Richard Jewell war fälschlicherweise in einen Massenangriff verwickelt. Er ist nicht der Einzige.

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POINCIANA, Fla. – Brandon Gonzales hat niemanden erschossen.

Aber für mehr als eine Woche in diesem Herbst waren die Behörden in Texas davon überzeugt, dass er der Schütze war, der bei einer Heimkehrparty zwei Menschen getötet und mehrere andere verletzt hat. Mr. Gonzales hatte keine Chance, seine Kaution in Höhe von 1 Million US-Dollar zu hinterlegen. Er verbrachte seine Tage in einem orangefarbenen Overall und schrieb Gebete auf, um nicht darüber nachzudenken, wie er im Falle einer Verurteilung hingerichtet werden könnte.

"Sehr geehrter Herr, ich bin ein unschuldiger Mann und ein verängstigter Mann", schrieb der 23-jährige Gonzales im Gefängnis. "Ich habe nichts falsch gemacht und sie haben keine Beweise."

Die Verhaftung von Mr. Gonzales und seine eventuelle Freilassung mit dem Wegfall der Anklage war nach Angaben der Behörden die Folge einer falschen Identifizierung durch einen Zeugen in den angespannten Stunden nach der Schießerei. In den chaotischen Folgen der Gewalt – wenn die Kameras schwärmen, die Bewohner nach Antworten verlangen und die Verschwörungstheorien im Internet aufflammen – treten häufig Fehler auf.

Manchmal wird berichtet, dass die Anzahl der Angreifer höher ist als sie tatsächlich ist. In anderen Fällen sind die Opferzahlen falsch. Aber manchmal sind die Fehler schädlicher, und wie der Fall von Mr. Gonzales zeigt, verbreiten sich ungenaue Informationen so schnell, dass der Fallout niemals vollständig eingedämmt werden kann.

"Es schockiert mich, wie ich meinen Namen bei Google oder YouTube nachschlagen kann, und es wird alles auftauchen", sagte Herr Gonzales kürzlich in Florida, wo er sich der Bekanntheit entziehen wollte, die mit seiner Verhaftung einherging, aber immer noch war nicht in der Lage, feste Arbeit zu finden. "Meine Kinder, ihre Kinder, können immer aufschauen und sie können sehen, oh, er wurde wegen Kapitalmordes verhaftet."

Die Möglichkeit, dass sich ungenaue Informationen über eine Tragödie schnell verbreiten und Leben ruinieren, hat angesichts einer hohen Anzahl gewaltsamer Waffenangriffe in diesem Jahr und seit der Veröffentlichung des Films zugenommen "Richard Jewell" erzählt die Geschichte eines Mannes, der während der Olympischen Spiele 1996 in Atlanta fälschlicherweise von den Medien in einen Bombenanschlag verwickelt wurde.

In dem hart umkämpften Nachrichtenumfeld, das auf eine Massenerschießung folgt, fallen Reporter manchmal online auf böswillige Desinformation herein, beispielsweise nach der Schießerei in Parkland, Florida, oder zitieren Sie unbenannte Quellen, die möglicherweise Recht haben oder nicht. In anderen Fällen berichten Nachrichtenartikel, wenn die Polizei Informationen in den Akten bereitstellt, die sich später als falsch herausstellen, zunächst falsch, und manchmal sind diese Details weiterhin online verfügbar. Wie viele lokale und nationale Nachrichtenagenturen schrieb die New York Times über die Verhaftung von Mr. Gonzales und veröffentlichte sein Fahndungsfoto. Die Times schrieb auch einen Artikel, als er freigelassen wurde.

"Es gibt ein ausgewogenes Verhältnis zwischen dem Wunsch, die Fakten richtig zu machen, und dem Wissen, dass die ersten Informationen in der Regel ungenau oder falsch sind, und dem Recht der Öffentlichkeit, sie zu kennen", sagte Chuck Wexler, Leiter des Police Executive Research Forums, das die Abteilungen berät empfohlene Vorgehensweise. Er beschrieb die Unterrichtung von Reportern nach einem Massenschießen als "das sofortige Zusammensetzen eines Puzzles".

