Referendum in Bulgarien zur Vergabe…

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Menschen, die T-Shirts mit russischen Bären tragen und Fahnen mit dem „Z“-Symbol und Plakate von Putin schwenken – der Krieg in der Ukraine hat die bulgarischen Russophilen nicht davon abgehalten, sich heute in der Nähe von Kalofer zu versammeln, um ihre Unterstützung für Russland auszudrücken. So beginnt ein AFP-Bericht aus Bulgarien.

Das Balkanland – ein Mitglied der EU und der NATO mit historisch engen Beziehungen zu Russland – hat immer noch viele Bürger, die das ehemalige kommunistische Regime nostalgisch empfinden.

Die Pro-Moskau-Kundgebung fand statt, als Sofia sich auf die Rückkehr zu den Wahlen vorbereitete und das Land um seine pro-westliche Identität kämpfte.

Hristo Ganev, ein 60-jähriger Fahrer, kam am Sonntag früh zu der Veranstaltung und kaufte an einem der vielen Stände, an denen Schmuck und Souvenirs verkauft wurden, ein „Z“-T-Shirt.

„Ohne Russland würde Bulgarien nicht existieren“, sagte er der Nachrichtenagentur AFP und bezog sich auf den russisch-türkischen Krieg von 1877-1878, in dem Russland Bulgarien von fünf Jahrhunderten osmanischer Herrschaft befreite.

Ganev ist mit einer Russin verheiratet, die er in den 1980er Jahren bei seiner Arbeit in Sibirien kennengelernt hat, und sagt, er unterstütze die Invasion von Präsident Wladimir Putin in der Ukraine.

Er glaubt Putins Behauptungen, dass Truppen benötigt werden, um “den Nazismus zu bekämpfen”, und sagt, er unterstütze sogar einen Atomkrieg, “wenn das der Preis ist, den man zahlen muss, um die amerikanische Vorherrschaft loszuwerden”.

Im Gegensatz zu den meisten anderen europäischen Ländern finden in Bulgarien regelmäßig pro-russische Kundgebungen und pro-ukrainische Versammlungen statt.

Die Veranstaltung am Sonntag sollte am Ufer des Koprinka-Sees stattfinden, aber der örtliche Bürgermeister weigerte sich, sie zu organisieren.

Stattdessen fand die pro-russische Kundgebung eine halbe Stunde entfernt in einem Berggebiet mit Blick auf die Stadt Kalofer statt.

“Dies ist die einzige kostenlose Versammlung der Welt”, sagt Nikolay Malinov, Vorsitzender der Organisation, die bulgarische Russophile vereint.

2019 beschuldigten bulgarische Staatsanwälte Malinov der Spionage zugunsten Moskaus – im selben Jahr verlieh ihm Putin eine staatliche Auszeichnung – den Orden der Freundschaft.

Seine Idee, die Bulgaren in einer “internationalen russophilen Bewegung” zu vereinen, habe auch die Zustimmung des russischen Außenministers Sergej Lawrow erhalten, als sich die beiden kürzlich in Moskau trafen, sagte er.

„Für Bulgaren ist Russland zu lieben wie seine Mutter zu lieben“, sagte er am Sonntag unter tosendem Applaus der Menge.

Unter den Jüngsten, die an der Kundgebung teilnahmen, war der 17-jährige Georgi Ivanov, der in eine russische Flagge gehüllt war. „Ich schätze autoritäre Regime, weil sie Einheit garantieren, ohne sich um ethnische und sexuelle Minderheiten zu sorgen“, sagte der Gymnasiast und fügte hinzu, dass er Behauptungen, russische Truppen hätten Kriegsverbrechen in der Ukraine begangen, keinen Glauben schenke.

Die meisten Bulgaren mittleren Alters haben Russisch in der Schule gelernt, verstehen die Sprache, und einige von ihnen verfolgen regelmäßig russische Nachrichten.

Die beiden Länder teilen enge Kulturen, hauptsächlich wegen des kyrillischen Alphabets und des orthodoxen Christentums.

In den Jahren des Kommunismus galt Sofia als Moskaus treuester Verbündeter.

Eine der Teilnehmerinnen der Konferenz, die Mitte 70 war und Veneta hieß, trug ein Plakat zur Unterstützung von Referenden über den Beitritt zu Russland, die von pro-moskauischen Behörden in vier ukrainischen Regionen abgehalten wurden.

Sie sagte AFP, dass sie die gleiche Gelegenheit in Bulgarien begrüßen würde. Eine Umfrage vom April ergab, dass fast die Hälfte der Bulgaren glaubt, dass Russland nicht für die Situation in der Ukraine verantwortlich ist, und viele die Waffenlieferungen nach Kiew nicht unterstützen.

Und eine Woche vor vorgezogenen Parlamentswahlen machen sich viele Sorgen über die politische Ausrichtung des Landes.

“Es ist schade, dass die überwiegend russophilen Bulgaren sich von einer Handvoll pro-westlicher Leute regieren ließen”, sagte die 66-jährige Tatjana Iwanowa, eine Russin, die seit vier Jahrzehnten in Bulgarien lebt.

Der entschieden pro-europäische Ex-Ministerpräsident Kiril Petkow wird versuchen, bei den anstehenden Wahlen am 2. Oktober an die Macht zurückzukehren. Er gewann die letzte Abstimmung im November 2021, sein Kabinett wurde jedoch im Juni durch ein Misstrauensvotum gestürzt.

Der Konservative Boyko Borissov, der das Land zwischen 2009 und 2021 fast ununterbrochen geführt hat, ist der fast sichere Anwärter auf den Sieg.

Analysten warnen jedoch davor, dass er Schwierigkeiten haben könnte, eine Koalition zu bilden, und einige sagen Neuwahlen in den kommenden Monaten voraus.

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