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SCHLIESSEN

Alexander Zuran, CEO von Phoenix National Laboratories, steht an einer Maschine, die er für die Materialprüfung gebaut hat. 18. Dezember 2019. (Foto: Carly Bowling / Die Republik)

Wenn Alexander Zuran III. Sagt, seine Firma habe "Ihren Rücken", ist das keine Übertreibung.

In gewisser Hinsicht achten die Phoenix National Laboratories auch darauf, dass Ihre Arme, Beine, Kinder, Haustiere, Fahrzeuge und vieles mehr sicher bleiben.

Das Unternehmen testet Stahl und andere Materialien für Brücken, Gebäude, Fabriken, Kraftwerke, Bergbauanlagen, Rohre, Straßenlaternen, Stadiondächer und mehr. Viele sind hochkarätige Bauprojekte im ganzen Land.

Mit Röntgenstrahlen, Ultraschall, Radar und anderen Diagnosetools, darunter auch aus der Medizinbranche, suchen die Techniker des Unternehmens nach Brüchen, Korrosion und anderen Problemen, die zu tödlichen Unfällen führen können, wenn sie nicht behoben werden.

"Schweißnähte und Verbindungsstellen sind die Hauptantriebskräfte unserer Branche", sagte Zuran und fügte hinzu, dass Korrosion selbst in trockenen Wüstenklima wie dem von Arizona ein Problem sein kann.

Tests auf der riesigen kalifornischen Brücke

Zum Beispiel haben die Phoenix National Laboratories einen Großteil des Stahls getestet und inspiziert, der für den Bau der Gerald Desmond-Ersatzbrücke im Hafen von Long Beach, Kalifornien, verwendet wird. Die Struktur mit einem 200 Fuß hohen Freiraum über dem Wasser für größere Frachtschiffe wird die zweithöchste Schrägseil- oder Stützbrücke des Landes sein. Das 1,3-Milliarden-Dollar-Projekt soll Mitte 2020 eröffnet werden.

Viele der Brückenkomponenten wurden in einer Stinger Bridge & Iron-Fabrik in Coolidge, Zentral-Arizona, gebaut, wo Techniker und Ingenieure der Phoenix National Laboratories in den letzten zwei Jahren Teile inspizierten und testeten, bevor sie nach Kalifornien verschifft wurden.

"Die meisten oder fast alle Tests und Inspektionen werden an den im Werk gefertigten Brückenabschnitten durchgeführt, bevor die einzelnen Komponenten an den Standort geliefert werden", sagte Rick Viduka, Manager für Geschäftsentwicklung bei Phoenix National Laboratories. "Montageteams wollen vor Ort keine Reparaturen vornehmen – zu teuer."

Schweißen im Fokus

Als weiteres Beispiel haben Mitarbeiter der Phoenix National Laboratories 18 Monate lang Schläuche und andere Geräte in der massiven Solana-Solaranlage getestet, die vor etwa einem Jahrzehnt in der Nähe von Gila Bend errichtet wurde. Die Tests konzentrierten sich auf Lagertanks, Rohre, Generatoren und mehr.

"Wir haben dort einen Prozentsatz von 100.000 Schweißnähten geröntgt", sagte Zuran.

Weitere Unternehmensprojekte umfassten Tests der Stadtbahnverbindung zum Sky Harbor International Airport, eine Erweiterung der Bahnhofshalle am Los Angeles International Airport, das versenkbare Dach des Brewers-Baseballstadions in Milwaukee, den neuen Stahlstaudamm am Tempe Towne Lake und Brücken über dem neue South Mountain Loop 202 Autobahn.

Dies gilt auch für das Phoenix Convention Center, das State Farm Stadium in Glendale (Heimat der Arizona Cardinals) und den Ausbau des Phoenix Children's Hospital.

Paul Sullivan, Produktbewertungsingenieur beim Verkehrsministerium von Arizona, sagte, die Agentur habe Phoenix National Laboratories bei verschiedenen Projekten eingesetzt, darunter bei der Prüfung von Bremsbelägen für Brückenlager, die eine Unterstützung zwischen der Oberfläche einer Brücke und ihren Stützpfeilern bieten. Die Firma half, ein Problem mit den Auflagen zu beheben, gesagtes Sullivan.

