Programm, das Narcan aus Geld verteilt | Lokalnachrichten

CADDO MILLS – Callie Crow stand in einem kleinen Raum in der Polizeibehörde von Caddo Mills vor acht Beamten – damals der gesamten Polizei der Stadt – und demonstrierte, wie man mit einem einfachen Nasenspray ein Leben rettet.

Sie hielt die Flasche nah an ihre Nase und verglich sie mit einem gewöhnlichen Allergiespray: Sobald Sie die Düse in die Nase einer Person gesteckt haben, drücken Sie einfach den Kolben hinein, um die Dosis von Naloxon, einem Medikament, das auch als bekannt ist, freizusetzen Narcan, das die Wirkung von Opioiden umkehrt und blockiert.

„Narcan kann niemanden verletzen“, betonte Crow, seit 27 Jahren Sanitäter. “Wenn Sie dies in einer Situation geben, in der es sich nicht um eine Opioid-Überdosis handelt, bewirkt es nichts.”

Und sie fügte hinzu, dass Menschen, die Narcan einsetzen, um zu versuchen, jemanden vor einer Überdosis zu retten, in Texas nicht haftbar gemacht werden. Die Augen der Beamten weiteten sich. Sie kratzten Notizen auf ihren Blöcken.

„Du darfst keinen Ärger bekommen. Du kannst niemandem wehtun“, sagte Crow. „Es ist ziemlich einfach; es ist wie ein Kinderspiel.“

Während der Trainingsveranstaltung Ende März im Nordosten von Texas gab Crow der Polizeibehörde 12 Narcan-Kits.

„Ihr Gerät ist das einfachste und es ist wie Gold“, sagte sie der Gruppe.

Ding.”

Dann wurde ihre Stimme traurig. „Ihr seid mein vorletztes Training, und jetzt gibt es im ganzen Bundesstaat keine mehr.“

Crow und ihre Wohltätigkeitsorganisation Drew’s 27 Chains sind seit Jahren auf ein staatlich finanziertes Programm angewiesen, das von der UT Health San Antonio School of Nursing für kostenloses Narcan durchgeführt wird. Aber im Januar ging dem Programm das Geld für das Geschäftsjahr aus, das im September begann.

Seitdem können Crow und ihre Wohltätigkeitsorganisation nicht mehr darauf zugreifen. Das bedeutet, dass die kostenlosen Schulungen, die Crow und andere Gruppen wie ihre regelmäßig für die Strafverfolgung im ganzen Staat und andere Ersthelfer durchführen, seit Monaten eingestellt wurden.

Während große Polizeidienststellen in Ballungsgebieten wie Houston und Dallas die hohen Kosten des Medikaments aus ihren Budgets bezahlen können, haben kleinere gemeinnützige Organisationen und Strafverfolgungsbehörden nicht genügend Budget, um Naloxon aus eigener Tasche zu bezahlen.

„Alle, die dieses Training in den letzten Jahren angeboten haben, wir sind alle draußen“, sagte Joy Alonzo, Co-Vorsitzende der Opioid Task Force an der Texas A&M University in College Station. „Wir sind irgendwie auf uns allein gestellt.“

Für die Befürworter hätte dem Landesprogramm das Medikament zu keinem schlechteren Zeitpunkt ausgehen können. Opioid-Überdosierungen nehmen landesweit weiter zu. Die Centers for Disease Control and Prevention gaben im Mai bekannt, dass im Jahr 2021 rekordverdächtige 107.000 Menschen an Überdosierungen gestorben sind. Das ist ein Anstieg von 15 % gegenüber 2020, der selbst einen Anstieg von 30 % gegenüber dem Vorjahr verzeichnete.

