Raptors sind gut positioniert, um an Durant-Gewinnspielen teilzunehmen, wenn sie daran teilnehmen wollen

TORONTO – Für zumindest ein paar Minuten schien es nicht allzu unverschämt zu glauben, dass dies ein relativ ruhiger Sommer rund um die NBA sein könnte, jedenfalls nach NBA-Maßstäben.

Es war der Vorabend der freien Entscheidungsfreiheit. Kyrie Irving hatte gerade die Welt schockiert, indem er das Vernünftige getan und sich für die letzte Saison seines Vertrags entschieden hatte, anstatt 30 Millionen Dollar auf dem Tisch zu lassen. Gut für ihn, auch wenn die Alternative bestimmt Spaß gemacht hätte.

Die diesjährige Klasse der Free Agents war nicht darauf ausgerichtet, die Größte zu sein. Der Hawks-Spurs-Tausch war interessant, wobei Atlanta All-Star-Guard hinzufügte Dejount Murray mit zu paaren Trae Young und die Spurs umarmen endlich den Panzer. Aber eine der drängendsten Fragen der Liga war, ob die Knicks genug Gehalt abräumen konnten, um zu viel zu bezahlen Jalen Brunson, Ho-hum.

Nun, so viel dazu. Auf einen Schlag wurde die Liga wieder herrlich verrückt.

Am Donnerstagnachmittag, nur wenige Stunden vor der Eröffnung des Verhandlungsfensters für die freie Agentur, wurde dies berichtet Kevin Durant hatte einen Handel aus Brooklyn angefordert.

Wenn ein Superstar und einer der fünf besten Spieler des Spiels plötzlich verfügbar werden, gilt dies in der NBA als umsetzbares Ereignis. Angesichts ihrer Erfolgsbilanz können Sie absolut davon ausgehen, dass die von Masai Ujiri und Bobby Webster geführten Raptors zumindest in die Pedale treten, aber sie werden nicht allein sein.

Wenn Sie eines der anderen 29 Teams der Liga sind und derzeit nicht Ihr bestes Angebot vorbereiten und den General Manager von Nets, Sean Marks, anrufen – vorausgesetzt, Sie haben es noch nicht getan – was tun Sie überhaupt?

Toronto ist so gut positioniert wie jedes andere Basketballteam, um an den Durant-Gewinnspielen teilzunehmen. Die Frage ist, wie ernst es ihnen damit ist, den ehemaligen MVP, zweifachen Champion und zukünftigen Hall of Fame anzugreifen?

Ihr langfristiger Plan war es, Vermögenswerte zu sammeln, sie zu entwickeln und flexibel zu bleiben, während sie geduldig bleiben und auf die richtige Gelegenheit warten, einige ihrer Stücke zu konsolidieren. Es hat schon einmal funktioniert und sie sind bereit, es wieder zu tun, wenn und wann sie wollen. Sie haben wirklich gute junge Spieler mit teamfreundlichen Verträgen und sie haben alle ihre Draft-Picks behalten. Aber ist das die richtige Gelegenheit? Das müssen sie herausfinden.

Dies ist nicht die Kawhi Leonard Lage. Sie werden Durant nicht für den Gegenwert von bekommen DeMar DeRozan, Jakob Poeltl und ein First-Round-Pick. Ja, KD wird 34 und hat eine Verletzungsgeschichte, aber im Gegensatz zu Leonard gibt es weniger Fragen zu seiner aktuellen Gesundheit, Denkweise und seinem Vertragsstatus – er hat noch vier Jahre Zeit für seinen Vertrag.

Das macht die Sache aus Sicht der Nets so faszinierend. nicht wie Anthony Davis, Paul George oder andere verärgerte Stars, die kurz vor Ablauf ihrer Verträge ihren Weg aus ihren jeweiligen Organisationen erzwungen haben, hat Durant noch eine beträchtliche Restlaufzeit, die es Brooklyn ermöglicht, in einer nicht beneidenswerten Situation einen gewissen Einfluss zu behalten.

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Es gibt keinen Zuckerüberzug; Dies ist ein Albtraumszenario für sie. Sie haben Houston bereits Erstrunden-Picks für ein halbes Jahrzehnt ausgeteilt James Hardender kaum auspackte, bevor er einen Handel nach Philly für plante Ben Simmons, der seit einem Jahr nicht mehr Basketball gespielt hat. Durant, Irving und Harden, die als eines der besten Trios aller Zeiten gelten, spielten schließlich 16 Spiele zusammen. Es besteht eine vernünftige Chance, dass alle drei ihr letztes Spiel für das Franchise gespielt haben.

Sie haben wenig Anreiz, diesen Prozess zu beschleunigen oder Durant zu seinen bevorzugten Zielen – angeblich Phoenix oder Miami – zu schicken, wenn diese Angebote nicht die besten Renditen bringen. Die einzige Möglichkeit, das Franchise für die kommenden Jahre nicht zu lähmen, besteht darin, dass sie einen historischen Preis erzielen, und Sie können darauf wetten, dass sie danach fragen werden. Angesichts dessen, was zum Verkauf steht – ein Generationentalent, das immer noch auf der Höhe seiner Kräfte steht und auf absehbare Zeit unter Vertrag steht – könnte man meinen, dass jemand dafür bezahlen wird.

