Plan für Offshore-Windparks löst Besorgnis in Gemeinden an der Ostküste aus – The Irish Times

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Jeden Morgen bei Sonnenaufgang verlässt der Fischer Peter Ryan den Hafen von Dún Laoghaire und wirft seinem Glücksbringer, einer Kegelrobbe, die im Wasser auf und ab schaukelt, einen Hering zu. Wenn Herr Ryan mit einem guten Fang zurückkommt, wirft er seinem Freund als Belohnung ein paar Heringe zu.

Seit fast einem halben Jahrhundert fischt der Wicklow-Mann in der Irischen See Wellhornschnecken, Hummer, Garnelen und Krabben. Seine beiden Söhne Sean und James sind in die Fußstapfen ihres Vaters getreten.

„Fischen ist kein Job, es ist eine Lebenseinstellung“, sagt Herr Ryan. „Wir verdienen einen guten Lebensunterhalt mit dem, was wir tun wollen.“

Aber Herr Ryan und Fischer wie er an Irlands Ostküste machen sich wegen der Entwicklung mehrerer Offshore-Windparks Sorgen um ihre Zukunft. Sie sagten, der Lärm der geophysikalischen Untersuchungen und des Baus dieser Projekte würde die Fischbestände dezimieren, und die Fischer befürchten, dass sie nach der Inbetriebnahme am Zugang zu den Gewässern um die Turbinen gehindert werden.

Ihr Argument ist heutzutage schwieriger zu verkaufen, da Irlands Energiesicherheit gefährdet ist, da sich die Wirtschaft von fossilen Brennstoffen wegbewegt.

Um die globale Erwärmung zu bekämpfen und den steigenden Strombedarf zu decken, will Irland bis 2030 80 Prozent erneuerbaren Strom erzeugen, wobei sieben Gigawatt aus Offshore-Wind stammen. Sieben Offshore-Windparkprojekte wurden vor Irlands Ost- und Südküste beschleunigt, um dieses Ziel zu erreichen.

Viele Fischer und Anwohner kritisieren den Standort dieser Entwicklungen und behaupten, die biologische Vielfalt der Meere sei missachtet und die Gemeinden ignoriert worden.

Am vergangenen 20. Juli drängten sich etwa 80 Personen in einen Konferenzraum im Fitzpatrick Castle Hotel in Killiney, um über Dublin Array zu diskutieren, einen Windpark, der für die Kish- und Bray-Banken 10 km vor Co Dublin vorbereitet wurde. Dublin Array ist eine Partnerschaft zwischen dem deutschen Energieriesen RWE und dem irischen Unternehmen Saorgus Energy.

Sobald der Windpark in Betrieb ist, wird er 600 bis 900 Megawatt Strom erzeugen, genug, um 390.000 bis 585.000 Haushalte mit Strom zu versorgen.

Susan McDonnell, Vorsitzende des Dalkey Community Council, der das Treffen mit dem benachbarten Killiney Council ausrichtete, sagte, die Veranstaltung solle die Öffentlichkeit über die geplanten Windparks und den mangelnden Schutz Irlands für sein Meeresgebiet informieren. Während Frau McDonnell sagte, sie verstehe die Notwendigkeit erneuerbarer Energien, sollten Meeresökologie und Biodiversität bewahrt werden, und es sei entscheidend, ein Gleichgewicht zwischen beiden zu finden.

„Die Lizenzen, die die Regierung für die Exploration erteilt, befinden sich wahrscheinlich in Gebieten, die Meeresschutzgebiete sein sollten [MPAs] weil sie reich an Artenvielfalt sind. Wir scheinen dieses seltsame System zu haben, Lizenzen zu erteilen, bevor wir die Schutzgebiete haben“, sagte Frau McDonnell.

Nur 2,13 Prozent der Meeresgewässer Irlands sind Schutzgebiete. Die Regierung hat sich verpflichtet, diesen Anteil bis 2030 auf 30 Prozent auszuweiten. Die Ausweisung von MPAs kann Ökosystemen dabei helfen, sich von eingreifenden menschlichen Aktivitäten wie Überfischung und Bohrungen zu erholen.

Im Juni veröffentlichte Fair Seas, eine Koalition von Umwelt-Nichtregierungsorganisationen, einen Bericht mit dem Titel „Revitalisierung unserer Meere“, in dem Dutzende von Meeresgebieten mit hoher Biodiversität in Irland identifiziert wurden, die den MPA-Status benötigen.

Der Meerespolitikbeauftragte von Fair Seas, Dr. Donal Griffin, sagte, Irland sei hinter anderen europäischen Ländern zurückgeblieben, was die Priorisierung von Schutzgebieten anbelangt, und der Bericht sei eine Möglichkeit, den Prozess in Gang zu bringen. „Die nächsten Schritte wären, dass die Regierung mit dem Gespräch darüber beginnt, wo sich diese Standorte befinden könnten, wo sich die biologische Vielfalt befindet, und dies den Interessengruppen, lokalen Gemeinschaften und der Fischereiindustrie mitteilt und dann einen Prozess zur Auswahl der Standorte durchläuft, die unseren Meeren helfen werden genesen.”

