Regierung wegen Verkauf von SAA für R51 verklagt

Die südafrikanische Regierung und die nationale Fluggesellschaft werden von einer wenig bekannten Investmentfirma verklagt, die will, dass der Verkauf einer Mehrheitsbeteiligung an der Fluggesellschaft wegen mangelnder Transparenz aufgegeben und neu gestartet wird.

Die diesjährige Übernahme von 51 % von South African Airways durch das Takatso-Konsortium – bestehend aus einer lokalen Jet-Leasing-Gesellschaft und einer Private-Equity-Firma – für nur 3 US-Dollar (damals 51 R) war „gesetzeswidrig und verfassungsrechtlich ungültig“, so das Unternehmen Dokumente, die von Toto Investment Holdings Pty Ltd beim High Court in Kapstadt eingereicht wurden.

Die Transaktion war „in Geheimhaltung gehüllt“ und „nicht fair, gerecht, wettbewerbsfähig oder kosteneffektiv“, so die Akte von Toto-Gründer Bongani Gigaba, der sagt, seine Firma sei zu Unrecht von der Transaktion ausgeschlossen worden. „Toto war ein direktes Opfer des rechtswidrigen und geheimen Verfahrens.“

Die Einreichung ist die erste Klage gegen den Verkauf, der von der Staatskasse, den Oppositionsparteien und den Medien kritisiert wurde, teilweise wegen des fehlenden Erlöses für den Steuerzahler. Doch die Fluggesellschaft belastete seit einem Jahrzehnt die Staatsfinanzen und erhielt zahlreiche staatliche Rettungspakete, bevor sie 2019 in ein Insolvenzverfahren eintrat.

Nach einer umfassenden Umstrukturierung, bei der die Mitarbeiterzahl um fast 80 % reduziert wurde, leitete der Minister für öffentliche Unternehmen, Pravin Gordhan, einen Verkaufsprozess ein, der schließlich zu einer Vereinbarung mit Takatso führte, das aus Global Airways, dem Eigentümer der inländischen Fluggesellschaft Lift, und der Private-Equity-Gesellschaft Harith besteht Komplementäre.

SAA flog daraufhin mit einer Flotte von sechs Airbus SE-Jets wieder zu neun nationalen und internationalen Zielen.

SAA hat eine Mitteilung über die Toto-Klage erhalten und das Ministerium für öffentliche Unternehmen wird antworten, sagte eine Sprecherin in einer per E-Mail gesendeten Antwort auf Fragen. Takatso verwies Fragen an die DPE und das National Treasury lehnte eine Stellungnahme ab. Die DPE reagierte nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

Korruption, Betrug

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SAA war eines der Hauptthemen einer langwierigen südafrikanischen gerichtlichen Untersuchung der staatlichen Korruption unter der Präsidentschaft von Jacob Zuma, der 2018 von Cyril Ramaphosa gestürzt wurde. Unternehmen, das von Korruption und Betrug geplagt wird“, so die am späten Mittwoch veröffentlichten Ergebnisse. Myeni und Zuma bestreiten Fehlverhalten.

Toto, bei dem Gigaba der alleinige Anteilseigner ist, reichte laut den Unterlagen eine Interessensbekundung bei SAA ein, die innerhalb weniger Tage abgelehnt wurde. Die Regierung sagte häufig, dass sie in den Monaten vor der Bekanntgabe des Takatso-Verkaufs mehrere interessierte Käufer hatte, hat sie aber nie identifiziert.

Toto ist Teil eines Konsortiums, das einen Anteil von 24 % an Richards Bay Minerals kontrolliert, das sich mehrheitlich im Besitz des Bergbaugiganten Rio Tinto befindet. Die Investition hat einen Wert von bis zu 15 Milliarden Rand (938 Millionen US-Dollar), sagte Toto in den Gerichtsdokumenten.


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