Primaten tauchten fast unmittelbar nach dem Aussterben der Dinosaurier auf, wie neue Forschungsergebnisse vermuten lassen

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Künstlerische Darstellung von Purgatorius mckeeveri.

Künstlerische Darstellung von Purgatorius mckeeveri.
Bild:: Primaten tauchten fast unmittelbar nach dem Aussterben der Dinosaurier auf, wie neue Forschungsergebnisse vermuten lassen

Eine Formation, die für ihre Produktion bekannt ist T-Rex Fossilien haben jetzt den ältesten Beweis für Primaten im Fossilienbestand erbracht, was als bedeutende Entdeckung bezeichnet wird.

Kieferknochen und eine Auswahl an Zähnen, die in der Hell’s Creek-Formation im Nordosten von Montana gefunden wurden, sind laut neuen Angaben die ältesten Fossilien von Primaten, die jemals entdeckt wurden Forschung veröffentlicht in Royal Society Open Science.

Diese Tiere stammen aus der Zeit vor etwa 65,9 Millionen Jahren und lebten nur 105.000 bis 139.000 Jahre nach dem Aussterben der Kreidezeit und des Paläogens, bei dem ein Asteroid die meisten Pflanzen- und Tierarten auf der Erde auslöschte. Das neue Papier wurde von Gregory Wilson Mantilla von der University of Washington und Stephen Chester vom Brooklyn College und der City University of New York gemeinsam geleitet.

“Dies ist eine wichtige Studie, da sie die frühesten jemals entdeckten Primaten dokumentiert und das Datum der ältesten Primaten auf das früheste Paläozän zurückschiebt. Außerdem wird eine größere Vielfalt geschaffen”, so Eric Sargis, Professor für Anthropologie an der Yale University verbunden mit der neuen Studie, sagte in einer E-Mail.

In der Tat ist das Alter dieser Fossilien bedeutend, da es darauf hindeutet, dass der Vorfahr aller ausgestorbenen und noch existierenden Primaten während des Mesozoikums lebte, insbesondere der späten Kreidezeit. Vor dieser Entdeckung gingen die ältesten Hinweise auf Stamm- oder frühe Primaten im Fossilienbestand auf die ersten 300.000 bis 500.000 Jahre des Paläozäns (die Epoche nach dem Mesozoikum) zurück.

High-resolution CT scans of teeth and jawbones belonging to Purgatorius.

High-resolution CT scans of teeth and jawbones belonging to Purgatorius.
Image: Gregory Wilson Mantilla/Stephen Chester

The newly discovered teeth and jawbones belong to two different species: P. janisae and P. mckeeveri. Both species belong to Purgatorius, the oldest known genus associated with primates. Other members of this group include P. unio and P. ceratops, and they’re all considered plesiadapiforms—a stem group of primates that includes Purgatorius and from which all modern primates like monkeys, apes (you included), and lemurs are descended.

P. janisae was already known to paleontologists, but P. mckeeveri is a newly described species named in honor of a family that has supported fieldwork in this area. Three teeth with traits not seen before in Purgatorius allowed the scientists to declare the discovery of a new species.

The team studied these extinct creatures by poring over a large collection of fossils at the University of California Museum of Paleontology, which hosts the largest collection of P. janisae fossils. They also had epoxy casts of other Purgatorius fossils to work with, as well as enlarged 3D models printed from microCT scans. The team also used a technique called “geometric morphometrics” to digitize and compare features of fossils to other known species.

“This work was done with a large team that brought distinct and critical skill sets to this research, from the geochronologists who were able to bracket the age of these fossils to the geologists who were able to decipher how these fossils were deposited,” said Mantilla in an email. “We also could not have done this work without the help of generous colleagues at the museums that we worked [with] und die Landbesitzer in Garfield County Montana, die es uns ermöglichten, an ihrem Land zu arbeiten. Es war eine große Teamleistung. “

Wissenschaftler kennen den genauen Zeitrahmen für die Entstehung von noch nicht Purgatorius, aber die “Tatsache, dass es zwei Arten gibt”, die so bald nach dem Massensterben auftauchten, “impliziert, dass ihr Vorfahr älter war als die beiden Nachkommen”, schrieb Mantilla. Es wird immer wahrscheinlicher, dass der Vorfahr der Plesiadapiformen “zuerst in der späten Kreidezeit und nicht im Paläozän auftauchte”, sagte er, was bedeutet, dass die frühesten Proto-Primaten die Ellbogen mit den Dinosauriern gerieben hätten.

