Richard Marx wartet hier – auf Respekt, der ihm gebührt

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NEW YORK — Richard Marx mag es, sich sanft mit den Köpfen derer zu beschäftigen, die zu seinen Solokonzerten kommen.

Er wird ein Lied von Keith Urban oder Lionel Ritchie spielen und auf die Reaktion achten. “Wenn es ein Paar ist, sehe ich, wie einer von ihnen den anderen mit diesem Gesicht anschaut wie: ‘Du machst Witze. Er hat das geschrieben?'”

Dann fallen Hits aus seiner Karriere heraus: „Right Here Waiting“, „Should Have Known Better“, „Don’t Mean Nothing“, „Hold On to the Nights“, „Take This Heart“, „Hazard“ und „Angelia .“

„Und sie werden sagen: ‚Oh mein Gott. Hat er das auch gemacht? Wie wirklich? Ernsthaft?’“, sagt Marx. „Meinerseits gibt es einen subtilen Versuch, alle Punkte zu verbinden.“

Wenn Sie Marx noch nicht im Konzert gesehen haben, bietet er eine schriftliche Version mit seinen neuen Memoiren „Stories to Tell“ an, einer Reihe von Anekdoten von einem Singer-Songwriter, der sich mit Musikkönigen zusammengetan hat und sie mit Liedern versorgt hat.

Kenny Rogers, Whitney Houston, Madonna, Barbra Streisand, Burt Bacharach, NSYNC, Julio Iglesias, Josh Groban, Hugh Jackman, Kenny Loggins, Luther Vandross, Paul Anka, SHeDAISY, Philip Bailey und James Ingram – alle haben Cameo-Auftritte im Leben von Marx und Werdegang.

Er enthüllt Beefs mit Brad Paisley, Clive Davis und Night Ranger und ist in Olivia Newton-John verknallt. Er ließ einen Vixen-Song mit ein wenig klanglichen Tricks besser klingen – indem er das Gitarrensolo eines anderen hinzufügte – und sah entsetzt zu, wie seine Band in Taipeh mit vorgehaltener Waffe festgehalten wurde.

„Ich habe so viele – irgendwo zwischen interessante und urkomische – Dinge, die im Hintergrund meiner Karriere passiert sind“, sagt er telefonisch aus dem Haus in Los Angeles, das er mit seiner Frau Daisy Fuentes teilt.

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„Letztendlich möchte ich, dass die Leute die gleichen Dinge empfinden, die ich von meiner Show haben möchte – dass Sie das Gefühl haben, mich ein wenig kennenzulernen.“

„Stories to Tell“ ist letztendlich die Geschichte eines überaus talentierten, instinktiven Songwriters, der etwa ein Jahrzehnt lang auf der Welle des MTV-Ruhms ritt und sich dann, als die Hitze verflogen war, als Produzent und Songwriter für andere neu erfand.

„Es dauerte ungefähr 10 Jahre, in denen alles, was ich herausgab, Erfolg hatte. Und dann habe ich eine Platte herausgebracht, von der ich scherzte, dass sie doppeltes Sperrholz anstelle von doppeltem Platin erhielt“, sagt er. „Es war nur wie ein Signal, dass sich in meiner Karriere alles von mir wegbewegt hat. Ich erinnere mich, dass ich dachte: ‚Was habe ich falsch gemacht?’“

Er sagt, es habe ein Jahr gedauert, bis er die Veränderung verstanden habe. „Ich fing an zu denken: ‚Nun, weißt du was? Ich hatte ungefähr 10 Jahre lang eine wirklich großartige Wendung. Und jetzt bin ich nicht an der Reihe. Es ist jemand anderes an der Reihe.’“

Er war noch in seinen Dreißigern und „hatte noch eine Menge Musik in sich“. „Ich werde es mit anderen schaffen“, schloss er. Diese Schicht befreite ihn auch, ein sehr präsenter Vater für seine drei Söhne zu sein.

Marx hatte im Laufe seiner Karriere 14 Nummer-1-Songs als Schriftsteller – einen in jedem von vier verschiedenen Jahrzehnten. Er und Vandross’ „Dance With My Father“ gewannen 2004 den Grammy für den Song des Jahres. Er hat Hits auf Billboards Country-, Adult Contemporary-, Mainstream-Rock-, Holiday- und Pop-Charts geschrieben oder aufgeführt.

