Rock The Bells-Präsident James Cuthbert über die Neuauflage des Rock The Bells-Festivals mit LL COOL J

James Cuthbert ist Präsident von Rock the Bells, einem globalen Medienunternehmen für Lifestyle-Marken, das von LL COOL J gegründet wurde und als führende Verkaufsstelle für klassischen Hip-Hop dient. Cuthbert weiß jedoch nicht, wo er in seinen prägenden Jahren ohne das Musikgenre Rhythmus und Poesie wäre.

„Ich erinnere mich, in der Mittelschule war das wie in den frühen 90ern, als Wu-Tang zum ersten Mal herauskam und ein GZA in alle Schulbänke schnitzte, weil ich Teil des Wu-Tang sein wollte“, sagt er und lacht seine Hingabe an sein Hip-Hop-Fandom. „Ich erinnere mich an das erste Mal, als ich De La Soul, Three Feet High und Rising hörte und durch mein Haus rannte und ‚Buddy‘ schrie, ohne zu wissen, wovon sie sprachen.“

Allerdings wusste Cuthbert damals noch nicht, wie ihn das Genre in seinem Berufsleben leiten würde. Der Wendepunkt in seiner Karriere war, als er 2014 eine Stelle bei Sprite bekam, um den Musiksektor zu leiten. Das Unternehmen erteilte Cuthbert einen Freibrief, die Hip-Hop-Kultur authentisch in das Produktmarketing einfließen zu lassen.

„Es muss nicht sein, dass die Marke kommt und die Kultur albern aussehen lässt oder dass Sie shuck and jive oder tanzen müssen. Sie können das Talent authentisch darstellen. Wir haben ein Programm mit Drake, Rakim, Biggie, Tupac und J Cole gemacht, und ich wusste, mein Weg war es nicht [only] meinen Lebensunterhalt zu verdienen, aber ich kann meiner Leidenschaft folgen, nämlich Wege zu finden, die Hip-Hop-Kultur aufzuwerten, eine Kultur, die mir so viel bedeutet hat”, sagt er selbstreflektierend.

Nun, da ein Richter verliehen LL COOL J, das Markenzeichen von Rock The Bells und sein gesamtes geistiges Eigentum von einem ehemaligen Promoter, der den Namen basierend auf seinem Hit von 1985 illegal verwendete, findet das Eröffnungsfestival unter neuer Leitung am Samstag, dem 6. August 2022, in seiner Heimatstadt statt Königinnen, New York.

Rock The Bells wurde erstmals 2018 als SiriusXM-Radiosender gestartet, als erste digitale Plattform, um die Hip-Hop-Kultur von ihren Anfängen bis heute mit Inhalten, Handel und Erlebnisangeboten zu erweitern.

Mit Cuthbert an der Spitze hat er erneut die Gelegenheit, seine Liebe zur Kunstform mit seinem Geschäftssinn zu verbinden und ein bedeutendes Festival zu veranstalten, das die Kultur zum Leben erweckt. Das Festival wird von LL COOL J kuratiert, und beide achteten auf alle Nuancen, um die Marke richtig umzusetzen.

“Wann [thinking] darüber, wann es zu tun ist, [we thought] rund um das Jubiläum des Hip Hop, das nur wenige Tage später im August ist. [We were] sehr nachdenklich über den Geburtstag des Hip-Hop, wann das Festival ins Leben gerufen werden soll und was damit erreicht werden soll, nämlich die Kultur aufzuwerten”, sagt Cuthbert.

Die Besucher des Festivals werden von der tollen musikalischen Besetzung umgehauen sein, zu der gehören: der Zeremonienmeister selbst, LL COOL J, Ice Cube, Rick Ross, Busta Rhymes, Lil Kim, Diplomaten mit Cam’Ron, Fat Joe, Remy Ma, Jadakiss, Scarface, Trina, NORE, Digable Planets, Roxanne Shante und die Liste geht weiter.

Laut DJ Scratch ist die Fähigkeit des Festivals, so viele ikonische Künstler des Genres für Auftritte zu versammeln, offensichtlich, dass Hip Hop die Stimme des Proletariats bleibt.

Es ist das Genre, das am ausdrucksstärksten in Bezug auf soziale Themen, politische Themen und Rassenfragen, Themen des „Volkes“ ist.

Die Houstoner Rap-Legende Bun B fügt hinzu: „Das Gemeinschaftsgefühl, das Hip-Hop-Fans bei Versammlungen wie Rock The Bells empfinden, ist das Wichtigste, was dieses Festival repräsentiert. Menschliche Konnektivität ist für die psychische Gesundheit von entscheidender Bedeutung, insbesondere nach einer Pandemie [and] Um zu einem gewissen Gefühl der Normalität zurückzukehren, müssen wir in gemeinsamen Räumen zusammenkommen, um wieder zu kommunizieren.”

