Saisonrückblick: Frauen-Basketball

RIO-GRANDE-TAL – Es gibt ein berühmtes Sprichwort im Sport, das besagt, dass es nicht darauf ankommt, wie man anfängt, sondern wie man aufhört, und das Vaqueros-Basketballteam der University of Texas Rio Grande Valley (UTRGV) mochte die Art und Weise, wie die Saison 2021-22 zu Ende ging.

“Ich war wirklich aufgeregt, wie wir die Saison beendet haben”, sagte UTRGV Head Coach Lane Herr sagte. „Wir hatten viele neue Gesichter da draußen, spielten gegen ein paar Neulinge und konnten zusehen, wie sie immer besser wurden. Wir haben uns als Gruppe verbessert. Das Spiel bei Stephen F. Austin war wahrscheinlich mein größter Sieg in meinen vier Jahren hier . Es hat ihre Conference-Home-Siegesserie gebrochen und dort am Ende drei Siege in Folge zu gewinnen und uns eine Chance auf das Turnier zu geben, war wirklich toll. Wir haben einige gute Dinge getan.”

Nach dem 4. bis 7. Saisonstart beendeten die Vaqueros die Saison mit dem Gewinn von vier ihrer letzten sechs Spiele, darunter ein großer Sieg über Stephen F. Austin auswärts und zwei Siege in den ersten beiden Runden des WAC-Turniers.

Der Sieg zum Abschluss der regulären Saison beendete die 32-Spiele-Konferenz-Siegesserie der SFA und ihre 38-Spiele-Heimsiegserie, die zu dieser Zeit die längste in der Nation war. Dieser Schwung übertrug sich auf das WAC-Turnier, wo die Vaqueros Seattle U und Abilene Christian besiegten.

Es war eine Strecke des Basketballs, in der die Vaqueros über einen Zeitraum von drei Spielen hinweg 36 Dreier erzielten, was die meisten in einem Zeitraum von drei Spielen seit dem 12. bis 19. Dezember 2010 waren. Diese Zeitspanne half den Vaqueros auch dabei, ein A zu erzielen neuer Programmrekord für Drei-Zeiger in einer Saison, da sie mit 245 Marken endeten.

Während die Vaqueros im Halbfinale des WAC-Turniers zu kurz kamen, war die Strecke bis zum Saisonabschluss für das Programm enorm, da sie sich jetzt auf die Saison 2022-23 vorbereiten.

“Ich denke, diese Strecke war riesig”, sagte Lord. „Viele Erststarter. Tiffany ist schon eine Weile bei uns und hatte nicht wirklich viel angefangen. Jena war solide. KaCee und Arianna kamen ebenfalls dazu. Halie Jones hatte eine tolle zweite Hälfte. Das war das Beste, was sie gespielt hat, seit sie hier ist. Sie alle hatten letztes Jahr neue Rollen und es hat einige Zeit gedauert, bis wir uns verstanden haben. Burcu Sojasal war verletzt, kam aber zu spät und hat einige gute Dinge für uns getan. Ich denke, wir haben einen soliden Kern, der viel Erfahrung gesammelt hat. Ich denke, es war riesig für uns.”

Es war nicht nur in Bezug auf die letzte Saison groß, sondern die Strecke des Basketballs zum Abschluss der Saison wird auch Auswirkungen auf die Rückkehrer der kommenden Saison haben.

Auf der großen Bühne und in großen Momenten gut spielen zu können, wird das Programm der nächsten Jahre nachhaltig prägen.

„Wir haben in der kommenden Saison sieben Rückkehrer und sechs davon haben letztes Jahr viel Spielzeit bekommen“, sagte Lord. „Tiffany war zum ersten Mal Starterin, Jena‘ war natürlich am Start KaCee Kyle und Arianna Sturdivant hat sich gegen Ende der Saison stark entwickelt und jeder dieser Spieler hat uns am Ende des Jahres geholfen. Ich denke, die Erfahrung, große Spiele auf der Straße zu gewinnen, zu Turnieren zu gehen und ein paar Spiele zu gewinnen, wird sich auf die kommende Saison übertragen. Wir haben neun neue Spieler, und die Rückkehrer machen einen großartigen Job in Führung, und wir sollten sehen, dass sie einen weiteren Sprung machen.”

