Professor entlassen, nachdem er gescherzt hatte, der Iran solle US-Standorte auswählen, um sie zu bombardieren

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In einem Fall, der die Debatte über freie Meinungsäußerung auf dem College-Campus aufgewühlt hat, wurde am Donnerstag ein außerordentlicher Professor an einem College in Massachusetts entlassen, nachdem er auf Facebook einen Witz veröffentlicht hatte, der darauf hindeutet, dass der Iran Websites in den USA auswählt, um sie zu bombardieren.

Der Professor Asheen Phansey schrieb am 5. Januar auf seiner persönlichen Facebook-Seite, dass der oberste iranische Führer “eine Liste von 52 Stätten geliebten amerikanischen Kulturerbes twittern sollte, die er bombardieren würde”, und schlug die Mall of America in Minnesota und eine kardashianische Residenz vor als Ziele sagte Judy Rakowsky, eine Sprecherin von Mr. Phansey, am Samstag.

Der Posten war eine Antwort auf die Äußerungen von Präsident Trump, dass er iranische Kulturstätten ins Visier nehmen würde, wenn der Iran sich gegen die Vereinigten Staaten rügte, weil sie einen seiner Top-Generäle getötet hatten. Das Pentagon schloss später aus, iranische Kulturstätten wegen “der Gesetze des bewaffneten Konflikts” zu streiken.

Herr Phansey hat seinen Beitrag gelöscht, jedoch nicht, bevor er in einem Screenshot festgehalten und in den sozialen Medien mit der Telefonnummer der Schule verbreitet wurde.

“Warum hat @Babson‘ College ’einen Terroristen, der Amerika hasst, auf der Gehaltsliste?” Frag sie! “Sagte einer weit verbreiteter Tweet.

Herr Phansey erhielt 2008 einen Master-Abschluss in Betriebswirtschaft vom Babson College, einer privaten Business School in Wellesley, Massachusetts, in der Nähe von Boston, mit einer Studentenbevölkerung von etwa 3.000. In diesem Jahr wurde er gemäß seinem LinkedIn-Profil außerordentlicher Professor an der Schule.

Babson erfuhr bald von Mr. Phanseys Äußerungen und suspendierte ihn.

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Babson sagte am Mittwoch in einer Erklärung, dass es “jede Art von bedrohlichen Worten” und “Handlungen, die Gewalt dulden”, verurteilt.

“Dieser spezielle Beitrag eines Mitarbeiters auf seiner persönlichen Facebook-Seite steht eindeutig nicht für die Werte und die Kultur des Babson College”, hieß es.

Nach seiner Suspendierung sagte Herr Phansey in einer Erklärung, dass er seinen “schlechten Versuch des Humors” bedauere.

“Als Amerikaner, geboren und aufgewachsen, habe ich versucht, unsere” kulturellen Stätten “mit alten iranischen Kirchen und Moscheen in Einklang zu bringen”, sagte er und fügte hinzu, dass er gegen Gewalt sei. “Es tut mir leid, dass mein schlampiger Humor als Bedrohung gelesen wurde.”

Am nächsten Tag gab die Schule bekannt, dass sie Mr. Phansey gefeuert hatte. “Basierend auf den Ergebnissen der Untersuchung ist der Mitarbeiter kein Angestellter des Babson College mehr”, sagte die Schule.

In einer nachfolgenden Erklärung sagte Herr Phansey, er sei “enttäuscht” und “traurig” über die Entscheidung, ihn zu entlassen, “nur weil die Leute einen Witz, den ich auf Facebook meinen Freunden machte, absichtlich falsch interpretiert haben”.

“Ich hätte gehofft, dass Babson, eine Hochschule, die ich liebe und der ich viel gegeben habe, mein Recht auf freie Meinungsäußerung verteidigt und unterstützt hätte”, sagte er. “Abgesehen von meiner eigenen Situation mache ich mir große Sorgen darüber, was dies für unsere Fähigkeit als Amerikaner bedeutet, politischen Diskurs zu führen, ohne das Schlimmste voneinander zu vermuten.”

Babson lehnte es ab, sich am Samstag zu äußern.

Der Anwalt von Mr. Phansey, Jeffrey Pyle, sagte am Samstag, dass die Aktionen der Schule eine “beunruhigende” Botschaft an Akademiker und Mitarbeiter der Schulen in aller Welt gesandt hätten.

“Es ist eine schrecklich tragische Situation für einen Kommentar, der offensichtlich ein Scherz war, zu allem geführt zu haben, was geschehen ist”, sagte er.

Herr Pyle sagte, der Vorwand für die Entlassung von Herrn Phansey sei, “dass er eine Social-Media-Richtlinie verletzt habe, die die Androhung von Gewalt verbietet”, und dass dies nicht als Bedrohung “vernünftigerweise gelesen” werden könne.

“Ich sage, dass es ein Vorwand war, weil sie ihn gefeuert haben, um die Kritik in den sozialen Medien zu stoppen”, sagte Pyle.

Ein Teil des Aufruhrs um Mr. Phanseys Posten war auch “rassistisch intolerant”, sagte Mr. Pyle.

„Ich habe eine Reihe von Nachrichten gesehen, in denen stand, dass Asheen deportiert, verfolgt und gefeuert werden sollte. Asheen wurde in den USA geboren und ist südasiatischer Herkunft “, sagte er. Einige vermuteten, dass sein Kunde Iraner oder aus dem Nahen Osten war. “Ich denke, das macht es doppelt bedauerlich, dass Babson ihn nicht verteidigen konnte, wenn ein Teil des Vitriols, das ihm in die Quere kam, von dieser Art war.”

Das Die Foundation for Individual Rights in Education, die die Rechte von Studenten und Fakultätsmitgliedern an Colleges und Universitäten verteidigt, sagte in einer Erklärung am Samstag, dass Herr Phanseys Posten “offensichtliche rhetorische Übertreibung” sei.

“Babsons prozessfreie Kündigung, um die Kritik an den sozialen Medien zu unterdrücken, ist schlicht und einfach Zensur und zeigt, dass Babsons erklärtes Bekenntnis zur Meinungsfreiheit wertlos ist”, hieß es.

In den letzten Jahren haben sich Hochschulen und Universitäten mit der Frage auseinandergesetzt, wo die Grenze zur Meinungsfreiheit gezogen werden soll. Die Universität von Wisconsin verfolgte eine Dreistreik-Politik, bei der jeder Student, bei dem festgestellt wurde, dass er die freien Meinungsäußerungen anderer gestört hat, nach einem dritten Verstoß ausgewiesen wird. Die Indiana University Bloomington hatte im vergangenen Herbst ein anderes Problem, nachdem die Ansichten eines Professors als rassistisch, sexistisch und homophob beschrieben wurden.

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