Was es die Raptors kosten würde, ist die einfache Antwort, es hängt von Brooklyns Zielen ab. Die Annahme ist, dass Irving Durant aus der Tür folgen wird, aber ohne das sicher zu wissen, ist es schwer zu sagen, wie wettbewerbsfähig die Nets in naher Zukunft sein könnten. Wenn sie immer noch einen Gewinner um Irving und Simmons herum bauen wollen – und wenn man bedenkt, dass sie keine eigenen Tipps haben, ist das eine Möglichkeit – ein Paket, das sich darauf konzentriert Pascal, es tut mir leid würde für beide Seiten Sinn machen.

Aber wenn sie sich für den Wiederaufbau entscheiden, und wahrscheinlich auch wenn sie es nicht tun, beginnt das Gespräch wahrscheinlich mit dem amtierenden Rookie des Jahres, Scottie Barnes. Seine Einbeziehung in einen Deal könnte sehr wohl eine Voraussetzung für die Nets sein, wenn sie fest entschlossen sind, einen Blue-Chip-Interessenten zurückzubekommen. Wenn Torontos Appetit, seinen 20-jährigen aufstrebenden Stern zu bewegen, gering ist, könnte dies das Ende der Diskussion sein. Dann oben auf Barnes oder Siakam oder UND Anunoby und wer sonst noch in den Deal mit einbezogen wird, da ist die Frage der Entschädigungsentschädigung. Wie viele Picks sind zu viele Picks?

Als grobe Schätzung haben die Nets drei Erstrunden-Picks und vier Pick-Swaps für Harden nach Houston geschickt, und sie werden wahrscheinlich versuchen, den größten Teil dieser Kosten in einem Durant-Trade wieder hereinzuholen.

Für die Raptors kann man in beide Richtungen argumentieren. Es ist sicherlich sinnvoll, bei einem Spieler wie Durant All-in zu gehen, vorausgesetzt, Sie haben nach dem Deal noch genug übrig, um um die Meisterschaft zu kämpfen. Nur Durant würde sie ins Gespräch bringen; er ist so gut. Aber ist es das wert, was ein Franchise-verändernder Preis wäre?

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So großartig Barnes auch werden könnte, Sie hoffen, dass er zu dem heranwächst, was Durant heute ist. Der Abschied von ihm, so schwer es auch fallen würde, ist in diesem Fall vertretbar. Wo es kompliziert wird, sind all die anderen Teile, die sie einbeziehen müssten, um Durants Gehalt zu erreichen – er wird in der nächsten Saison mehr als 44 Millionen Dollar verdienen, während Barnes weniger als 8 Millionen Dollar verdienen wird.

Und all die Draft-Picks, die sie in die andere Richtung schicken müssten? Wir haben gesehen, was passieren kann, wenn ein Team eine Reihe ungeschützter zukünftiger Erstrundenauswahlen aussendet. Es ist zurückgekommen, um in den letzten zehn Jahren zweimal in die Netze zu beißen. Ihr Handel für Kevin Garnett und Paul Piece im Jahr 2013 kosteten sie letztendlich die gelandeten Picks Jayson Tatum und Jaylen Braun in Boston, und abgesehen von einem Sieg in der Playoff-Serie über die Raptors in den Jahren 2013-14 haben sie nichts vorzuweisen. Jetzt profitieren die Rockets von ihrem jüngsten Unglück. Wenn man bedenkt, wie zögerlich Ujiri und Webster waren, die Zukunft zu verpfänden und Future Firsts zu handeln, scheint diese Art von Deal für Toronto untypisch.

Offensichtlich möchten Sie für jedes Team, das Durant erwirbt, vermeiden, Picks über die Dauer seines aktuellen Deals hinaus aufzugeben. Aber selbst drei oder vier aufzugeben, ist ein großes Risiko. Sie wetten darauf, dass er gesund bleibt, was für einen 34-Jährigen mit erheblichen Verletzungen kein Hindernis ist. Und Sie wetten, dass er die verbleibenden Jahre seines Vertrags einhalten wird, was heutzutage für keinen Spieler in der Liga eine Sperre ist. Wenn Sie den Schwung nehmen und verfehlen, könnten Sie zusehen, wie Brooklyn in den kommenden Jahren Lotto-Tipps für Sie macht. Noch vor ein paar Wochen fehlten den Celtics zwei Siege zum Titelgewinn, dank eines ähnlichen Glücksspiels, das sich nicht auszahlte.

In zwei erwarteten Zügen handelten die Raptors schnell, als die freie Agentur am Donnerstag eröffnet wurde, und behielten Chris Boucher und Thaddäus Jung innerhalb der ersten 30 Minuten. Beides waren faire Deals – Boucher über drei Jahre für 35,25 Millionen Dollar zurückzubringen und den Veteranen Young für zwei Jahre für 16 Millionen Dollar unter Vertrag zu nehmen – und nicht gerade ein Indikator dafür, ob sie etwas Größeres planen. In jedem Fall könnten sie die Tiefe gebrauchen.

Es ist keine leichte Entscheidung, aber die Raptors sind in einer guten Position, um sie zu treffen. Sie könnten sich dafür entscheiden, ihre Chips zu investieren. Sie könnten auch den Kurs beibehalten, ihren jungen Kern weiterentwickeln und auf eine bessere – oder zumindest weniger riskante – Gelegenheit warten, Geld zu verdienen.

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