Prozess gegen Ex-Clinton-Kampagnenanwalt greift FBI-Aktionen in den letzten Monaten des Präsidentschaftsrennens 2016 auf

WASHINGTON – Die Staatsanwälte stellten ihren Fall gegen Anwalt Michael Sussmann am Mittwoch ein, nachdem sie Zeugen des FBI und anderer Stellen angerufen hatten, um die turbulenten Monate im Jahr 2016 noch einmal im Detail zu überdenken, als das Büro sich bemühte, Vorwürfe zu untersuchen, die Donald Trump mit Russland in Verbindung brachten.

Während der siebentägigen Zeugenaussage erinnerten sich mehrere ehemalige hochrangige FBI-Beamte an die ungewöhnlichen Umstände, unter denen im September 2016 Recherchen über eine verdächtige Computerverbindung zwischen einem Server, der mit Mr. Trumps Firma verbunden war, und einer russischen Bank beim Federal Bureau of Investigation eintrafen – von Mr. Sussmann bis zum General Counsel der Agentur – und die chaotische Art und Weise, in der Agenten versuchten, sie zu untersuchen.

„Wir wollen wirklich die ‚Quelle’ all dieser Informationen befragen. Können wir irgendwie herausfinden, wer dieser Typ ist und wie wir an diese Informationen kommen?“ Ein FBI-Agent in Chicago, Curtis Heide, schrieb am 3. Oktober 2016 an Beamte in Washington, eine E-Mail, die die Staatsanwälte vor Gericht einreichten. Wer diese Quelle war, wurde Herrn Heide damals nicht mitgeteilt.

Jetzt steht Herr Sussmann vor Gericht, weil er das FBI über seine Motive für die Bereitstellung dieser Forschungsergebnisse belogen hat, die die Ermittler bald nach Erhalt abgewiesen haben. Die Staatsanwälte haben behauptet, Herr Sussmann habe dem General Counsel des FBI, James Baker, gesagt, dass er die Informationen aus bürgerlichem Interesse zur Verfügung gestellt habe, obwohl die Staatsanwälte behaupteten, er habe sie im Namen von Kunden bereitgestellt, darunter die Präsidentschaftskampagne der demokratischen Kandidatin Hillary Clinton , und der Versuch, das FBI am Vorabend einer Wahl in eine Partisanenverschwörung einzuschleusen. Mr. Baker sagte letzte Woche aus, dass er glaube, das FBI hätte die Recherchen skeptischer behandelt, wenn Mr. Sussmann die Verbindung der Kampagne zu den Recherchen weitergegeben hätte.

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Herr Sussmann hat sich auf nicht schuldig bekannt. Sein Anwaltsteam hat argumentiert, dass Herr Sussmann offen über seine Verbindungen zu den Demokraten war und dass er geglaubt hatte, dem Büro zu helfen. Sie sagten, die Clinton-Kampagne sei nicht daran interessiert, die Anschuldigungen dem FBI vorzulegen, sondern nur den Medien, wie der Wahlkampfleiter von Frau Clinton letzte Woche aussagte.

Der Fall ist der erste, den Sonderermittler John Durham in seiner dreijährigen Untersuchung vor Gericht gebracht hat, wie das FBI mit Vorwürfen über Verbindungen zwischen der Trump-Kampagne und Russland im Jahr 2016 umgegangen ist.

Am Mittwochnachmittag riefen die Anwälte von Herrn Sussmann zwei seiner ehemaligen Kollegen aus seiner Zeit beim Justizministerium an, die sagten, sie hätten ihn über Jahrzehnte als stets ehrlichen Menschen erlebt. Die Verteidiger legten auch Aufzeichnungen vor, aus denen hervorgeht, dass Herr Sussmann im Jahr 2016 viele Male als Vertreter demokratischer Gruppen mit dem FBI zusammengearbeitet hatte. Herr Sussmann könnte am Donnerstag den Zeugenstand beziehen, teilte sein Verteidigungsteam mit.

Als er am Dienstag aussagte, sagte Herr Heide, die Ermittler seien skeptisch gegenüber den Vorwürfen über eine Computerverbindung zwischen Trump und Russland, versuchten jedoch, sie niederzuschlagen. „Unser Ermittlungsteam hat versucht, die Quelle zu identifizieren, um der Sache auf den Grund zu gehen, weil alles unbegründet auftauchte“, sagte er.

Ryan Gaynor, der FBI-Agent im Hauptquartier, der damals Herrn Heides Bitte abwies, den Anbieter der Recherche zu interviewen, sagte aus, dass er diese Informationen nicht weitergegeben habe, weil die Quelle „eng im Griff“ sei.

Mehrere der Zeugen haben im Laufe der Jahre in Interviews mit Ermittlern der Regierung unterschiedliche Dinge über die Episode gesagt, was die Anwälte von Herrn Sussmann dazu veranlasste, Zeugen auf ihre Erinnerungen zu drängen. Andere Zeugen erinnerten sich zum Beispiel nicht daran, dass Informationen der Quelle selbst so „festgehalten“ wurden.