Angefangen als vielseitiger Background-Sänger, hatte er seinen großen Durchbruch, als Lionel Richie ein Tonband seiner Songs hörte und Marx einlud, ihm bei seinen Soloalben zu helfen. Auf Hits wie „All Night Long“ und „Running with the Night“ ist ein Marx im Teenageralter zu hören.

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Das führte dazu, dass er mit Rogers Songs schrieb und dann für eine Reihe von Stars schrieb oder sang, bevor er 1987 sein eigenes selbstbetiteltes Debütalbum veröffentlichte, das mit Doppelplatin ausgezeichnet wurde.

Die Veröffentlichung des Buches ist zeitlich auf die Veröffentlichung eines Begleitalbums auf zwei Discs abgestimmt, das remasterte Versionen seiner größten Hits sowie Demos, Live-Tracks und frische Interpretationen von Songs enthält, die er für andere Künstler geschrieben hat.

Durch das Buch zieht sich die Überzeugung von Marx, dass er eine fast mystische Fähigkeit hat, Superstars anzuziehen und sich mit ihnen anzufreunden, etwas, das zum ersten Mal im Alter von 5 Jahren geschah, als er Davy Jones von The Monkees traf. Wie er schreibt: „Ich hatte schon immer die Fähigkeit, Menschen in meinen Weg zu locken.“

Die Leser bekommen viele Geschichten über Marx’ Mitarbeiter und wie er auf die Lieder eines Mannes kommt, der sich von peinlichen, selbstzerstörerischen Skandalen ferngehalten hat.

„Er hat kein Leben gelebt, das VH1 ‚Behind the Music’ verdient hätte. Es war ziemlich ausgeglichen“, sagte Sean Manning, sein Redakteur bei Simon & Schuster. „Aber ich denke, dass er ein Meister ist. Das hat mich wirklich fasziniert – wie er macht, was er tut.“

Marx ist in den letzten Jahren zu einem Social-Media-Phänomen geworden, das Fans verzaubert, indem es witzig auf Trolle und Intoleranz zurückgreift. Als im Juni ein Typ auf Twitter auftauchte, um Marx zu sagen, dass seine Pronomen „hat/been“ lauten sollten, stimmte Marx tatsächlich zu: „Ich habe mit neunzehn angefangen, Hits zu schreiben, und seitdem ist das Geld eingelaufen.“

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Es war sein Humor, seine Furchtlosigkeit, Authentizität und sein Selbstbewusstsein, die Manning dazu veranlassten, sich an Marx zu wenden, gerade als die Pandemie die Nation erfasste. Zum Glück hatte Marx schon einige Seiten geschrieben, basierend auf den Anekdoten, die er auf der Bühne bietet.

„Er ist der Erste, der sich über sich lustig macht“, sagte Manning. „Er wartet nicht darauf, dass das jemand tut. Und ich denke, das ist der Punkt, an dem Sie sich auf ihn beziehen. Er nimmt sich selbst nicht so ernst, was ich unglaublich erfrischend fand.“

Leser von „Stories to Tell“ werden einen sanfteren Stil finden als seinen scharfkantigen Twitter-Ton. Er sagt, er sei ein Privatmann und habe nie vor, ein Buch mit aufrührerischen Details zu schreiben.

„Wenn ich auf Twitter mit einem rassistischen oder bigotten Thema zu tun habe, gibt es kein Halten mehr. Ich werde es sprengen. Und wenn jemand hinter mir her ist, werde ich antworten, wie Sie sehen können“, sagt er. Aber ein Buch ist eine andere Sache: „Das sind nur zwei völlig unterschiedliche Tiere.“

Marx wirkt im wirklichen Leben wie dieses ungewöhnliche Wesen im Musikgeschäft – geerdet, fair und glücklich. Er ist ein Typ aus dem Mittleren Westen, der sich früh in seinem Leben bei seinen Eltern und Leuten dafür bedankt, dass sie ihm nicht erlaubt haben, anders herauszukommen.

Schließlich wird er gefragt, ob er eine Sache für die Leute aus dem Buch mitnehmen könnte. „Dass ich größer bin, als sie denken“, sagt er lachend. “Aber die Antwort ist eigentlich Dankbarkeit.”

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Mark Kennedy ist auf Twitter als KennedyTwits

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