Pre-rolled Cannabis-Startup mit Umsatz in Milliardenhöhe

Sein hart verdientes Geld und seine Zeit in eine neue Geschäftsidee zu stecken, kann selbst für erfahrene Unternehmer erschreckend sein. Lukasz Tracz und Sebastian Solano sind beim zweiten Versuch fast kaputt gegangen.

Tracz, 37, und Solano, 38, sind Co-CEOs und Mitbegründer von Jeeter, eine in Desert Hot Springs, Kalifornien, ansässige Cannabismarke, die sie 2018 mit ihren Geschwistern auf den Markt brachten – zusammen sind sie Teil von zwei Zwillingspaaren. In nur vier Jahren haben Tracz und Solano Jeeter zu einer der erfolgreichsten Einzelhandelsmarken der Cannabisindustrie gemacht. Verkauf von mehr vorgedrehten Joints als jede andere Marke auf dem Markt.

Im Jahr 2019 erzielte Jeeter nach Angaben des Unternehmens einen Gesamtumsatz von 19 Millionen US-Dollar. Diese Zahl wird in diesem Jahr voraussichtlich exponentiell steigen: Das Unternehmen prognostiziert einen Umsatz von mehr als 400 Millionen US-Dollar im Jahr 2022. Denken Sie nur an diese Tatsache: Im Heimatstaat Kalifornien rauchen Kunden jeden Monat etwa 3,5 Millionen Jeeter-Pre-Rolls, so das Unternehmen.

Um Jeeter zum Laufen zu bringen, erzählen Tracz und Solano CNBC Make It, dass sie einige Dinge auf die harte Tour lernen mussten. Eine Reihe von Fehlstarts in einer neuen Branche bedeuteten, dass die ersten zwei Jahre des Versuchs, Jeeter zu etablieren – selbst als das Unternehmen Millionen einbrachte – „einige der härtesten und schlimmsten Jahre unseres Lebens“ waren, sagt Solano.

Tracz fügt hinzu, dass die Gründer einmal ihre Uhren und Autos verpfändet haben, um genug Geld zu bekommen, um die Gehaltsabrechnung zu decken, nachdem sie Millionen von Dollar an Finanzmitteln verbrannt hatten, bevor Jeeter abhob.

Hier ist, wie sie es gemacht haben und warum sie sagen, dass Jeeter in den nächsten Jahren eine Milliarden-Dollar-Marke werden könnte.

„Lächerliche“ Partygänger

In gewisser Weise ist es für Tracz, Solano und ihre Zwillingsgeschwister wieder ein Déjà-vu – Patryck Tracz und David Solano, die als Vice President of Marketing bzw. Chief Sales Officer bei Jeeter fungieren. Als College-Studenten an der Florida State University im Jahr 2006 veranstaltete das Quartett eine Reihe von Partys, die schließlich zu Life in Color wurden, u Marke für globale Veranstaltungen und Musikfestivals im Wert von mehreren Millionen Dollar.

Tracz und Solano lernten sich vor ungefähr 16 Jahren kennen, als sie Tische bedienten, um sich ihren Weg durchs College zu finanzieren. Zusammen mit ihren Zwillingen schauten die vier gemeinsam HBOs „Entourage“. Die Show inspirierte sie dazu, nach Wegen zu suchen, um beim gemeinsamen Feiern Geld zu verdienen, also begannen sie, Hauspartys zu schmeißen.

Solano sagt, dass diese „lächerlichen“ Partys weit davon entfernt sind, Hunderte von College-Kids anzulocken, von denen einige bis zu 150 US-Dollar zahlen, um in einen gecharterten Bus zu steigen und zu örtlichen Nachtclubs und wieder zurück gebracht zu werden.

Nachdem sie die Partys zunächst mit Geld finanziert hatten, das sie bei früheren Veranstaltungen verdient hatten, nutzten die Freunde Ticketverkäufe und Sponsorengelder, um in Nachtclubs und Sportarenen zu ziehen. Life in Color wurde zu einem legitimen Geschäft, das mit Farbkanonen und elektronischen Musikacts durch das Land tourte, bevor die Mitbegründer es 2012 für einen nicht genannten Betrag an die in Los Angeles ansässige Eventgruppe SFX Entertainment verkauften.

Rapper Ludacris tritt im November 2021 beim Jeeterday auf.

Quelle: Jeeter

Tracz und Solano blieben fünf Jahre lang als Partner bei SFX an Bord. Die Fahrt war holprig – SFX Konkurs angemeldet Anfang 2016 – und Solano sagt, dass das „sehr korporative“ Umfeld sie alle belastete.

Zu dieser Zeit, sagt Solano, erhielten die Mitbegründer unaufgefordert Angebote von Cannabis-Startups, die nach Investoren suchten. Zu diesem Zeitpunkt war legales Marihuana bereits eine Multimilliarden-Dollar-Industrie, und Kalifornien war ihr fruchtbarster Boden.

Solano sagt, er habe sich entschieden, „in die Zahlen einzutauchen“ und eine „unglaubliche“ Gelegenheit gefunden: Das Unternehmen mit der angesagtesten und attraktivsten Marke hat möglicherweise die besten Chancen, einen aufstrebenden Markt zu erobern. Die Freunde legten ihr Geld zusammen, um ihre eigene Cannabismarke auf den Markt zu bringen, und schusterten 6 Millionen Dollar zwischen ihren eigenen Ersparnissen und etwas zusätzlicher Finanzierung von Freunden und Familie zusammen.