In Santa Clarita, Kalifornien, wo ein Bewaffneter letzten Monat auf einer Highschool fünf Menschen erschossen hat, wurde das Büro des Sheriffs ursprünglich von einem Instagram-Account getäuscht, den sie fälschlicherweise mit dem Bewaffneten in Verbindung gebracht hatten. Reporter, die von Strafverfolgungsbeamten, die für die Entsendung bürgen, beruhigt worden waren, mussten nach der Veröffentlichung von Auszügen einen Rückzieher machen.

In Jersey City, New Jersey, gaben die Behörden zunächst an, dass eine Schießerei auf einem koscheren Markt in diesem Monat zufällig zu sein schien. Bald darauf waren die bewaffneten Männer mit einer Randgruppe verbunden, die vertritt antisemitische Ansichten, und der Bürgermeister nannte die Morde ein Hassverbrechen.

Und in Las Vegas, wo im Jahr 2017 58 Menschen starben, als ein bewaffneter Mann auf einem Musikfestival mehr als 1.000 Schüsse auf eine Menschenmenge abfeuerte, spuckten Verschwörungstheoretiker wild aus. unbegründete Behauptungen, die online Anklang fanden. Das Problem wurde nicht dadurch gelöst, dass die Polizei einen Zeitplan mit Ereignissen veröffentlichte, die mehrere Fehler enthielten und die zweimal korrigiert werden mussten.

"Obwohl es weh tut und die Glaubwürdigkeit einer Agentur oder Einzelperson ruinieren kann, halte ich es für wichtiger, anzuerkennen, sobald wir feststellen, dass etwas nicht stimmt", sagte der stellvertretende Sheriff Charles L. Hank III. Von der Polizei in Las Vegas.

Viele Polizeidienststellen trainieren jetzt für den Fall einer Massenerschießung, indem sie die hart verdienten Lektionen von Orten verwenden, die bereits eine erduldet haben. Daniel Oates, Polizeichef in Aurora, Colorado, stellte während der Dreharbeiten im Kino 2012 eine Liste mit 24 detaillierten Ratschlägen zusammen, die er mit Kollegen in anderen Städten austauschte. Unter anderem: Konzentrieren Sie sich auf die Opfer, bereiten Sie sich auf den Kampf gegen Online-Verschwörungstheoretiker vor und beenden Sie den Medienzirkus, sobald Sie vernünftigerweise dazu in der Lage sind.

Mr. Oates, der jetzt im Ruhestand ist, erinnerte sich, dass er am Schauplatz der Aurora erschienen war, um zu hören, dass Beamte nach einem zweiten Bewaffneten suchten, der sich als nicht existierend herausstellte.

"Es kommt immer wieder vor, dass die Leute mehr Schützen sehen als es gibt", sagte Oates. In seiner ersten Erklärung vor der Presse, vielleicht 90 Minuten nach der Schießerei, sagte Herr Oates den Reportern zu Recht, dass der einzige Schütze in Gewahrsam sei, die Zahl der Opfer jedoch leicht überbewertet.

Da Massenerschießungen so chaotisch sind und so häufig ungewollte Fehler aufgetreten sind, ist es den Polizeichefs wichtig, ihre frühen Aussagen zu begründen. Sie sagen, ihre Informationen seien vorläufig und könnten sich ändern, oder sie geben eher eine Schätzung der Anzahl der Opfer als eine feste Zahl.

Aber wenn man nichts sagt, steigt die Wahrscheinlichkeit, dass sich Gerüchte und Verschwörungstheorien online verbreiten, sagten die Chefs.

