Profil der Hall of Fame 2022: 2007-08 Frauenhockey

Das Datum war der 3. März 2007. Das Frauenhockeyteam von Yellowjacket war Gastgeber von UW-Stevens Point im Meisterschaftsspiel der Northern Collegiate Hockey Association. Mit einem Sieg würden die Yellowjackets, die 2006/07 in der Wessman Arena mit 8-3-2 siegten, zum ersten Mal in der Programmgeschichte zum NCAA-Turnier aufsteigen.

Aber es wäre nicht einfach.

Zweimal im Wettbewerb gerieten die Yellowjackets in Rückstand, und zweimal erholten sie sich, indem sie das Spiel zu Beginn des zweiten Drittels durch ein Tor von Brianne Mosher mit 1:1 trennten, und erneut mit 2:2, als Ashley Jenkins im dritten Drittel mit 4:16 traf. Das Tor von Jenkins bereitete die Bühne für die Verlängerung und dann eine Sekunde, bevor die Pointers den Siegtreffer erzielten und die Yellowjackets verärgerten, um auf die größte Bühne des College-Hockeys zu wechseln.

“Es war eine ziemlich verheerende Niederlage für uns. Dieser Kern von Spielern hat viel Eishockey gespielt und vier Jahre lang alles für uns getan, und wir wollten sie auf die richtige Weise rausschicken, diese Niederlage war ein harter Schlag”, sagte der Cheftrainer von Yellowjacket Dan Laughlin. „Du fängst an, über den Verlust hinwegzukommen, und dann merkst du, wie groß der Einfluss dieser Gruppe war, und ich bin sicher, dass sich viele Leute gefragt haben: ‚Was jetzt?‘, und ich mache ihnen keine Vorwürfe.“

Der Kern, auf den sich Laughlin bezieht, umfasste sieben Spieler, die in ihrer Karriere 717 Spiele bestritten und 2006/07 für 37 der 83 Tore der Yellowjackets verantwortlich waren (44,6 Prozent). Unter der Gruppe war Erin Kegley, die beste Torschützin aller Zeiten des Programms, die viermal All-American war, was viele zu der Annahme veranlasste, dass der Kader ein klaffendes Loch hatte.

„Es gab viele Fragen um uns herum und darüber, was wir in der nächsten Saison tun könnten, aber diese Gruppe nutzte alles als Schlachtruf“, sagte Laughlin. „Sie wussten, dass die Leute Fragen hatten, und sie sagten im Grunde, lass uns sie beantworten.“

Und sie haben geantwortet. Obwohl sie einen der jüngsten Kader in der Programmgeschichte hatten (zwei Senioren, vier Junioren), stellten die Yellowjackets 2007/08 eine der dominierendsten Saisons in der Programmgeschichte zusammen. Sie gewannen die NCHA-Meisterschaft der regulären Saison, aber das war keine Neuigkeit, da es der vierte derartige Titel in der Programmgeschichte war. Der Playoff-Erfolg entging jedoch Laughlin und den Yellowjackets.

Knapp ein Jahr nach dem Heartbreaker gegen Stevens Point waren die Yellowjackets wieder Gastgeber des NCHA-Titelspiels, aber es sah erneut so aus, als ob Heartbreak auf der Speisekarte stand. Nach einem torlosen ersten Drittel ging UW-River Falls im zweiten früh mit 1:0 in Führung. Es sah so aus, als würde diese Führung Bestand haben und die Yellowjacket-Träume würden erneut zunichte gemacht.

Das Spiel ging in die letzte Minute der Regulierung und Laughlin zog Torhüter Rikki Nespor für einen zusätzlichen Angreifer. 25 Sekunden vor Schluss erzielte Brianne Mosher ihr achtes Tor des Jahres, um die Jacken auszugleichen und das Spiel in die Verlängerung zu schicken.

Die Teams gingen früh in der Extra-Session hin und her, aber kurz nach der Halbzeit trafen die Yellowjackets auf Paydit. Teagan Cassan erzielte erst ihr drittes Saisontor,

Kim Schmeichel gratuliert Teamkollegen nach dem
Yellowjackets besiegten UW-River Falls in der Verlängerung
.

eine ausgelassene Feier in der Wessman-Arena auslöste und die Yellowjackets zu ihrem ersten NCAA-Turnier schickte.

„Ich denke, viele Leute hatten das Gefühl, dass es wieder wegrutschen würde, aber zu Ehren der Spieler kam es nie zu diesem Punkt. Sie wussten, dass die Dinge in unsere Richtung gehen würden, und es dauerte bis zum in letzter Minute, aber wir haben unsere Pause bekommen”, sagte Laughlin. “Dann hatten wir in der Verlängerung das Gefühl, dass es nur eine Frage der Zeit ist, bis wir den Sieg holen, und tatsächlich hat Teagan dieses gewaltige Tor erzielt, um uns voranzutreiben.”