Richard Boyd Barrett, TD von Dún Laoghaire, greift lokale Bedenken hinsichtlich des Dublin-Array-Projekts auf.

„Was in Irland passiert ist, ist privat, gewinnorientierte Entwickler diktieren den Prozess und wählen Meeresstandorte auf der Grundlage dessen aus, was für sie am profitabelsten ist. Das widerspricht völlig jeder Vorstellung von nachhaltiger Planung und Entwicklung und dem Schutz unserer wertvollen Meeresressourcen, der biologischen Vielfalt und der Lebensgrundlagen von Fischern und anderen Menschen, die ihren Lebensunterhalt aus dem Meer beziehen“, sagte People Before Profit TD.

Irland hat den Maritime Area Planning Act 2021 eingeführt, um den Prozess der Küstenplanung zu konsolidieren. Alle Windparkprojekte, auch solche mit Vorlandpacht, müssen eine Baugenehmigung beantragen. Dem Antrag ist eine umfassende Umweltverträglichkeitsprüfung beizufügen.

Bisher wurde nur ein Überblick über das Dublin Array-Projekt veröffentlicht – Bauanträge werden voraussichtlich im Jahr 2023 eingereicht. Bei Genehmigung würde der Bau 2025-2026 beginnen und der Windpark bis 2029 in Betrieb gehen.

Paul Kelly, Senior Development and Consents Manager von RWE, sagte, dass das Unternehmen seit Jahren eine breite Palette von Umweltuntersuchungen durchführt, darunter Vogeluntersuchungen, Säugetieruntersuchungen, Meeresbodenuntersuchungen, archäologische Untersuchungen und Navigationsuntersuchungen.

„Diese Umweltverträglichkeitsprüfungen leiten unser Design, denn was uns wirklich wichtig ist, ist, dass das Design an den Standort und das, was wir dort vorfinden, angepasst ist. Sie müssen sicherstellen, dass Ihr Design berücksichtigt, was sich im Wasser und unter Wasser befindet“, sagte Herr Kelly.

Aber Valerie Freeman von der Coastal Concern Alliance, einer unabhängigen Bürgergruppe, die sich für den Schutz der irischen Küstenzone einsetzt, die am Killiney-Treffen teilnahm, sagte: „Die Regierung hat die Gesetzgebung in den letzten 20 Jahren nicht reformiert und hat Entwicklern weiterhin erlaubt, auszuwählen und zu erweitern Websites. Es gab eine unzureichende Regulierung und eine unzureichende Umweltprüfung. Es wurde keine ordnungsgemäße objektive wissenschaftliche Umweltbewertung durchgeführt.“

Offshore-Sandbänke wie die Kish- und Bray-Banken beherbergen wirbellose Meerestiere wie Wellhornschnecken, Hummer und Krabben. Seeschwalben, die auf dem nahe gelegenen Strand schlafen, suchen in den seichten Gewässern nach Fischen. In der Irischen See lebt eine große Population von Kegelrobben und Seehunden.

Am 14. Juli verabschiedete der Seanad das Planungs- und Entwicklungs-, Meeres- und Bewertungsgesetz (Änderung) 2022, das Änderungen zur Flexibilität bei Planungsanträgen einführte.

Herr Kelly sagte, die Entwickler suchten nach etwas Flexibilität, weil sie nicht genau wissen, welche Turbinen auf dem Markt sein werden, wenn sie in die Bauphase der Windparks kommen. Herr Boyd Barrett sagte jedoch, der Gesetzentwurf sei ohne angemessene Prüfung oder öffentliche Konsultation durchgestürzt worden.

Anwohner und Fischer schlagen vor, Windparks weiter von der Küste entfernt zu platzieren oder stattdessen schwimmende Windparks zu bauen.

Schwimmende Windparks sind vorteilhaft, weil sie in tieferen Gewässern aufgestellt werden können, wobei die Turbinen auf schwimmenden Stützstrukturen platziert werden, die festgemacht und mit Ankerleinen mit dem Meeresboden verbunden sind. Aber sie sind teuer und die Technologie ist relativ neu.

Die derzeit in Entwicklung befindlichen Windparkprojekte verwenden Festbodenturbinen, die eine feste Verbindung zum Meeresboden erfordern und in einer Tiefe von weniger als 60 m platziert werden müssen. Da der Meeresboden der Irischen See schnell abfällt, müssen diese Turbinen in Küstennähe stehen.

Noel Cunniffe, CEO von Wind Energy Ireland, sagte während einer Sitzung des Oireachtas-Ausschusses zur Offshore-Industrie für erneuerbare Energien im Juni, dass schwimmende Windparks in diesem Jahrzehnt wirtschaftlich nicht wettbewerbsfähig seien.

Entwickler haben ihre Besorgnis über Verzögerungen bei der Einrichtung eines regulatorischen Rahmens zur Genehmigung neuer Projekte geäußert. Im vergangenen Jahr gab das norwegische Unternehmen Equinor ein Joint Venture mit ESB zum Bau eines 2-Milliarden-Euro-Windenergieprojekts in Moneypoint, Co. Clare, auf und machte seiner Frustration über Planungsverzögerungen Luft. Und in den letzten Tagen gab Shell bekannt, dass es seine Beteiligung an den Projekten Western Star und Emerald vor den Küsten von Clare und Cork aufgibt.