Die Vaqueros sahen auch einen großen Einfluss mit der Hinzufügung eines Doktoranden Taylor Muffder nach vier Jahren College-Volleyball in Northern Colorado zum Programm kam.

Muff verpasste keinen Schlag, als sie auf den Basketballplatz zurückkehrte, als sie alle 33 Spiele dieser Saison spielte und in allen 33 Spielen startete. Muff führte das Team mit 13,8 Punkten und 7,2 Rebounds pro Spiel an, als sie sich die Auszeichnungen All-WAC Second Team und All-Newcomer Team verdiente.

Der Einfluss, den Muff auf das Programm hatte, erstreckte sich auch außerhalb des Platzes, und sie gab den Ton an, als sie während des Sommertrainings früh hereinkam, um sich mit dem Team vertraut zu machen und sich auf die Saison vorzubereiten.

Muff war im wahrsten Sinne des Wortes eine Führungspersönlichkeit und ihr Einfluss auf das Programm wird in den kommenden Jahren zu spüren sein.

„Taylor war eine so großartige Athletin, dass sie eine Athletin der Division I in drei Sportarten hätte sein können“, sagte Lord. „Ihre Führung war groß. Sie hat in Northern Colorado um Meisterschaften gespielt, und ich denke, sie hat unserem Team eine Denkweise verliehen und unseren jüngeren Spielern wirklich beigebracht, wie man ein Profi wird. Sie hat in jeder Hinsicht großartige Arbeit geleistet. Ich denke es wird in den kommenden Jahren einen großen Einfluss auf unser Programm haben, nur wegen ihres Einflusses.”

Die Beziehung zwischen Muff und Coach Lord geht auf Lords Coaching-Tage in der High School zurück, und die Gelegenheit, diese Beziehung hier bei UTRGV aufzubauen, war etwas, das sich beide nicht entgehen lassen konnten.

Rückblickend auf die letzten Jahre schätzt Coach Lord die Beziehungen, die er auf dem Platz aufbaut, und dieses Jahr war es nicht anders. Tatsächlich war er froh, auch auf dem Platz wieder zu einem normalen Gefühl zurückkehren zu können.

„Das Größte für mich werden die Beziehungen sein, die wir aufbauen müssen“, sagte Lord. „Taylor hier zu haben, war wirklich großartig für unser Programm. Es dreht sich alles um Beziehungen zu mir. Wir werden dafür sorgen Iva BelosovicTaylor u Valeria Tapia haben hier bei UTRGV immer einen Platz. Ich denke, dass es mir am besten in Erinnerung bleiben wird, von COVID-19 wegzukommen und einen vollen Zeitplan zu spielen. Es war zwei Jahre her, dass wir das geschafft hatten.”

Die Vaqueros haben in der Saison 2021/22 einige gute Dinge gesehen. Tatsächlich veranstalteten die Vaqueros ein erfolgreiches UTRGV South Padre Island Classic, holten Straßensiege gegen GCU und SFA, stellten einige Programmrekorde auf, darunter Kyle, der den Programmrekord für die meisten Assists in einem Spiel mit 15 gegen Abilene Christian verband, und natürlich ein Lauf im WAC-Turnier.

“Ich denke, wir haben stark abgeschlossen”, sagte Lord. „Ich denke, wir haben auf einem hohen Niveau gekämpft. Wir haben zwei der besten Teams auf der Straße in Grand Canyon und SFA geschlagen, also würde ich sagen, Verbesserung, wettbewerbsfähig und ein starkes Ende wären die Worte, um die vergangene Saison zu beschreiben.“

Es war eine lustige Saison 2021/22 und die Vaqueros jucken bereits danach, zurückzukehren.

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