Eine Woche später reisten die ‘Jackets mit einem Rekord von 22-4-1 nach St. Peter, Minnesota, um sich mit Gustavus, einem weiteren Kraftpaket der NCAA Division III, zu verabreden. Die Gusties, die mit einer 25-2-0-Marke ins NCAA-Viertelfinale kamen, waren die Klasse des MIAC, was bedeutet, dass die beiden besten Teams im Westen darum kämpfen würden, wer unter die letzten vier kommt.

Gustavus war alles andere als ein liebenswürdiger Gastgeber, der das Spiel über weite Strecken trug und die Yellowjackets während des Spiels auf nur neun Torschüsse beschränkte. Die Gusties trafen zuerst und führten nach einem Viertel mit 1:0, aber im zweiten bekamen die Yellowjackets alle Offensive, die sie brauchten.

Im Mittelbild hatten die Yellowjackets fünf Torschüsse, trafen aber drei Mal zur 3:1-Führung. Allie Pullar glich den Yellowjackets mit ihrem dritten Tor des Jahres um 11:26 des zweiten aus. Etwas mehr als drei Minuten später erzielte Shana Katz das entscheidende Tor zum 2:1, ihr zehntes in diesem Jahr. Etwas mehr als eine Minute vor Schluss im zweiten erzielte Gina Baranzelli, die sich mitten in einem Karrierejahr befand, ihre 25th des Jahres, um den Yellowjackets einen Zwei-Tore-Vorsprung auf dem Weg zum dritten zu verschaffen.

Gustavus ging im dritten Angriff in die Offensive und schlug die Yellowjackets mit 11: 1, aber in diesem Frame war alles Melissa Kunzleman. Der Torhüter der Yellowjackets war perfekt, er stoppte alle 11 Schüsse und schickte die Yellowjackets nach Plattsburgh, NY, zu den Frozen Four.

„Melissa war unglaublich in diesem Spiel, besonders in der dritten Halbzeit. Gustavus hat in den letzten 20 Jahren einige der besten Mannschaften der Division III zusammengestellt, also war es keine leichte Aufgabe, da reinzugehen und sie so zu schließen, wie wir es getan haben. “, sagte Lachlin. „Man hat schon früh gemerkt, dass unsere Abwehr gut war und Melissa voll auf ihre Kosten kam. Wir sind mit 3:1 ins dritte Viertel gegangen, und obwohl noch 20 Minuten übrig waren, war das Gefühl in unserem Raum, dass es vorbei ist.“

Im nationalen Halbfinale dominierten die Yellowjackets Manhattanville und schlugen die Valiants mit 37:19, schieden aber schließlich in der Verlängerung mit 4:3 aus und nahmen ihnen auf dem Weg zum vierten Platz den Wind aus den Segeln.

Gina Baranzelli
Die rein amerikanische Gina Baranzelli lässt einen Schuss gegen River Falls los.

Baranzelli beendete ihre Yellowjacket-Karriere mit einer der besten Saisons in der Programmgeschichte. Sie führte das Land bei Siegtoren (acht) und Unterzahltoren (fünf) auf dem Weg zur Ernennung zum First Team All-American durch die American Hockey Coaches Association sowie zur Ernennung zur NCHA-Spielerin des Jahres.

In ihrer einzigen Saison bei den Yellowjackets wurde Verteidigerin Kirsti Hakala auch zur AHCA All-American ernannt.

Neben Baranzelli und Hakala wurden Team-Scoring-Leader Stacy Anderson und das Torhüter-Duo Kunzelman und Nespor zum All-NCHA First Team ernannt.

Die beiden Torhüter teilten die ganze Saison über ihre Pflichten zwischen den Pfeifen auf und beide gehörten in mehreren statistischen Kategorien zu den nationalen Spitzenreitern. Kunzelman würde die Nation mit einem Sparprozentsatz von 0,959 anführen.

Jahre später wurden sowohl Kunzelman als auch Nespor in die UW-Superior Athletic Hall of Fame aufgenommen. Jetzt ist es an der Zeit, dass das Team, für das sie das Rückgrat bereitgestellt haben, dasselbe tut.

„Es war ein enttäuschendes Ende, aber für die Spieler war es eine erstaunliche Erfahrung, von der sie bis heute sprechen“, sagte Laughlin. “Nicht schlecht für ein Team, von dem viele Leute nichts erwartet haben.”

2007-08 Gelbjacken-Frauen-Eishockeymannschaft
Stacy Anderson
Gina Baranzelli
Bretagne Bembeneck
Chelsey Brodeen
Teagan Cassan
Heidi Chandler
Kayla Chillström
Brittany Dunkel
Kirsti Hakala
Amy Hasbargen
Shana Katz
Melissa Künzelmann
Lindsey LeGree
Jamie McClintock
Brianne Moscher
Rikki Nespor
Jasmin Pollock
Allie Pullar
Kim Schmeichel

Cheftrainer
Dan Laughlin

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