„Es vergeht kein Tag, an dem ich nicht von Gesundheitsämtern, Ersthelfern, Gesundheitssystemen, öffentlichen Apotheken usw. eine verzweifelte Anfrage nach günstigem oder kostenlosem nasalem Naloxon erhalte“, sagte Alonzo. „Alle sagen dasselbe, es gibt keine günstigen oder kostenlosen Optionen, und ihre Patienten können keine 135 US-Dollar für ein Naloxon-Rettungskit bezahlen.“

Dies hat dazu geführt, dass Texas aufgefordert wurde, mehr zu tun, um die Behandlung für Strafverfolgungsbehörden und normale Texaner leicht zugänglich zu machen, unter anderem indem ein Teil des eigenen Geldes des Staates in das Programm gesteckt wird, anstatt sich auf Bundeszuschüsse zu verlassen.

Staatsoberhäupter wie Gouverneur Greg Abbott haben sich in den letzten Monaten intensiv auf Opioide konzentriert, aber hauptsächlich, indem sie die Bemühungen zur Bekämpfung des Schmuggels von Fentanyl, einem starken synthetischen Opioid, über die Südgrenze von Texas hervorgehoben haben. Abbotts Operation Lone Star hat Milliarden von Dollar ausgegeben, um den Drogenfluss nach Texas zu stoppen.

In einer Pressekonferenz im Juli machte Abbott die Biden-Regierung für eine, wie er es nannte, wachsende Fentanyl-Krise verantwortlich und pries die Arbeit des Houston Crime Lab des Department of Public Safety an, das gefälschte Medikamente testet.

„Aufgrund der Politik der offenen Grenzen von Präsident Biden überschwemmt tödliches Fentanyl Amerika mit genügend beschlagnahmten tödlichen Dosen, um fast jeden Mann, jede Frau und jedes Kind in der Nation zu töten“, sagte Abbott.

Aber die Staatsoberhäupter haben der Bereitstellung von Schulungen für Ersthelfer zur Vermeidung von Überdosierungen, sobald sie auftreten, erheblich weniger Aufmerksamkeit geschenkt.

„Wir haben weniger Narcan, das ausgeht, und es gibt mehr Überdosierungen. Das ist eine schlechte Formel“, sagte Charles Thibodeaux, ein zugelassener chemischer Abhängigkeitsberater, der die Texas Overdose Naloxone Initiative in Austin mitbegründete. „Der Bundesstaat Texas muss eingreifen, das Gesundheitsministerium muss eingreifen und dafür sorgen, dass seine Wähler Zugang zu lebensrettenden Medikamenten haben.“

„Es hat eine enorme Wirkung erzielt“

Für Crow ist es eine persönliche Angelegenheit, Menschen über die lebensrettenden Möglichkeiten von Naloxon zu schulen.

Ihre Organisation ist nach ihrem Sohn Drew benannt, der im Juni 2020 an einer Überdosis Opioide starb. Sie heißt Drew’s 27 Chains, weil ihre erste Veranstaltung eine Discgolf-Wohltätigkeitsveranstaltung war, bei der die Körbe aus Ketten bestehen. Die 27 erinnert an Drews Alter, als er starb.

Als Teil der Veranstaltung verteilte Crow kostenlose Narcan-Kits und schulte die Leute, wie man sie benutzt. Sie dachte, die Bemühungen würden damit enden, aber in den Wochen danach erhielt sie mehrere Anfragen von Polizeidienststellen, Schulungen für sie durchzuführen.

Mit Hilfe des Programms von UT Health San Antonio veranstaltete Crow bis zu vier Schulungen pro Woche für Ersthelfer und Bürgergruppen, in denen sie den Teilnehmern kostenlos Narcan gab. Crow verfolgt jeden neuen Bericht über ein Leben, das durch ein Narcan-Kit gerettet wurde, das sie verschenkt hat – bisher 30.

