Prozess gegen Epstein-Leutnant Ghislaine Maxwell läuft

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NEW YORK – Der mit Spannung erwartete Prozess gegen die beschuldigte Sexhändlerin Ghislaine Maxwell begann am Montag, als die Bundesanwälte in New York ihren Fall gegen die britische Prominente vorlegten, die beschuldigt wurde, Mädchen und junge Frauen zu rekrutieren und sie zum Sex mit dem verstorbenen Finanzier Jeffrey Epstein zu verkaufen.

Epstein und Maxwell seien „Partner in Crime“, sagten Staatsanwälte und zielten auf schutzbedürftige Minderjährige ab, die sie mit dem Versprechen anlockten, ihnen bei der Verwirklichung ihrer Bildungs- oder Karriereziele durch Stipendien, finanzielle Unterstützung und Verbindungen in die Mode- und Unterhaltungswelt zu helfen.

Maxwells Verteidiger Bobbi Sternheim bestand jedoch darauf, dass der britische Prominente als “Vertreter” für den 2019 verstorbenen Epstein verwendet wird, wodurch die Staatsanwaltschaft ohne Schuldigen für das ausgeklügelte Sexhandelsprogramm, das er fast zwei Jahrzehnte lang betrieben hat, zurückgelassen wird Palm Beach, New York, New Mexico und auf seiner Privatinsel in den Amerikanischen Jungferninseln.

Während die Staatsanwälte Maxwell als Epsteins rechte Hand darstellten, schlug Sternheim vor, dass auch sie in Epsteins Netz gefallen sei. Sie beschrieb Epstein als charmanten „James Bond des 21.

„In diesem Fall geht es um drei Dinge: Gedächtnis, Manipulation und Geld“, sagte Sternheim der Jury. “Dies sind Erinnerungen von vor über einem Vierteljahrhundert, und das sind Frauen, die von ihrem Verlangen nach einem Jackpot manipuliert wurden.”

Lisa Bloom, die im Namen von acht Klienten, die Opfer von Epstein waren, an dem Prozess teilnahm, spottete über die Vorstellung, dass jede der Frauen nur des Geldes wegen durch das Chaos eines hochkarätigen Prozesses gehen würde. Viele von Epsteins Anklägern haben Zahlungen von einem Opferentschädigungsfonds erhalten, der Vermögenswerte aus Epsteins Nachlass verteilt hat.

„Die klare Antwort ist, dass sie ihr Geld bereits bekommen haben, und wissen Sie was? Sie haben Anspruch darauf“, sagte Bloom, der keinen der Ankläger im Verfahren gegen Maxwell vertritt.

„Ein James Bond des 21. Jahrhunderts?“ Sie hat hinzugefügt. “Willst du mich veräppeln? James Bond war ein guter Kerl. Epstein war ein Bösewicht.“

Der Prozess begann holprig, als mehrere potenzielle Geschworene nicht gefunden werden konnten. Einer von ihnen „vergaß“ den Prozess, und zwei andere sagten, sie könnten wegen verschiedener anderer Probleme nicht dienen. In einem Fall sagte ein potenzieller Geschworener, ihr Ehemann habe sie gerade mit einer Reise in den Ferien überrascht, die ihre Dienstzeit für den Prozess beeinträchtigen würde, der voraussichtlich drei bis sechs Wochen dauern wird.

Aber kurz vor 13 Uhr wurde ein Gremium von 12 Geschworenen mit sechs Stellvertretern vereidigt, um den Fall gegen Maxwell (59) anzuhören, Epsteins langjähriger Mitarbeiter, der wegen sechs Anklagepunkten im Zusammenhang mit der Rekrutierung und dem Transport von Mädchen für Epstein zum Missbrauch angeklagt wurde. In einigen Fällen war sie nach Angaben der Staatsanwaltschaft an dem sexuellen Missbrauch beteiligt.

„Der Angeklagte war Epsteins engster Mitarbeiter und zweiter Kommandant. Sie war in jedes Detail von Epsteins Leben involviert“, sagte die stellvertretende US-Staatsanwältin Lara Pomerantz.

“Während der 10 Jahre, in denen der Angeklagte und Epstein diese Verbrechen gemeinsam begangen haben, war der Angeklagte die Dame des Hauses.”

Pomerantz sagte, Maxwell habe verlangt, dass Mitarbeiter von Epstein niemals über die Mädchen und jungen Frauen sprechen.

„Mitarbeiter sollten nichts sehen, nichts hören, nichts sagen. Es gab eine Kultur des Schweigens“, sagte sie. “Das war beabsichtigt, die Absicht des Angeklagten, denn hinter verschlossenen Türen begingen der Angeklagte und Epstein abscheuliche Verbrechen.”

Die mutmaßlichen Opfer, von denen einige Pseudonyme zum Schutz ihrer Identität verwenden, geben an, zwischen 1994 und 2004 sexuell missbraucht worden zu sein.

Anklägerin Nr. 1, „Jane“, ist eine erfolgreiche Schauspielerin und Sängerin, die in Seifenopern, am Broadway und im Fernsehen aufgetreten ist. Sie sagt, sie habe Epstein und Maxwell mit 14 Jahren in einem Musikcamp in Ohio kennengelernt. Den Anklagen zufolge wurde sie als Kind von ihnen gepflegt und dann fast ein Jahrzehnt lang von Epstein sexuell missbraucht.

