Putins Medienblitz über die Lebensmittelkrise in Afrika löst Alarm in Europa aus

(Bloomberg) – Die europäischen Regierungen sind durch eine russische Desauskunftrmationskampagne alarmiert, die versucht, Kritik abzuwehren, dass der Krieg von Präsident Wladimir Putin gegen die Ukraine Gefahr läuft, Millionen von Menschen in Afrika einer Hungersnot auszusetzen.

Russische Diplomaten haben in den letzten Monaten eine Medienoffensive gestartet, um das Narrativ zu verbreiten, dass Sanktionen und nicht russische Blockaden zu einem Mangel an Getreide und Düngemitteln in Afrika führen. Der Angriff auf die Öffentlichkeitsarbeit zeigt, wie der monatelange Krieg in der Ukraine zu einem globalen Propagandakampf wird, während die Preise für Lebensmittel, Treibstoff und Pflanzennährstoffe steigen. Beamte der EU und des Vereinigten Königreichs, die kürzlich ihre afrikanischen Amtskollegen bei Treffen in New York und Ruanda getroffen haben äußerte sich besorgt darüber, dass die russische Botschaft an Zugkraft gewinnt, sagten hochrangige europäische Diplomaten, die darum baten, nicht identifiziert zu werden. Als Reaktion darauf verstärkten die europäischen Regierungen ihr Engagement mit führenden Politikern auf dem Kontinent und verstärkten ihre eigenen Auskunftrmationskampagnen, um dem russischen Narrativ entgegenzuwirken, sagten die Diplomaten.

Ein hochrangiger europäischer Geheimdienstoffizier sagte, der Kreml habe die Debatte als Mittel zur Aufhebung der Sanktionen inszeniert und beabsichtige, die Bedrohung durch den weltweiten Hunger als Verhandlungsinstrument bei zukünftigen Friedensgesprächen zu nutzen. Moskau habe einen Großteil seiner Einflussoperationen auf Afrika und den Nahen Osten konzentriert, sagte der Beamte.

Keine Verbindung

Die USA und die EU haben keine russischen Agrarprodukte sanktioniert und sagen, dass es keinen Zusammenhang zwischen Strafen gegen Moskau und Getreide- oder Düngemittelexporten aus Russland oder der Ukraine gibt.

Das hat russische Botschaftsbeamte in ganz Afrika nicht davon abgehalten, dem Westen die Schuld an der Krise zu geben. Jüngste Beispiele sind der russische Botschafter in Dschibuti, der auf Twitter eine Grafik veröffentlichte, in der er die EU beschuldigte, über Gas- und Nahrungsmittelknappheit zu lügen, während ein russischer Diplomat in Südafrika einen Leitartikel in der Zeitung Mail & Guardian mit dem Titel „Die russische Botschaft weist den Vorwurf zurück, ‚global zu provozieren Hungersnot‘, verbreitet durch westliche Propaganda.“

Social-Media-Kampagnen haben ihre Botschaften verstärkt, mit Facebook-Seiten, die Kreml-Gesprächsthemen auf Französisch nachahmen und auf westafrikanische Nationen wie Mali und die Elfenbeinküste abzielen, so Moustafa Ayad, Executive Director für Afrika, den Nahen Osten und Asien am Institute for Strategic Dialogue. eine in London ansässige Denkfabrik, die Online-Desauskunftrmationen analysiert. Auch Online-Verschwörungsgemeinschaften in Südafrika seien ins Visier genommen worden, sagte er.

Der Leiter des Welternährungsprogramms der Vereinten Nationen, David Beasley, sagte, Russlands Blockade ukrainischer Häfen sei eine „Kriegserklärung“ an die globale Ernährungssicherheit, da 49 Millionen Menschen in 43 Ländern von einer Hungersnot bedroht seien.

„Seit Beginn des Ukraine-Krieges sind die Preise für Lebensmittel und Treibstoff in Ländern auf der ganzen Welt dramatisch gestiegen“, sagte er am 24. Juni. „Jetzt könnten Millionen verhungern.“

Die weltweiten Lebensmittelpreise stiegen auf einen Rekordwert, nachdem die russische Invasion am 24. Februar den Export von Getreide und Pflanzenöl durch die Schwarzmeerhäfen der Ukraine unterbrochen hatte, was den Kostendruck durch logistische Schwierigkeiten und eine Erholung der Verbrauchernachfrage nach der Coronavirus-Pandemie verstärkte. Das hat eine Hungerkrise verschärft, von der Länder wie Äthiopien, Kenia und Somalia betroffen sind.

Während die Ukraine und ihre Verbündeten in den USA und Europa Russland beschuldigen, Exporte blockiert zu haben, und Moskau mit dem Finger auf Kiew zeigt, haben die von den Vereinten Nationen unterstützten Gespräche bisher keinen Kompromiss zur Wiederaufnahme der Lieferungen hervorgebracht.

Lesen Sie: Putin hat Grund, ein Getreidegeschäft mit der Ukraine zu schleppen

Nach Angaben des US-Landwirtschaftsministeriums entfielen vor dem Krieg drei Viertel der weltweiten Sonnenblumenölexporte, etwa 30 % des Weizens und 15 % des Mais auf Russland und die Ukraine. Die Getreideknappheit hat die Preise in die Höhe getrieben, wobei die globalen Benchmarks für Weizen und Mais in diesem Jahr um 22 % bzw. 12 % gestiegen sind.