Was den Vorläufer betrifft PurgatoriusDas ist immer noch ein Rätsel. Wie Mantilla erklärte, wurden einige nordamerikanische fossile Arten aus der späten Kreidezeit als Vorfahren vorgeschlagen Purgatorius, einschließlich der rattenartigen Gypsonictops. Es ist wahrscheinlich wahrscheinlicher, dass “wir den Vorfahren noch nicht im Fossilienbestand gefunden haben”, fügte er hinzu.

Diese winzigen Plazentasäugetiere hatten ein sehr eichhörnchenartiges Aussehen, aber Purgatorius, wie andere Plesiadapiforme, “teilen Zahnmerkmale mit anderen Primaten”, sagte Sargis und fügte hinzu, dass ihre Zähne “primatenartig, nicht nagetierartig” seien.

Ich fragte Chester, was einen Primaten zu einem Primaten macht, worauf er antwortete:

Dies ist eine großartige Frage und ein zentrales Thema für alle Forscher, die sich mit der Herkunft von Primaten befassen. Bis wir vollständig verstanden haben, was einen Primaten zu einem Primaten macht, ist es schwer zu wissen, wann unsere Vorfahren von Primaten von anderen Säugetieren abweichen. Viele Primaten haben heutzutage Merkmale, die mit Greifen, Springen, einer pflanzlichen Ernährung, verbesserter Sicht und Intelligenz verbunden sind. Aus dem Fossilienbestand wissen wir jedoch, dass sich nicht alle diese Merkmale genau zur gleichen Zeit entwickelt haben. Als Paläontologen können wir diese Kombination von Merkmalen auf ausgestorbene Primaten aus dem frühesten Eozän vor etwa 56 Millionen Jahren zurückführen. Wenn Sie jedoch weiter in die Zeit des frühesten Paläozäns vor etwa 66 Millionen Jahren zurückkehren, ist klar, dass unsere frühesten Primatenverwandten wie Purgatorius einige, aber nicht alle dieser Merkmale hatten. Zwei wichtige Merkmale, die sich sehr früh in der Primatenentwicklung entwickelten, waren Skelettmerkmale wie das Ergreifen von Händen und Füßen für das Leben in den Bäumen und zahnärztliche Merkmale wie spezialisierte Backenzähne zum Verzehr von nicht blättrigen Pflanzenprodukten wie Obst. Diese Kombination von Merkmalen ermöglichte es unseren frühesten Primatenverwandten, sich unmittelbar nach dem Tod der Dinosaurier von ihrer Konkurrenz zu trennen.

EINs die neue Studie zeigt, Purgatorius gehörten zu den ersten Säugetieren, die im Paleo erfolgreich warencene erschien “kurz nach der Katastrophe, die Nicht-Vogel-Dinosaurier auslöschte”, erklärte Mantilla. „Sie hatten einige Anpassungen, die es ihnen ermöglichten, nach dieser Katastrophe erfolgreich zu sein. Erstens waren sie baumbewohnend – sie verbrachten die meiste Zeit in den Bäumen – und zweitens hatten sie Zähne, mit denen sie sich von Früchten und Insekten ernähren konnten. “

Diese Eigenschaften scheinen erlaubt zu sein Purgatorius “innerhalb einer Million Jahre nach dem Massensterben zu wachsen und ein wichtiger Teil des terrestrischen Ökosystems zu werden”, fügte er hinzu.

Säugetiere tauchten zum ersten Mal während der Spättrias vor etwa 300 Millionen Jahren auf (wir sind schon eine Weile da!). Dass Primaten nach dem Aussterben von Nicht-Vogel-Dinosauriern gedeihen konnten, ist keine große Überraschung. Tatsächlich, Säugetiere übernahmen schnell Sobald die schrecklichen Eidechsen verschwunden waren, entstand etwa 10 Millionen Jahre nach dem Aussterben der Kreidezeit und des Paläogens das Zeitalter der Säugetiere.

Nachdem wir Hunderttausende von Jahren im Schatten von Dinosauriern gelebt hatten, war unsere Zeit endlich gekommen.

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