Diesmal waren sie deutlich außerhalb ihrer Komfortzone. „Alles war eine Herausforderung“, sagt Tracz.

Vom knappen Geld bis zum Aufbau von Buzz

Zunächst hatte das Quartett Mühe, sich auf einen Bereich der Cannabisindustrie zu einigen, auf den sie sich konzentrieren sollten. Sollen sie in den Anbau, den Einzelhandel oder beides einsteigen? Sollten sie versuchen, ganze Blüten – die eigentliche Cannabispflanze – oder destilliertes Öl zu verkaufen?

Eine schnell wachsende Branche half nicht: Solano sagt, ihre Pläne änderten sich „alle sechs Monate“. Nach einem Jahr voller Fehlstarts, sagt er, haben sie sich endlich entschieden, es einfach zu halten: Cannabisblüten von lizenzierten Züchtern zu beziehen und Mitarbeiter einzustellen, um Joints von Hand zu rollen.

Schließlich ging es nicht darum, sich im Unkraut der Cannabisindustrie zu verlieren. Es ging darum, eine Marke aufzubauen. Der Name des Unternehmens war ein Ausgangspunkt: „Jeeter“ ist ein umgangssprachlicher Begriff aus Südflorida für einen Marihuana-Joint.

Das Unternehmen verspricht, dass jeder seiner Joints von Hand gerollt wird – eine einzigartige Note, die viele Hände erfordert, weshalb Jeeter jetzt 1.156 Mitarbeiter hat, die in seiner Fabrik in Desert Hot Springs, Kalifornien, 145.000 Joints pro Tag herstellen.

Das ist ein teurer Ansatz, und als sich die Mitbegründer auf ihr Konzept festgelegt hatten, waren ihnen die 6 Millionen Dollar an Finanzmitteln fast ausgegangen. Sie wurden auch durch die verlangsamt Bürokratie erforderlich um die erforderlichen Lizenzen und Genehmigungen für den Verkauf von Cannabisprodukten an Verbraucher zu erwerben.

“Es gibt einfach so viele Schritte, die außerhalb unseres Stadions lagen”, sagt Tracz. „Wir sind daran gewöhnt, Partys zu schmeißen, und wir sind es nicht gewohnt, Land und Immobilien zu bekommen und für Cannabis und all das Zeug in Zonen aufgeteilt zu werden.“

Im Jahr 2019 nahm Jeeter einen Kredit in Höhe von 500.000 USD auf, um sich über Wasser zu halten. Das Unternehmen erzielte in diesem Jahr Einnahmen in Höhe von etwa 19 Millionen US-Dollar, sagt das Unternehmen, aber Solano gibt zu, dass ein Großteil davon aus dem Verkauf von Cannabis im Großhandel von Züchtern an Apotheken stammte – im Wesentlichen als Zwischenhändler – und nicht aus Jeeters Joints.

Die ganze Zeit gingen Tracz und Solano „von Tür zu Tür“, um ihre Joints an Marihuana-Apotheken zu verkaufen und sich mit den Mitarbeitern oder „Budtendern“ jeder Einrichtung anzufreunden. Sie haben exklusive Produkttropfen kreiert, einmalige Ereignis-Popups und limitierte Angebote von Joints in Sammelverpackungen. Schließlich nutzten sie ihre Unterhaltungsverbindungen, um prominente Partner für diese Drops zu finden, darunter Sportler Dwayne Wade und Rick Williams.

Mit zunehmender Begeisterung wuchsen auch die Einnahmen von Jeeter: 80 Millionen US-Dollar im Jahr 2020 und 180 Millionen US-Dollar im Jahr 2021, als Jeeter auch profitabel wurde, sagt das Unternehmen. Solano sagt, dass 99 % der diesjährigen prognostizierten Verkäufe von Markenprodukten von Jeeter stammen werden, nicht aus dem Großhandel. Mit unbewegtem Gesicht erwartet er, dass Jeeter bis 2025 einen Jahresumsatz von über 1 Milliarde US-Dollar erzielen wird.

Das ist eine große Frage. Es ist bekannt, dass nur eine Handvoll Cannabisunternehmen einen 10-stelligen Jahresumsatz erzielen, und Jeeter ist derzeit nur in drei der insgesamt 19 US-Bundesstaaten mit legalem Verkauf von Freizeit-Marihuana aktiv: Arizona, Kalifornien und Michigan.

Laut Solano beinhaltet der Plan die Expansion in weitere Bundesstaaten und neue Märkte wie Bekleidung und Waren. Es bedeutet auch, die langjährige Spezialität der Gründer zu verdoppeln: Events. Im vergangenen Jahr veranstaltete das Unternehmen zum Beispiel seine erste “Jettertag,“ mit Produkttropfen und Auftritten von Prominenten wie Wade, Demi Lovato und Ludacris.

Von Konzerten bis hin zu Produktpräsentationen zielen erfolgreiche Veranstaltungen darauf ab, „mit den Verbrauchern auf einer intimeren Ebene in Kontakt zu treten, um ihnen ein echtes Erlebnis zu bieten“, sagt Solano. “Du rauchst nicht nur Jeeter, sondern du rauchst Jeeter und wir erschaffen diese ganze Welt für dich.”

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