Pete Rose weist Fragen zu sexuellem Fehlverhalten bei der Phillies fête zurück

PHILADELPHIA – Pete Rose wies am Sonntag Fragen zu seinem ersten Auftritt auf dem Feld in Philadelphia zurück, seit das Franchise die Pläne von 2017, ihn zu ehren, verworfen hatte, weil eine Frau behauptete, sie habe eine sexuelle Beziehung mit dem Hit-König des Baseballs gehabt, als sie minderjährig war.

„Das war vor 55 Jahren, Baby“, sagte Rose einer Baseball-Autorin für Der Philadelphia-Ermittler.

Rose hatte jedoch keine Probleme, sich an das Phillies-Team des World Series-Champions von 1980 zu erinnern – es war vor 42 Jahren, Pete – das vor dem Spiel am Sonntag geehrt wurde.

Die 81-jährige Rose erhielt stehende Ovationen von Phillies-Fans – viele noch nicht einmal geboren oder zu jung, um sich an den Hit-König des Baseballs in seiner Blütezeit zu erinnern – als er zum ersten Mal seit seiner lebenslangen Sperre von der Major League Baseball im August 1989 das Feld des Citizens Bank Park betrat.

„Sie haben mir heute ein wirklich gutes Gefühl gegeben“, sagte Rose über den Jubel. „Ich will nicht sagen, dass ich damit gerechnet habe. Ich denke, ich habe es von Philly-Fans erwartet. So sind sie. Sie lieben ihre Sporthelden.“

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Roses bereits angeschlagener Ruf erlitt 2017 einen weiteren Schlag, als die Phillies eine geplante Aufnahme in die Wall of Fame des Teams wegen der gegen ihn erhobenen Anschuldigungen wegen sexuellen Fehlverhaltens absagten. Rose antwortete schroff auf die Frage des Reporters vor dem Spiel – und entschuldigte sich später bei ihr nach der Zeremonie am Sonntag, nachdem sie zunächst gesagt hatte: „ verzeihen Sie mir, wenn ich 1.000 Baseballs für Sie unterschreibe?” – und war nach der Feier vor dem Spiel genauso kämpferisch in Bezug auf das Thema.

„Ich werde es Ihnen noch einmal sagen: Ich bin hier für die Philly-Fans, ich bin hier für meine Teamkollegen, OK“, sagte Rose. „Ich bin hier für die Philly-Organisation und wen interessiert, was passiert ist 50 Jahre zuvor.”

Die Frau, die 2017 als Jane Doe identifiziert wurde, sagte, Rose habe sie 1973 angerufen, als sie 14 oder 15 Jahre alt war, und sie begannen eine sexuelle Beziehung in Cincinnati, die mehrere Jahre dauerte. Sie behauptete auch, Rose habe sie an Orten außerhalb von Ohio zum Sex getroffen.

Roses Anwalt hatte gesagt, die Behauptungen der Frau seien unbestätigt.

Rose gab 2017 zu, dass er eine Beziehung zu der Frau hatte, aber er sagte, dass sie begann, als sie 16 war. Er sagte auch, dass sie außerhalb von Ohio nie Sex hatten.

Rose war damals Mitte 30, verheiratet und hatte zwei Kinder.

Rose gehörte zu vielen ehemaligen großen Phillies – darunter der Hall of Famer Steve Carlton und die anderen World Series-Champions Bob Boone, Greg Luzinski und Larry Bowa – die für das Team von 1980 geehrt wurden. Mike Schmidt schickte eine auf Video aufgezeichnete Nachricht und verpasste die Feierlichkeiten zum Alumni-Tag, weil er positiv auf COVID-19 getestet wurde.

„Wir machen das schon eine Weile und kommen jedes Jahr wieder, und Pete einzumischen, fand ich etwas ganz Besonderes“, sagte Boone. „Wenn ich nach (Cooperstown) gehe, dachte ich immer, er sollte dort sein. Da kann man alles schreiben, aber er war der Größte der Liga. Nennen Sie seinen Namen und stellen Sie fest, dass er das getan hat und für was auch immer bestraft wurde.

Letzten Monat verteidigten die Phillies die Entscheidung, Rose zur Teilnahme an der Zeremonie einzuladen.

„Bei der Planung der Wiedervereinigung 1980 haben wir uns mit Petes Teamkollegen über seine Aufnahme beraten“, sagten die Phillies in einer Erklärung. „Jeder möchte, dass Pete Teil der Feierlichkeiten ist, da es 1980 ohne ihn keine Trophäe geben würde. Darüber hinaus erhielt der Club vom Commissioner’s Office die Erlaubnis, Pete als Mitglied des Meisterschaftsteams einzuladen.“

Die ursprüngliche Jubiläumsfeier von 1980 wurde wegen der Pandemie um zwei Spielzeiten verschoben.

Rose, ein 17-maliger All-Star, erzielte 826 seiner 4.256 Hits während seiner fünf Jahre, in denen er von 1979 bis 1983 für die Phillies spielte. Es gibt keine unmittelbaren Pläne für Rose, in Philadelphias Wall of Fame aufgenommen zu werden.

„Jeder möchte auf der Wall of Fame stehen“, sagte Rose. „Ich weiß nicht, wer diese Entscheidung getroffen hat, aber Gott segne sie. Sie haben es aus einem bestimmten Grund gemacht. Ich bin heute noch hier in Philadelphia für das größte Event seit langer Zeit. Ich sitze hier, um mit euch zu reden. Alles gleicht sich aus.“

Rose stimmte dem lebenslangen Verbot zu, nachdem eine Untersuchung von Anwalt John Dowd für MLB ergab, dass Rose von 1985 bis 1987 zahlreiche Wetten auf die Cincinnati Reds platzierte, um zu gewinnen, während sie für das Team spielte und es leitete.

Rose hat MLB gebeten, seine lebenslange Sperre zu beenden.

„Er hat auch einige Dinge falsch gemacht und ist dafür in Schwierigkeiten geraten“, sagte Boone, „aber da ist er.“

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