Republikaner des Pa. Repräsentantenhauses wollen die staatliche Finanzierung der University of Pittsburgh wegen fötaler Gewebeforschung blockieren · Spotlight PA

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HARRISBURG – Ein von Republikanern des Repräsentantenhauses angeführter Stellvertreterkampf um Abtreibung gefährdet Hunderte Millionen Dollar an Studienbeihilfen für College-Studenten in Pennsylvania.

Es geht um die öffentliche Finanzierung der vier staatlichen Universitäten Pennsylvanias – der Lincoln University, der Penn State University, der Temple University und der University of Pittsburgh. Im vergangenen Jahr hat der Staat zugeteilt fast 600 Millionen Dollar zu diesen vier Institutionen. Das meiste Geld subventioniert die staatlichen Studiengebühren für Pennsylvanier.

Am Montag stimmte das State House ab 108-92 um eine Änderung zu genehmigen, die von den Schulen verlangen würde, unter Eid zu schwören, dass sie sich nicht „an Forschungen oder Experimenten mit fötalem Gewebe beteiligen, das aus einer freiwilligen Abtreibung stammt“, um staatliche Mittel zu erhalten.

Der Schritt ist der Höhepunkt des jahrelangen Drucks von Gegnern des Zugangs zur Abtreibung, die seitdem gestritten haben mindestens 2019 dass Pitts Finanzierung für Forschung, die mit Gewebe von abgetriebenen Föten durchgeführt wird, gekürzt werden sollte.

Die Abstimmung erschwert die Haushaltsverhandlungen, da die GOP-Gesetzgeber und der demokratische Gouverneur Tom Wolf versuchen, den Prozess vor Ablauf der Frist am 30. Juni abzuschließen.

In den letzten Jahren ist die Zahl der republikanischen Vertreter, die sich dafür einsetzen, Pitts Finanzierung zu blockieren, stetig gestiegen.

Gesetzliche Vorschriften machen die Sperrung der Finanzierung recht einfach. Zwei Drittel der Gesetzgeber müssen zustimmen, Bildungseinrichtungen zu finanzieren, die nicht unter vollständiger Kontrolle des Staates stehen, wie Pitt und Penn State. Das bedeutet, dass der Austritt von 68 republikanischen Abgeordneten – etwas mehr als die Hälfte der Fraktion – ausreicht, um Pitt daran zu hindern, Steuergelder zu bekommen.

Im Mai 2021 eine Anti-Abtreibungs-Aktivistin geraten Gesetzgeber bei einer öffentlichen Anhörung aufgefordert, „alle Ihnen zur Verfügung stehenden Aufsichtsbefugnisse auszuüben“, um sicherzustellen, dass „Verbrechen … in Pennsylvania nicht von einer nicht rechenschaftspflichtigen, vom Steuerzahler finanzierten Abtreibungsindustrie fortgesetzt werden“.

Unter dem Druck des Gesetzgebers beauftragte Pitt eine Anwaltskanzlei mit der Durchführung einer unabhängigen Überprüfung seiner Forschungspraktiken. Veröffentlicht in Dezember 2021ergab die Überprüfung, dass die 31 Studien mit fötalem Gewebe seit 2001 alle „in Übereinstimmung mit Bundes- und Landesgesetzen durchgeführt wurden“.

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Diese Gesetze verbieten beispielsweise eine finanzielle Entschädigung für fötales Gewebe und verlangen, dass Forscher von einem internen Universitätsrat genehmigt werden, bevor sie mit ihrer Forschung beginnen.

Trotz der Ergebnisse sahen sich mehrere republikanische Gesetzgeber, darunter auch Spitzenpolitiker, politischen Angriffen von Anti-Abtreibungsgruppen ausgesetzt, weil sie für Pitts Finanzierung gestimmt hatten. Einige haben dieses Jahr ihre Grundschule verloren.

Insider haben festgestellt, dass mehrere Faktoren zum Widerstand gegen Pitts Finanzierung beitragen könnten, darunter die Amtszeit des ehemaligen Universitätskanzlers Mark Nordenberg als Vorsitzender der Umverteilungskommission des Staates, die eine Karte des State House erstellte, die wahrscheinlich die Mehrheit der Republikaner verringern wird, und ein allgemeines Misstrauen gegenüber Hochschulen.

Aber am Montag konzentrierte sich der Staatsabgeordnete Jerry Knowles (R., Schuylkill) auf die Gewebeforschung, als er seinen Reiter zur Finanzierung der vier staatsnahen Universitäten anbot.