„Es hat einen großen Einfluss, weil es nicht nur diese eine Person betrifft, sondern ihre ganze Familie“, sagte sie. „Das ist der Zweck, um sicherzustellen, dass keine andere Familie das durchmachen muss, was wir durchgemacht haben.“

Einer der befriedigendsten Teile war es, den Polizeidienststellen den Umgang mit Naloxon beizubringen. Der Polizist, der auf Drews Tod reagiert hatte, hatte Narcan an seinem Gürtel, benutzte ihn aber nicht, sagte sie. Stattdessen wartete er, bis Sanitäter eintrafen, um ihn zu behandeln. In den sieben Minuten, die es dauerte, erlitt Drew einen Herzstillstand. Er starb schließlich.

„Ich mache dem Offizier überhaupt keinen Vorwurf“, sagte Crow. „Ich glaube an Drews Ziel. Drew berührt viele Menschen und es ist auch sehr therapeutisch, seine Geschichte zu erzählen.“

Die Nachfrage nach Schulungen war so groß, dass Crow Ende 2020 ihren Krankenwagenjob kündigte und sich mit der Finanzierung ihrer Mutter ganz der Wohltätigkeitsorganisation widmete. Seitdem hat sie mehr als 60 verschiedene Polizeidienststellen im Umgang mit Narcan geschult – meist kleinere Behörden, die nicht über die Mittel verfügen, um das Medikament selbst zu bezahlen – sowie freiwillige Feuerwehren und kirchliche Gruppen. Sie schätzt, dass sie Narcan im Wert von fast einer halben Million Dollar verschenkt hat.

Aber nachdem dem kostenlosen Narcan-Programm des Staates dieses Jahr die Mittel ausgegangen waren, hatte Crow keinen Platz, um es zu bekommen. Als kleine Wohltätigkeitsorganisation hatte Crow nicht die Mittel, um Naloxon zum Marktpreis zu bezahlen, und konnte es nicht an die von ihr trainierten Gruppen liefern.

Da ihr Geld versiegt ist, hat sie die Ausbildung abgebrochen und muss zu ihrem Job als Sanitäterin zurückkehren. Da sie keinen Narcan ausgeben kann und wenig Zeit außerhalb ihres Tagesjobs, um sich der Wohltätigkeitsorganisation zu widmen, hat sie Drews 27 Chains so gut wie aufgelöst.

Hohe Nachfrage, nicht genug Geld

Die kostenlose Versorgung des Staates ist aus verschiedenen Gründen versiegt. Im Jahr 2017 startete Texas Health and Human Services das Texas Targeted Opioid Response-Programm, eine öffentliche Gesundheitsinitiative zur Bekämpfung der Opioidkrise im Bundesstaat. Das Programm, das darauf abzielt, den Zugang zu Prävention, Frühintervention, Behandlung und langfristiger Genesungsunterstützung zu erweitern, wurde bundesweit von der Behörde für Drogenmissbrauch und psychische Gesundheit finanziert.

Teil der Bemühungen zur Vorbeugung von Überdosierungen ist ein durch Zuschüsse finanziertes Naloxon-Verteilungsprogramm, das an die UT Health San Antonio School of Nursing vergeben und als „More Narcan Please“-Programm bezeichnet wurde. Das Programm gab Narcan kostenlos aus, ein Glücksfall für Schadensminderungsgruppen und Ersthelfer in Kleinstädten, die nicht über das Budget verfügten, um das Medikament selbst zu bezahlen. Ein Kit mit zwei Dosen könnte bis zu 125 US-Dollar kosten.

Während seiner ersten vier Jahre floss der Narcan ungehindert zu den Schadensminderungsgruppen. Adan Dominguez, der Programmdirektor des Opioid-Krisenzentrums Punto de Partida in El Paso, schätzt, dass er seit seinem Start mehr als 4.000 Dosen erhalten hat. Alonzo, die Co-Vorsitzende der A&M-Task Force, sagte, sie habe das Medikament im geschätzten Wert von 4,5 Millionen Dollar ausgegeben. Ty Bishop, ein Sprecher von Health and Human Services, sagte, die Texas Targeted Opioid Response habe zwischen März 2019 und Mai 2022 mehr als 263.357 Einheiten Naloxon mit jeweils zwei Dosen verteilt.

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