In einer E-Mail lobte er die Mitarbeiter von Zuran dafür, dass sie "die Lösung für jede Testherausforderung gefunden haben".

Hinter den Kulissen arbeiten

Hinter den Kulissen passiert so viel, dass die Öffentlichkeit selten viel über das Testen nachdenkt – solange nichts schief geht.

"Die durchschnittliche Person weiß nicht, wie viel Prüfung und Inspektion während des Baus erforderlich ist, um dieses Sicherheitsziel zu erreichen", sagte Viduka.

Ungefähr 10% der Punkte, die von den Phoenix National Laboratories getestet wurden, stimmen nicht mit den Anforderungen überein und es besteht die Gefahr, dass sie versagen, wenn sie nicht korrigiert werden, sagte Zuran.

Zu den relativ neuen Innovationen zählen mehr digitale und elektronische Tests, die die gefilmten Röntgenstrahlen der Vergangenheit weitgehend abgelöst haben.

"Wir sorgen dafür, dass das Zeug richtig gemacht wird", sagte Zuran. "Und wir testen, ob die Dinge für die Öffentlichkeit sicher sind."

Mögliche Brückenprobleme

Als Beispiel für den Umfang der erforderlichen Tests gilt: a Die Analyse der Bundesverkehrsdaten aus dem Jahr 2018 ergab, dass fast 54.300 der 612.700 Brücken des Landes strukturell mangelhaft waren, was größtenteils auf das fortgeschrittene Alter zurückzuführen war. Laut dem Bericht der American Road & Transportation Builders Association fahren Amerikaner durchschnittlich alle 27 Meilen über eine potenziell gefährliche Brücke auf dem Bundesstraßennetz.

(Arizona hatte jedoch einige der sichersten Brücken des Landes, wobei mäßige 1,8% dem Bericht zufolge als mangelhaft eingestuft wurden. Rhode Island, West Virginia und Iowa hatten den höchsten Prozentsatz an unsoliden Brücken.)

Phoenix National Laboratories, ein in Privatbesitz befindliches Unternehmen, hat ungefähr 32 Ingenieure, Techniker und andere Angestellte, was sich manchmal auf ungefähr 50 erhöht, wenn vorübergehende Hilfe benötigt wird. Weitere im Valley tätige Testunternehmen sind Team Industrial Services und Western Technologies – beide Teile größerer Unternehmen.

Neben den Tests führen die Phoenix National Laboratories auch eine Fehleranalyse nachträglich durch, wenn Strukturen einstürzen, umfallen, brechen, reißen oder was auch immer. Es überwacht auch ein Zertifizierungsprogramm für Schweißer. Beispielsweise treten bei Schweißnähten die meisten Korrosionsprobleme auf.

"Wir führen buchstäblich 500 Schweißtests durch", sagte Zuran, abhängig vom Material, seiner Größe, Dicke, Position, dem verwendeten Schweißverfahren und anderen Faktoren.

Inspektionen im Labor oder im Feld

Im Phoenix-Labor des Unternehmens südlich des internationalen Flughafens Sky Harbor werden bei vielen Tests Proben von Rohren, Schläuchen oder anderem Material aus Projekten im ganzen Land eingeschickt.

Die Phoenix National Laboratories erwirtschaften einen Jahresumsatz von rund 6 Millionen US-Dollar und arbeiten sowohl mit Unternehmen als auch mit Regierungsbehörden wie ADOT zusammen. Ungefähr ein Viertel der Arbeiten wird in seinem Labor durchgeführt, wobei der Rest auf Baustellen, Brücken, Gebäuden oder anderswo im Feld liegt.

Unabhängig von der wirtschaftlichen Entwicklung sind Prüfdienstleistungen ständig gefragt.

"Wenn die Wirtschaft langsam läuft, werden mehr Wartungs- und Reparaturarbeiten durchgeführt", sagte Zuran. "Aber ich kann mich nie erinnern, nicht beschäftigt gewesen zu sein."

Erreichen Sie den Reporter unter [email protected] oder 602-444-8616.

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