Er beschrieb eine Studie aus dem Jahr 2020 Dabei wurde fötale Haut auf Laborratten transplantiert, um das Haarwachstum zu analysieren, bevor sie dem Gesetzgeber mitteilte, dass eine Abstimmung für die Änderung von einflussreichen Gruppen unterstützt würde, die den Zugang zu Abtreibungen ablehnen, darunter der Pennsylvania Family Council und die Pennsylvania Catholic Conference.

„Mein Ziel ist es nicht, die Finanzierung zu stoppen“, sagte Knowles. „Tatsächlich möchte ich Pitt dabei helfen, sich aus einem Problem zu befreien, das sie sich selbst geschaffen haben.“

Während die Änderung möglicherweise die Unterstützung vieler Republikaner des Repräsentantenhauses gewonnen hat, scheint das Forschungsverbot anderswo im Kapitol nicht das gleiche Maß an Unterstützung zu haben, da der Gesetzgeber versucht, dem Staatshaushalt den letzten Schliff zu geben.

In einer E-Mail sagte ein Sprecher des Mehrheitsführers im Senat, Kim Ward (R., Westmoreland), dass die Kammer zuerst alles überprüfen muss, was aus dem Repräsentantenhaus kommt. Aber im Allgemeinen „glaubt der Senat nicht, dass Studenten und ihr staatlicher Studienstatus als Geiseln von Forschungsstipendien gehalten werden sollten, die von“ den National Institutes of Health eingerichtet wurden.

„Solche Probleme können außerhalb des Haushaltsverfahrens angegangen werden“, fügte Sprecherin Erica Clayton Wright hinzu.

Auch Wolf signalisierte Widerspruch. Seine Sprecherin, Elizabeth Rementer, sagte, das Verbot würde „wichtige Finanzmittel gefährden, die Studiengebühren, Bildung und Forschung an einer Weltklasse-Universität unterstützen“.

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Der Ausgabenplan, der nach staatlichem Recht bis zum 30. Juni fällig ist, wurde durch widersprüchliche Prioritäten zwischen Wolf und den gesetzgebenden Republikanern sowie durch Differenzen zwischen den GOP-Gesetzgebern verzögert. Die genauen Finanzierungshöhen für die Universitäten und Dutzende anderer Posten, von der Grundausbildung bis hin zu Human Services, werden noch verhandelt.

Am Mittwoch liefen die Gespräche. Trotz Pessimismus unter Capitol-Quellen am frühen Dienstag sagte Ward am Nachmittag, dass „wir an einen guten Punkt kommen“. Weitere Aktionen werden am Mittwoch erwartet.

Ein Stolperstein bleibt jedoch die Finanzierung der landesnahen Hochschulen.

Der Gesetzentwurf zur Bewilligung der Hochschulfinanzierung – ohne Forschungsverbot – wurde vom Senat verabschiedet 44-5 Anfang dieses Monats bequem über der erforderlichen Zweidrittelmarge. Alle Dissidenten waren Republikaner, einschließlich GOP-Gouverneurskandidat und Staatssenator Doug Mastriano (R., Franklin).

In diesem Jahr hat der Staatssenat die Finanzierung der staatsnahen Schulen in einem einzigen Gesetzentwurf zusammengefasst, anstatt in den traditionell üblichen getrennten Gesetzentwürfen.

Diese Taktik wird häufig in der Legislative verwendet, um politisch unpopuläre Optionen – in diesem Fall Pitts Finanzierung – mit weniger kontroversen Maßnahmen durchzusetzen. Die Hoffnung ist, dass das Gute das Schlechte überwiegt und einige Stimmen von Nein zu Ja schwingen.

Das State House stimmte am Montag dafür, die Änderung des Forschungsverbots hinzuzufügen, aber der Gesetzentwurf wartet auf eine endgültige Abstimmung durch die Kammer. Während die Änderung nur eine einfache Mehrheit benötigte, um angenommen zu werden, braucht der Gesetzentwurf zwei Drittel der Gesetzgeber, um ihn zu unterstützen – was bedeutet, dass die Demokraten an Bord kommen müssen.

Auf einer Pressekonferenz am Dienstag sagten demokratische Gesetzgeber aus West-Pennsylvania, dass sie die Gesetzgebung nicht unterstützen würden.

„Ich glaube, dass Einzelpersonen ein Recht auf ihre eigenen Ansichten und persönlichen Überzeugungen in Bezug auf Abtreibung haben“, sagte die Staatsabgeordnete Sara Innamorato (D., Allegheny). „Wozu sie nicht berechtigt sind, ist, in ihrem Namen Fehlinformationen zu verbreiten und lebensrettende und lebenserhaltende Forschung zu stoppen.“

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