Hülse weigerte sich zu antworten, warum es zog sich aus Irland zurück, aber Quellen aus der Industrie sagten, dies sei ein weiteres Signal für die zunehmende „Frustration“ ausländischer Investoren über Verzögerungen bei der Einrichtung der neuen Meeresgebietsregulierungsbehörde. Letzte Woche warb die Regierung um einen Vorsitzenden und Vorstandsmitglieder für die neue Agentur, die zur Vergabe von Lizenzen für Offshore-Windparks eingerichtet wird.

Eine Sprecherin des Umweltministers Eamon Ryan sagte, die Agentur werde „Anfang 2023“ gegründet.

Herr Ryan und 24 andere Kleinfischer, die sich sowohl von der Regierung als auch von den Windparkentwicklern ignoriert fühlen, haben sich als East Coast Fishers zusammengeschlossen und einen Rechtsbeistand hinzugezogen. Ihr Anwalt, Gus Cullen, sagte, die Regierung habe es versäumt, ihre Verpflichtungen aus der Meeresraumplanungsrichtlinie der Europäischen Union umzusetzen, die kumulativen Auswirkungen aller Windparks auf die lokale Fischereiindustrie zu berücksichtigen.

Laut Herrn Ryan argumentieren Fischer, dass der Bedarf an erneuerbarer Energie eine profitable Industrie zerstört, in der vor der Ostküste schätzungsweise 600 Menschen beschäftigt sind. „Der Lärm der geophysikalischen Untersuchungen hat zu einem Rückgang unserer Fänge um 30 bis 50 Prozent geführt. Alle Schalentiere wie Wellhornschnecken und Hummer graben sich in den Meeresboden ein und bleiben dort unten.“

Herr Kelly sagte, dieser Exodus sei vorübergehend. “Wenn Sie Lärm an einem festen Punkt einbringen, entfernen sich mobile Arten vorübergehend, aber sie werden zurückkehren.”

Selbst wenn Fischer die geophysikalischen Untersuchungen überleben, fragt sich Darren Kinsella, der vom Hafen von Wicklow aus fischt, wo Fischer zugelassen werden, sobald die Windparks in Betrieb sind: „Wir haben den Umweltminister und das Meeresministerium gefragt: Wo möchten Sie hin? uns zu gehen, weil die Windparks an der Küste auf und ab stehen werden?

Herr Kelly sagte, als Windparkprojekte „ursprünglich vor der Küste Belgiens und der Niederlande gebaut wurden, war die Technologie ziemlich neu, und deshalb haben andere Mitgliedsstaaten in der EU einen sehr vorsorglichen Ansatz gewählt und Sperrzonen durchgesetzt. Wir halten diesen Ausschluss nicht mehr für gerechtfertigt“. Er unterstützt das Zusammenleben und die Fischerei innerhalb des Windparks.

Während er zugibt, dass bestimmte Arten des Fischfangs schwieriger durchzuführen sind, wie z. B. das Baggern, bei dem starre Netze verwendet werden, die von einem Boot gezogen werden und das Risiko besteht, dass Kabel hängen bleiben, „konzentriert sich unsere Fischergemeinschaft auf das Eintopfen, und Eintopfen und Offshore-Wind existieren nebeneinander“. Beim Eintopfen werden Käfige oder Töpfe aus Holz oder Maschendraht auf den Meeresboden fallen gelassen, wo sie stationär bleiben.

Im Namen der East Coast Fishers hat Herr Cullen RWE schriftlich um eine Garantie gebeten, dass sie innerhalb der Windentwicklung fischen dürfen, aber er sagte, er habe noch keine Antwort erhalten.

„Derzeit haben die Windparks keine rechtliche Befugnis, solches Fischen zu stoppen“, sagte Herr Cullen. „Es ist wahrscheinlich, dass die staatlichen Planungen und Lizenzen auf jeder Seite von Kabeln und Turbinen eine Sperrzone von mindestens 500 m auferlegen werden, die einen Großteil der Wellhornschnecken-, Hummer- und Krabbenfischerei an der Ostküste in Anspruch nehmen wird.“

Ein Sprecher des Umweltministeriums sagte: „Keine spezifische Richtlinie schließt Fischereitätigkeiten innerhalb des Standorts eines Windparks aus. Jede Entscheidung über Sperrzonen wird spezifisch für den Vorschlag selbst sein, abhängig von Standort, Struktur und physischer Anordnung des Windparks.“

„Die Jungs sind realistisch“, sagte Herr Cullen. „Sobald die Windparks in Betrieb gehen, werden sie die Wellhornschnecken, das Krabben- und Hummergeschäft zerstören, daher ist die einzige praktische Lösung eine Entschädigung. Der Staat haftet für jeden dieser Fischer, die alle ihren Arbeitsplatz verlieren.“

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