Festivalbesucher können auch an der Hip-Hop-Themenküche im Food Court teilnehmen.

„Wir arbeiten also mit Bun B auf dem Trill Mealz Food Court zusammen, arbeiten mit Nas an einem Sweet Chick und Ghostface an seinem Killerkaffee und mehreren anderen Künstlern, um dieses unglaubliche maßgeschneiderte Event zu kuratieren. Wir arbeiten auch mit Sirius XM an einem coolen zusammen Vor-Ort-Aktivierung: Unser Präsentationssponsor Procter & Gamble wird mit seinen Marken King C. Gillette und My Black Is Beautiful kommen, die ebenfalls vor Ort aktivieren werden, um mit bahnbrechenden Bildern einfach coole Momente auf und um das Festival herum zu schaffen und Kunst und einigen bahnbrechenden Merchandising-Artikeln, die wir ebenfalls gerne auf den Markt bringen.”

Die Synergie verschiedener Künstler und ihrer Unternehmen, die zusammenarbeiten, kann innerhalb der Black Community schwierig sein. Rock The Bell ist jedoch die einzige Marke, die den Schöpfern und Bewahrern der Kultur gehört und von ihnen betrieben wird.

„Als das Unternehmen gegründet wurde, ging es nicht um LL COOL J, sondern um LL COOL J als Botschafter der Kultur. Also haben wir einen Eigenkapitalpool geschaffen und 14 Ikonen des Hip-Hop Eigenkapital gegeben. Also jeder von Eminem to Run DMC an Roxanne Shante, an Kool Herc, der HipH gründete, an Fab Five Freddy und eine ganze Reihe anderer haben Anteil an dem, was wir tun“, sagt Cuthbert. Er erklärt auch, dass das Unternehmen, das Festival und andere immersive Erlebnisse von Grund auf unter Berücksichtigung der Kultur und der Überzeugung aufgebaut wurden, dass der Schöpfer das Handwerk und die Monetarisierung, die auf der Geschäftsseite stattfindet, besitzen sollte.

„Für uns ist es selbstverständlich, die Musik all dieser Künstler auf Rock The Bells auf dem Sirius XM-Kanal zu spielen. Wir glauben fest daran, dass die Kultur gemeinsam stärker ist. Es braucht mehr kulturelle Kontinuität, nicht nur das Zusammenbringen der Ikonen und Legenden des Hip-Hop, sondern auch unsere Hände um die nächste Generation zu legen und die Kluft zu überbrücken und diese Leute auch zusammenzubringen”, sagt er.

Anfangs von Musikkritikern verspottet, ist Hip Hop heute jedoch ein beeindruckendes Musikgenre brutto 15,7 Milliarden US-Dollar im Jahr 2016 und ein geschätztes jährliches Umsatzwachstum von 4,08 Milliarden US-Dollar pro Jahr.

Rollender Stein zeigt, dass die Rap-Industrie 31 Prozent des Musikmarktes dominiert und ihr Einfluss im In- und Ausland weiter zunimmt.

Moderne Hip-Hop-Künstler können große Markenverträge und -empfehlungen erzielen, und nach Cuthberts Meinung wartet Hip-Hop nicht auf Akzeptanz; es bricht mutig Türen ein und nimmt Namen und fordert seinen Respekt. Er betont, wie das populäre Musikgenre jeden Teil der Gesellschaft beeinflusst. Zum Beispiel in der Mode mit der Förderung des verstorbenen Virgil Abloh, einem Modedesigner, der 2018 die Rolle des künstlerischen Leiters der Herrenkollektion von Louis Vuitton übernahm. Oder wie sich Basquiats Street Art weit in den neunstelligen Bereich verkaufte, Künstler sind heute in einer besseren Position, um von Eigentum und Einnahmen zu profitieren Generation.

„Ich setze mich dafür ein, dass die gesamte Kultur weiter expandiert und sich ausdehnt und unsere Spuren hinterlässt“, sagt Cuthbert.

Cuthbert bietet nicht nur ein erstklassiges Unterhaltungserlebnis während des Festivals, sondern gibt auch der Community etwas zurück, indem er einen Teil des Erlöses aus dem Ticketverkauf an das Universal Hip Hop Museum spendet, denn „Hip Hop hat das verdient“.

Für weitere Auskunftrmationen besuchen Sie RockTheBells.com/festival und folge Rock The Bells weiter Instagram, Facebookund Twitter.

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