„Die Krise wird von Russland verursacht. Ohne diese Invasion wären wir nicht in der Situation, in der wir uns befinden“, sagte Wandile Sihlobo, Chefökonom der Agricultural Business Chamber of South Africa. „Der Preisschock ist unausweichlich und das hängt direkt mit dem Krieg zusammen.“

Lebensmittelkosten machen 40 % der Verbraucherausgaben in Subsahara-Afrika aus, verglichen mit 17 % in fortgeschrittenen Volkswirtschaften.

Im Jahr 2020 importierte Afrika Agrarprodukte im Wert von 4 Milliarden US-Dollar aus Russland, davon 90 % Weizen, während Weizen, Mais, Sonnenblumenöl, Gerste und Soja im Wert von 2,9 Milliarden US-Dollar aus der Ukraine kamen, so Sihlobo. FAO-Daten zeigen, dass Eritrea und Somalia im vergangenen Jahr bei ihren Weizenlieferungen fast vollständig von Russland und der Ukraine abhängig waren, während Tansania, Namibia und Madagaskar für mehr als 60 % der Lieferungen auf sie angewiesen waren.

Die russischen und ukrainischen Ernten und Exporte sind in den letzten zehn Jahren stark gestiegen, und die Landwirte in der Region produzieren in der Regel zu niedrigeren Kosten als traditionellere Lieferanten wie Kanada und die USA, was dazu beigetragen hat, die Weizenpreise niedrig zu halten. Die Nähe zu Nordafrika reduziert auch die Versandkosten gegenüber weiter entfernten Lieferanten.

Ein Teil der russischen Propagandabemühungen bestand darin, Aussagen afrikanischer Beamter zu verstärken, die als Unterstützung für Russlands Argument angesehen werden können. Nachdem der Präsident der Afrikanischen Union, Macky Sall, Putin am 3. Juni in der Kurstadt Sotschi zu Gesprächen getroffen hatte, sagte Sall, die Sanktionen hätten die Nahrungsmittelkrise verschärft.

„Anti-Russland-Sanktionen haben diese Situation verschlimmert, und jetzt haben wir keinen Zugang mehr zu Getreide aus Russland, vor allem zu Weizen“, sagte Sall. „Und vor allem haben wir keinen Zugang zu Düngemitteln. Die Situation war schlecht und jetzt hat sie sich verschlechtert und eine Bedrohung für die Ernährungssicherheit in Afrika geschaffen.“

Koloniales Erbe

Russland kann sich auf seine historische Rolle stützen, Befreiungsbewegungen in Teilen Afrikas während der Kriege und Kämpfe gegen die koloniale und ausschließlich weiße Herrschaft unterstützt zu haben – eine Unterstützung, die der ehemaligen Sowjetunion half, die USA und Europa als Teil ihrer Strategie des Kalten Krieges zu untergraben Einfluss in Afrika gewinnen. Dagegen stehen Großbritannien und Frankreich als ehemalige Kolonialmächte noch immer unter Verdacht.

„Was wir gesehen haben, sind Erzählungen, die sich sehr genau darauf konzentrieren, wie die USA diesen Konflikt zusammen mit der NATO orchestrieren, um den Globus auszuhungern“, sagte Ayad. „Kolonialismus muss mit afrikanischer Desauskunftrmation berücksichtigt werden. Darauf setzt der Kreml: eher auf westliche Staaten als auf den Kreml als imperiale Macht.“

Die Gefahr sei „sehr groß“, dass Putin versuchen werde, ein Narrativ zu etablieren, dass der Westen für die Hungersnot in Afrika verantwortlich sei, sagte die Sprecherin des deutschen Außenministeriums, Andrea Straße, am 3. Juni. „Das ist ein Narrativ, dem wir entschieden widerstehen wollen“, sagte sie sagte.

Der französische Präsident Emmanuel Macron sagte letzte Woche auf dem Gipfeltreffen der Staats- und Regierungschefs der Gruppe der Sieben in den bayerischen Alpen, dass er im September Maßnahmen zur Intensivierung des „Kampfes gegen Desauskunftrmation“ ankündigen werde. Auf einer Pressekonferenz bezeichnete er die Bemühungen Russlands, die Nahrungsmittelkrise mit Sanktionen in Verbindung zu bringen, als „Fake News“.

Auch die russische Propagandakampagne geht den Amerikanern unter die Haut.

„Die Versuche der russischen Regierung, die Verantwortung für ihre Handlungen abzulenken, indem sie andere für die sich verschärfende Krise im globalen Ernährungssystem verantwortlich machen, sind verwerflich“, sagte das US-Außenministerium in einer Erklärung vom 22. Juni mit dem Titel „Die Welt über globale Ernährungssicherheit belügen“. „Die russische Regierung sollte aufhören, Lebensmittel zu Waffen zu machen, und der Ukraine erlauben, ihr Getreide sicher zu versenden, damit Millionen von hungernden Menschen im Nahen Osten und in Afrika ernährt werden können.“

©2022 Bloomberg-LP

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