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Sonderermittler John Durham verließ letzte Woche das Gerichtsgebäude.


Foto:

Manuel Balce Ceneta/Associated Press

Am Montag sagte Herr Gaynor aus, dass ein anderer FBI-Beamter ihm gesagt hatte, dass die Behauptungen über eine Computerverbindung zwischen der Trump-Organisation und der russischen Alfa Bank von Herrn Sussmann stammten, der das Demokratische Nationalkomitee vertreten hatte. „Ich habe das so verstanden, dass er mit Demokraten zusammengearbeitet hat, aber dass er gekommen ist, um sich selbst zu vertreten“, sagte Mr. Gaynor.

Im Kreuzverhör sagte ein Anwalt von Mr. Sussmann, Michael Bosworth, dass Mr. Gaynor den Ermittlern zum ersten Mal Anfang Mai von diesem Eindruck erzählt hatte. „Ihre Erinnerung war bei sechs früheren Gelegenheiten, dass Sie auf die eine oder andere Weise nicht wussten, wen er bei der Alfa Bank vertrat“, sagte Mr. Bosworth mit lauterer Stimme.

Beide Seiten haben Abrechnungsunterlagen eingeführt, um ihren Fall zu untermauern. Am Mittwoch legten die Staatsanwälte Aufzeichnungen von Herrn Sussmanns damaliger Anwaltskanzlei Perkins Coie vor, aus denen hervorgeht, dass er der Clinton-Kampagne 3,3 Stunden Arbeit an den Servervorwürfen an dem Tag in Rechnung gestellt hatte, an dem er sich mit Herrn Baker traf. Ein Anwalt von Herrn Sussmann wies darauf hin, dass der Abrechnungseintrag keinen Hinweis auf ein Treffen enthielt, die normalerweise in anderen Einträgen katalogisiert sind, und führte separat andere Anwaltskanzleiunterlagen vom selben Tag ein, aus denen hervorgeht, dass Herr Sussmann sein Taxi abgerechnet hat Fahrten zum und vom FBI zur Anwaltskanzlei im Allgemeinen und nicht zu einem bestimmten Kunden.

Die Staatsanwälte haben versucht, die Interaktionen von Herrn Sussmann mit dem FBI als Teil einer umfassenderen Anstrengung darzustellen, die Medien dazu zu bringen, über die Anschuldigungen zu berichten, und etwa zur gleichen Zeit E-Mails und Telefonprotokolle seiner und anderer Kommunikationen mit Reportern eingeführt. Während Slate einen Artikel über die Vorwürfe veröffentlichte, zeigten einige der E-Mails, dass einige Reporter der Analyse nicht sicher waren und nur ungern Geschichten darüber veröffentlichten.

Das Team von Herrn Sussmann hat unterdessen dargestellt, dass das FBI nur eine oberflächliche Untersuchung durchführt, ohne die Autoren der Forschung zu interviewen, und stattdessen mit einer von der russischen Bank Alfa Bank beauftragten Cybersicherheitsfirma darüber diskutiert. Die Verteidigung hat die Feststellung des FBI nicht direkt in Frage gestellt, dass die Untersuchung die Behauptung einer Trump-Russland-Verbindung nicht untermauert hat.

Mehrere Zeugen schienen nicht bereit zu sein, die Trump-Russland-Untersuchung erneut zu prüfen, die später die Entlassung von FBI-Direktor James Comey und anderen hochrangigen Beamten auslöste und jahrelang ein Schatten über dem Büro hinterließ. Als der ehemalige Leiter der Spionageabwehr beim FBI, Bill Priestap, gefragt wurde, worauf sich die Sonde mit dem Codenamen Crossfire Hurricane konzentrierte, seufzte er. Herr Heide gab bekannt, dass das FBI eine Verwaltungsuntersuchung bezüglich der Handhabung einiger Aspekte der Untersuchung durch Agenten anhängig hatte und dass gegen ihn in Verbindung damit noch ermittelt wurde.

Mehrere Zeugen verglichen die Russland-Untersuchung mit der früheren FBI-Untersuchung über die Nutzung eines privaten E-Mail-Servers durch Frau Clinton, als sie Außenministerin war. Herr Heide, der auch an dieser Untersuchung arbeitete, sagte, dass eine potenzielle Datenquelle in dieser Untersuchung möglicherweise politische Motive habe. Das FBI schickte zwei Agenten, um diese Person zu interviewen, und entschied schließlich, dass sie nicht weitermachen würden, sagte er.

„In diesem Fall hätten wir, wenn wir das gewusst hätten, möglicherweise dieselbe Aktivität durchgeführt“, sagte Herr Heide.

Schreiben Sie an Aruna Viswanatha unter [email protected]

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