Politiker, die beim Pferderennen-Festival Gastfreundschaft annehmen, sind „zutiefst besorgniserregend“ – The Irish Times

Zwischen der Regierung und der Opposition sind scharfe Meinungsverschiedenheiten über die Teilnahme von acht TDs und Senatoren der Regierung bei den Punchestown Races im vergangenen Monat als Gäste der Irish Bookmakers Association entstanden.

Die wichtigste Oppositionspartei, Sinn Féin, sagte, ihre Teilnahme sei „zutiefst besorgniserregend“ und deutete auf eine dysfunktionale Beziehung zwischen der Glücksspielbranche und den für die Regulierung dieser Branche verantwortlichen Politikern hin.

„Ich befürchte, dass dies einen Interessenkonflikt darstellt“, sagte der Suchtsprecher der Partei, Thomas Gould.

Tánaiste Leo Varadkar sagte jedoch, er sehe nichts Falsches an ihrer Anwesenheit. „Es wurden keine Regeln gebrochen oder ethische Richtlinien verletzt.“

Die Teilnahme der TDs und Senatoren an den Rennen in Punchestown am 28. April wurde von der Daily Mail am Donnerstag berichtet, die mitteilte, dass unter den Anwesenden die Anführerin der Seanad Regina Doherty; ehemaliger Minister Paul Kehoe; Clare TD Joe Carey, Senatoren Martin Conway, John Cummins und Gareth Ahearn (alle Fine Gael); Tipperary TD Jackie Cahill; und Senator Paul Daly (Fianna Fáil).

Die Irish Times nahm am Donnerstag Kontakt mit mehreren der genannten Parlamentarier auf, erfuhr jedoch, dass alle eine kollektive Entscheidung getroffen hätten, nicht auf die Angelegenheit zu antworten oder sich dazu zu äußern.

Die Politiker waren an diesem Tag in den Firmen-Hospitality-Bereich der Rennen eingeladen worden und wurden mit einem Essen und kostenlosen Getränken sowie freiem Eintritt zum Rennen verwöhnt.

Insgeheim äußerten sich einige der Anwesenden verärgert über die Berichterstattung und sagten, sie könne nicht als Interessenkonflikt ausgelegt werden. „Wir wurden nicht gelobt. Als nächstes werden sie den TDs und Ministern mitteilen, dass sie keine Eintrittskarten für das All-Ireland-Finale akzeptieren können, weil die GAA von Zeit zu Zeit Lobbyarbeit bei der Regierung leistet“, sagte einer.

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Sinn Féin konzentrierte den größten Teil seiner Kritik auf die Nähe der Rennen zur lang erwarteten Veröffentlichung einer neuen Glücksspielgesetzgebung, die zum ersten Mal eine Glücksspielaufsichtsbehörde in Irland einrichten wird.

Eine hochrangige Persönlichkeit in der Partei sagte, dass der Erhalt von Freikarten und Bewirtung eine Grauzone sei, wenn es keine Lobbyarbeit gebe und die Politiker wirklich ihr Urteilsvermögen und ihre Diskretion ausüben müssten.

„Meiner Meinung nach haben sie angesichts des Zeitpunkts, in dem die Debatte über die Glücksspielgesetzgebung im Gange ist, ein schlechtes Urteilsvermögen ausgeübt, als sie zu den Rennen gingen“, sagte die Figur von Sinn Féin.

Herr Varadkar antwortete mit detaillierten Kommentaren, in denen er darlegte, warum er der Meinung sei, dass die Politiker keine Grenzen überschritten hätten.

„Ich sehe sicherlich nichts Falsches daran, dass Leute Punchestown besuchen. Wenn bei der Veranstaltung Lobbyarbeit stattgefunden hat, muss dies natürlich gemäß dem Lobbying-Gesetz deklariert werden, und ich bin sicher, dass dies der Fall sein wird.

„Soweit ich sehe, wurden keine Regeln gebrochen oder ethische Richtlinien verletzt, und ich denke, es ist wichtig, das zu sagen.“

Er sagte, die Regierung treibe ihre Pläne voran, Werbung in Bezug auf Glücksspiele einzuschränken und eine Glücksspielaufsichtsbehörde einzuführen.

„Wir werden das Glücksspiel nicht verbieten – ich denke, das wäre übertrieben – aber wir werden es besser regulieren.“

Er fügte hinzu: „Ich glaube nicht, dass die Tatsache, dass eine Branche reguliert wird, bedeutet, dass Sie sich nicht mit ihnen beschäftigen oder unbedingt Gastfreundschaft von ihnen annehmen können.“

Sharon Byrne von der Irish Bookmakers Association sagte, sie habe Gäste mit unterschiedlichem Hintergrund eingeladen, darunter Politiker, „die dort ansässig sind, wo die Veranstaltung stattfindet, sowie solche mit einem bekannten Interesse am Sport“.

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Sie fügte hinzu: „Die IBA arbeitet jederzeit in voller Übereinstimmung mit den Anforderungen des Lobbying-Registers, und es gab keine Verpflichtung, eine Rückkehr zum Register vorzunehmen.“

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