Qassim Suleimani, iranischer General, warf einen langen Schatten über den Nahen Osten

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Nachdem Präsident Trump den iranischen Präsidenten im Juli 2018 davor gewarnt hatte, die Vereinigten Staaten zu bedrohen, kam eine Gegenerwiderung nicht vom iranischen Führer, sondern von einer vielleicht noch mächtigeren Militärperson.

"Es ist unter der Würde unseres Präsidenten, Ihnen zu antworten", erklärte Generalmajor Qassim Suleimani in einer Rede im Westen des Iran. "Ich als Soldat antworte Ihnen."

Am Freitag wurde General Suleimani bei einem Luftangriff in Bagdad getötet.

Der General, eine ehemalige Schattenfigur, die unter den hartnäckigen Konservativen im Iran den Status einer Berühmtheit genoss, war für die Menschen im In- und Ausland von großem Interesse.

Es ist nicht nur so, dass er für das Sammeln und Verbergen von Militäreinsätzen des iranischen Geheimdienstes verantwortlich war und als eine der schlauesten und autonomesten Militärs angesehen wurde. Er wurde auch geglaubt, dem obersten Führer des Landes, Ayatollah Ali Khamenei, sehr nahe zu stehen – und wurde als potentieller zukünftiger Führer des Iran angesehen.

Dass sich General Suleimani im Irak befand, als er im Alter von 62 Jahren auf dem internationalen Flughafen von Bagdad getötet wurde, war nicht überraschend.

Er war verantwortlich für die Quds Force des Islamic Revolutionary Guards Corps, eine Spezialeinheit, die iranische Missionen in anderen Ländern durchführt. Er war Ende der neunziger Jahre zum Leiter ernannt worden.

In dieser Rolle galt General Suleimani als der Hauptstratege für die militärischen Unternehmungen und den Einfluss des Iran in Syrien, im Irak und anderswo in der Region und darüber hinaus. Er galt als der effektivste militärische Geheimdienstbeamte in der Region.

Ein hochrangiger irakischer Geheimdienstler sagte einmal zu amerikanischen Beamten in Bagdad, General Suleimani habe sich selbst als "alleinige Autorität für iranische Aktionen im Irak" bezeichnet.

In seiner Rede, in der er Präsident Trump anprangerte, war er noch weniger diskret – und verspottete offen.

"Wir sind in Ihrer Nähe, wo Sie sich nicht einmal vorstellen können", sagte er. "Wir sind bereit. Wir sind der Mann in dieser Arena. “

Lange vor der Rede hatten amerikanische Beamte gelernt, General Suleimani als einen gewaltigen Gegner anzusehen.

Nach der von den USA 2003 angeführten Invasion im Irak, bei der Saddam Hussein gestürzt war, warfen die USA General Suleimani vor, Angriffe auf amerikanische Soldaten geplant zu haben.

Der General bemühte sich, den iranischen Einfluss im Irak auszuweiten und das amerikanische Militär zu binden. Die iranische Regierung war entschlossen, ihren Einfluss in der Region beizubehalten, und fühlte sich durch die Ausweitung der amerikanischen Militärpräsenz an den westlichen und östlichen Flanken bedroht.

Und im Jahr 2011 wurde er vom Finanzministerium auf eine schwarze Liste der Sanktionen gesetzt. Er wurde beschuldigt, Mitschuld an dem, was amerikanische Beamte als Komplott bezeichneten, den saudischen Botschafter in Washington zu töten.

Aber manchmal sah der Gegner eher wie ein Verbündeter aus, wie dürftig die Beziehung auch sein mag. Amerikanische Beamte arbeiteten auch mit dem iranischen General im Irak zusammen, um die Errungenschaften des Islamischen Staates – eines gemeinsamen Feindes – rückgängig zu machen.

Auf dem Höhepunkt des Irak-Krieges, als die Quds Force unterging General Suleimani hat schiitische Milizen im Irak bewaffnet und ausgebildet. Ehemalige amerikanische Beamte sagten, der General habe Gewalt geschürt und dann den Konflikt vermittelt, damit er sich unentbehrlich machen und die Iraker aus dem Gleichgewicht halten könne.

Laut einem Kabel von Ryan C. Crocker, dem damaligen amerikanischen Botschafter in Bagdad, spielte General Suleimani eine Rolle bei der Vermittlung eines Waffenstillstands, der es den misshandelten schiitischen Milizen im Stadtteil Sadr in Bagdad ermöglichte, den der Iran unterstützte. zurückziehen.

Im Jahr 2015 war General Suleimani im Norden Die irakische Stadt Tikrit befehligte irakische schiitische Milizen, die versuchten, sie von ISIS-Kämpfern zurückzugewinnen. Amerikanische Kampfflugzeuge schlossen sich dieser Kampagne verspätet an.

General Suleimani erregte auch die Vorstellungskraft gewöhnlicher Iraner. Er wurde während des blutigen achtjährigen Krieges des Iran mit dem Irak bekannt. Als Befehlshaber der Revolutionsgarden erlangte er den Ruf, Aufklärungsmissionen hinter irakischen Linien zu leiten.

"Für Qassim Suleimani endete der Iran-Irak-Krieg nie wirklich", sagte Crocker einmal in einem Interview. „Kein Mensch hätte durch einen solchen Konflikt im Stil des Ersten Weltkriegs kommen und nicht für immer davon betroffen sein können. Sein strategisches Ziel war es, den Irak endgültig zu besiegen und, falls dies nicht möglich war, einen schwachen Irak zu schaffen und zu beeinflussen. “

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