Eine zweite, Annie Farmer, hat öffentlich gesagt, dass sie mit 16 Jahren nach New Mexico geflogen und von Maxwell und Epstein missbraucht wurde.

Eine dritte, Carolyn, sagte den Staatsanwälten, dass sie 2002 im Alter von 14 Jahren in Palm Beach, Florida, rekrutiert wurde. Sie verklagte erfolgreich Epstein und eine mutmaßliche Mitverschwörerin, die für ihn in Palm Beach arbeitete, Sarah Kellen, die nie angeklagt wurde. Die Staatsanwälte sagen, dass Carolyn viele Jahre lang von Epstein und Maxwell gehandelt wurde.

Die vierte, Kate, ist eine ehemalige Schauspielerin und Model aus Großbritannien, die in die USA gezogen ist. Als sie Epstein und Maxwell kennenlernte, war sie 17 Jahre alt, was im Vereinigten Königreich über dem Schutzalter liegt. Sie behauptet, sie hätten sie auf die gleiche Weise gepflegt wie einige ihrer jüngeren, minderjährigen mutmaßlichen Opfer.

Maxwell, gekleidet in einen cremefarbenen Rollkragenpullover und eine dunkle Hose, schien mit den Verhandlungen beschäftigt zu sein, als sie ihrem Anwaltsteam etwas zuflüsterte und irgendwann ihrer Schwester Isabel zuwinkte, die in der ersten Reihe saß.

Mindestens vier weitere Gerichtssäle wurden für die Menschenmenge reserviert, und alle waren voll. Die Medien, die Öffentlichkeit und die Opfer warteten stundenlang in der kalten Morgendämmerung, um Plätze zu bekommen. Es dauerte mehr als eine Stunde, um die Sicherheitskontrolle zu passieren, teilweise aufgrund von COVID-Protokollen.

„Ich kann nicht glauben, dass dieser Tag gekommen ist“, sagte Sarah Ransome, eine Südafrikanerin, die Maxwell und Epstein 2017 erfolgreich verklagte, weil sie 22 Jahre alt war. „Ich bin hier, um die Opfer zu unterstützen.“

Ransome, die in dem Fall nicht aussagt, sagte, sie habe eine unruhige Nacht gehabt und sei besorgt über den Prozess, seit Maxwell im Juli 2020 zum ersten Mal auf einem 156 Hektar großen Anwesen in New Hampshire festgenommen wurde, auf dem Maxwell unter dem Radar gelebt hatte .

„Jeder hat sich letztes Jahr am Kopf gekratzt“, sagte Ransome. “Ich war sehr nervös.”

Epstein wurde im Juli 2019 wegen bundesstaatlicher Anklage wegen sexuellen Handels festgenommen, starb aber einen Monat nach seiner Festnahme in seiner Zelle. Die Behörden erklärten seinen Tod als Selbstmord durch Erhängen.

Maxwells Anwälte behaupten, dass sie an seiner Stelle vor Gericht steht und dass die Beweise gegen sie dünn sind. Es gebe keine Augenzeugen und keine Unterlagen, um die Vorwürfe zu untermauern, sagte Sternheim den Geschworenen.

„Sie sind nicht hier, um zu beurteilen, ob Epstein Verbrechen begangen hat; Sie sind hier, um festzustellen, ob die Regierung zweifelsfrei beweisen kann, dass Ghislaine Maxwell die angeklagten Verbrechen begangen hat“, sagte sie.

Epstein hatte mehr als ein Jahrzehnt zuvor einen auffallend günstigen Deal mit den Bundesanwälten im südlichen Bezirk von Florida ausgehandelt, eine Vereinbarung, die 2018 Gegenstand der Serie “Perversion of Justice” des Miami Herald gewesen war. Die erneute Aufmerksamkeit für Epsteins Deal, der es ihm ermöglichte, sich zweier Anklagen wegen Prostitution schuldig zu bekennen und seine Strafe in einem Bezirksgefängnis zu verbüßen, veranlasste die Bundesanwälte, seinen Fall erneut zu prüfen und neue Anklagen gegen den Finanzier zu erheben. Alexander Acosta, der Bundesanwalt, der Epsteins Plädoyer unterschrieben hatte, trat im Januar 2019 als Reaktion auf die Gegenreaktion von seinem Amt als US-Arbeitsminister zurück.

Maxwell befindet sich seit ihrer Festnahme im Juli 2020 in Bundesgewahrsam, wird als Flugrisiko eingestuft und vier Mal gegen Kaution freigelassen. Ihre Anwälte haben sich über ihre Zustände im Metropolitan Detention Center in Brooklyn gestritten, die eine ständige Überwachung und das, was sie als ungenießbares Essen und ungenießbares Wasser beschrieben haben, beinhalten. Irgendwann verglich einer ihrer Anwälte ihre Bedingungen mit denen des fiktiven Serienmörders Hannibal Lecter, wie er im Film „Das Schweigen der Lämmer“ dargestellt wird.

In den Wochen vor dem Prozess haben Maxwells Anwaltsteam und die Bundesanwälte darum gekämpft, die Grenzen dessen, was vor den Geschworenen diskutiert werden könnte, zu begrenzen. Maxwells Team errang Teilsiege bei der Einschränkung der Aussage von zwei der vier Ankläger, verlor jedoch ihr Angebot, die Staatsanwälte daran zu hindern, die Ankläger als „Opfer“ zu bezeichnen.

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