"Wir haben nur versucht, die Öffentlichkeit mit unserem Twitter-Feed zu überwältigen", sagte John Mina, der Polizeichef in Orlando, Florida, als im Jahr 2016 49 Menschen in einem schwulen Nachtclub getötet wurden Zwei bewaffnete Männer im Nachtclub – es gab nur einen – erwiesen sich als besonders "schwer zu zerquetschen".

In diesem Oktober reagierten die Sheriff-Abgeordneten in einer anderen Stadt auf eine weitere Massenerschießung an einem anderen Ort der Late-Night-Party. Ein Schütze war in eine Veranstaltungshalle in der Nähe von Greenville, Texas, gestürmt, wo Hunderte von Studenten und anderen jungen Erwachsenen Halloween-Kostüme trugen und die Heimkehr feierten.

Randy Meeks, der County Sheriff in Greenville, sagte in einer Erklärung, dass Massenerschießungen in ländlichen Gebieten wie seinem besonders schwierig seien, da nur eine begrenzte Anzahl von Beamten zur Verfügung stehe, um den Tatort zu sichern und zu sichern.

"Der Deputy, der vor Ort war und einen anderen Anruf untersuchte, sah sich nach seinen Worten sofort einer Masse von Menschen gegenüber, die aus einem Gebäude rannten und alle zu ihm kamen, um Hilfe zu holen, als die Schüsse noch fielen", sagte Sheriff Meeks.

Mr. Gonzales war früher in dieser Nacht im Club gewesen. Aber er war nach draußen gegangen und in einem geparkten Auto in der Nähe, als er die Menge panischer Partygänger vorbeirennen sah. Jemand hat geschossen, sagten sie ihm.

Mr. Gonzales kam später in dieser Nacht nach Hause, erleichtert, dass er und seine Freunde nicht verletzt wurden. Aber ein paar Tage später, als Herr Gonzales zu seiner Arbeit bei einem Autohaus auftauchte, wurde er von Polizisten überschwemmt. Sie nahmen ihn mit in die Innenstadt und sagten ihm, ein Zeuge habe ihn als Bewaffneten bezeichnet.

Tagelang saß Mr. Gonzales im Gefängnis von Hunt County. Die Staatsanwaltschaft hatte Anklage wegen Mordes erhoben. Er nahm an, dass es ein Jahr oder länger dauern könnte, bis er vor Gericht Gelegenheit hatte, seinen Namen zu klären.

Dann änderten sich plötzlich und ohne viel Erklärung die Dinge. Gut eine Woche nach seiner Buchung wurde Herr Gonzales nach Hause geschickt und die Anklage wurde fallen gelassen. Sheriff Meeks sagte, die Ermittler hätten Beweise dafür gefunden, dass Mr. Gonzales das Verbrechen nicht begangen habe.

Mr. Gonzales, jetzt ein freier Mann, ist nicht mehr derselbe Mann.

Einige Tage nach seiner Freilassung verließ er Greenville, seine Heimatstadt. Der letzte Strohhalm, sagte er, war, als ihn jemand beim Einkaufen im örtlichen Walmart filmte.

Aber sein neues Leben in Florida, wo er mit Verwandten in einem ruhigen, von Palmen gesäumten Viertel am Stadtrand von Orlando lebt, verlief nicht ganz wie geplant.

Herr Gonzales, der Erfahrung mit dem Betrieb eines Gabelstaplers hat, hat sich mit einem potenziellen Arbeitgeber getroffen, aber er sagte, er solle warten, bis die Nachricht von der Verhaftung verblasst sei. Andere Anwendungen führten nicht zu Aufträgen. Er nimmt an, dass das Fahndungsfoto, das auftaucht, wenn er Googled heißt, eine Rolle spielt.

"Ich fürchte, die Leute werden mir keine Chance geben, aber ich hoffe, dass sie es tun", sagte Mr. Gonzales. „Ich werde nie mehr zu meinem alten Leben zurückkehren. Das habe ich geschluckt. "

Kitty Bennett steuerte Forschungen aus New York bei.

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