Raducanu kämpft an Martincova vorbei, als Großbritannien das Billie Jean King Cup-Unentschieden erreicht | Emma Raducanu

In fast allen anderen Tenniskarrieren haben Spieler den Vorteil, dass sie ihre ersten Fehler in relativer Stille machen. Die ersten Schritte auf einer neuen Oberfläche finden normalerweise in der Anonymität des ITF-Zirkus oder in den Hinterhöfen eines Tour-Events auf niedrigerem Niveau statt – sie lernen, sie wachsen und gedeihen schließlich zu ihren Bedingungen.

Es ist fair zu sagen, dass solche Wege nicht mehr offen sind Emma Raducanu. Am Freitag wurde ihr vorgeworfen, als beste Spielerin ihres Landes gegen die dominierende Nation im Sport auf Sand Fuß zu fassen. Augenblicke zuvor war es ihrer Teamkollegin Harriet Dart gelungen, nur ein Spiel im Eröffnungsspiel zu gewinnen. Der Druck war unbestreitbar.

Dennoch stieg sie bewundernswert auf, erholte sich von zweifelhaften Defiziten in beiden Sätzen durch die Stärke ihres Mutes und ihrer Ausdauer und besiegte schließlich die Nr. 50 Tereza Martincova mit 7: 5, 7: 5, um bei ihrem Debüt im Billie Jean King Cup zu gewinnen und Großbritannien zu behalten Im Streit. Früher am Tag eröffnete Marketa Vondrousova das Unentschieden, indem sie Dart mit 6:1, 6:0 ausweidete, was bedeutet, dass das BJK-Cup-Qualifikationsspiel gegen die Tschechische Republik vor dem letzten Tag mit 1:1 gut ausbalanciert ist.

„Das hier bedeutet mir so viel, weil es mein erstes Match im Billie Jean King Cup ist“, sagte Raducanu danach. „Meine Mannschaft zu vertreten und hierher zu meinem ersten Profispiel auf einem Sandplatz zu kommen, ist wirklich großartig. Wir befinden uns immer noch in diesem Kampf. Es ist alles für morgen zu spielen.“

Als die Zermürbungswechsel in häufigen Windböen stattfanden, zerpflückte Martincova ständig die Raducanu-Vorhand und forderte sie auf, ihren schwächeren Flügel zu diktieren, während sie sie zermürbte. Es funktionierte langsam, als Martincova den Aufschlag beim Stand von 4: 4 brach und einen Sollwert generierte, als sie versuchte, den Satz zu servieren.

Aber im Laufe des Spiels suchte Raducanu nach Lösungen und sie fand sie. Sie fing an, mehr Topspin in ihre Schläge zu integrieren, warf krumme Bälle hoch, um den Schwung von Ballwechseln zu stoppen, oder schleifte Martincova mit zusätzlicher Weite vom Platz. Raducanu rettete den Sollwert mit 5-4 und spulte drei harte Spiele ab, um den Satz zu gewinnen.

Im zweiten Satz sank ihr Level jedoch, als sie mit zwei Breaks auf 1-4 zurückfiel. Aber dieses Mal brachte Raducanu ihr Spiel zusammen, indem sie Martincova weiterhin störte, indem sie die Flugbahn ihrer Schüsse variierte. In den zahlreichen anstrengenden Spielen, die folgten, einschließlich eines manischen Spiels mit 4:4 bei Raducanus Aufschlag, das neun Zweien und vier Breakpoints beinhaltete, zog sie sich langsam zurück, um zu gewinnen.

Anne Keothavong tröstet Harriet Dart nach ihrer Niederlage gegen Marketa Vondrousova. Foto: Clive Brunskill/Getty Images

“Ich habe [been] Wenn ich für einen Satz wirklich gutes Tennis spiele, vielleicht anderthalb Sätze, dann sinkt meine Energie “, sagte sie. „Und dann finde ich mich in einem absoluten Kampf wieder und es lässt mich im Stich. Aber heute habe ich das Gefühl, dass es ein weiterer Schritt in die richtige Richtung ist, weil ich es geschafft habe, das zu überwinden. Das gibt mir also viel Selbstvertrauen.“

Raducanu kam 2022 mit einem 2-5-Rekord nach Prag und dies ist die bestplatzierte Gegnerin, die sie seit dem US Open-Halbfinale sogar abgesetzt hat. Für sie ein persönlicher Schritt nach vorne, bringt es auch ihr Team in eine interessante Position, wenn sie am Samstagmorgen zurückkehrt, um gegen Vondrousova als klare Außenseiterin anzutreten.

Im Eröffnungsgummi reagierte Vondrousova auf den Verlust ihres Eröffnungsspiels, indem sie 12 Spiele hintereinander abspulte, um Dart in 55 Minuten zu demontieren. Für Dart wäre die Herausforderung auf jedem Untergrund extrem schwierig gewesen, aber auf Sand gegen den French-Open-Finalisten von 2019, der ein Künstler mit dem Drop-Shot ist, war es einfach überwältigend. Das einseitige Ergebnis lässt Kapitänin Anne Keothavong vor der Entscheidung, ob sie wieder Dart spielt, Katie Swan oder vor allem die vielversprechende, aber völlig unerfahrene 20-jährige Sonay Kartal.

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„Ich glaube, wir haben gute Chancen“, sagte Keothavong. „Wir sind als Außenseiter hierher gekommen. Die Tschechen sind nach wie vor der große Favorit, aber wir werden noch einmal Revue passieren lassen, wie beide Spiele heute gelaufen sind, und alle Spielpläne aufstellen. Es erfordert, dass die Spieler unter Druck handeln können, aber sie werden so gut wie möglich vorbereitet sein.“

Als Keothavong fertig war, beugte sich Raducanu mit einem schelmischen Lächeln auf ihrem Gesicht vor, um niemanden besonders anzusprechen: „Die Briten lieben es übrigens, Außenseiter zu sein“, sagte sie.

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