Salman Rushdie hatte angefangen zu glauben, sein „Leben sei wieder normal“ | Salman Rushdie

Salman Rushdie glaube, sein Leben sei „wieder ganz normal“ und die Angst vor einem Angriff gehöre der Vergangenheit an, hatte er nur zwei Wochen zuvor einem Interviewer gesagt auf der Bühne erstochen Freitag in New York.

Der Romanautor, der am Samstag im Krankenhaus blieb, wurde mehrmals mit Messern verletzt, unter anderem in Hals und Bauch. Sein Agent Andrew Wylie sagte, seine Leber sei beschädigt worden und er werde wahrscheinlich ein Auge verlieren.

Sein mutmaßlicher Angreifer, der 24-jährige Hadi Matar, wurde wegen versuchten Mordes und Körperverletzung angeklagt.

Rushdie, 75, hatte bei einem Literaturfestival in der Chautauqua Institution im westlichen Bundesstaat New York darüber gesprochen, wie wichtig es sei, dass Amerika im Exil lebenden Schriftstellern Asyl gewährt, als er angegriffen wurde.

Matar, der ein Ticket gekauft hatte, stürmte angeblich auf die Bühne und stach auf Rushdie ein, bevor er von Zuschauern, Mitarbeitern der Institution und zwei örtlichen Polizeibeamten, die für Sicherheit sorgten, angegriffen wurde.

Rushdie war es gewesen unter einem Fatwa Er fordert seit 1989 seinen Tod, als der verstorbene iranische Führer Ayatollah Ruhollah Khomeini ihn als Antwort auf den umstrittenen Roman des in Indien geborenen Autors herausgab Die satanischen Verse. Das iranische Regime hat seitdem versucht, sich von der Fatwa zu distanzieren, aber der Preis für Rushdies Kopf wurde in den letzten Jahren auf mehr als 3 Millionen Dollar erhöht.

Viele Muslime empfanden Rushdies Buch als gotteslästerlich, weil es unter anderem eine Figur enthielt, die sie als Beleidigung des Propheten Mohammed, ihres Glaubensgründers, interpretierten.

Die satanischen Verse wurde ein Jahrzehnt vor der Geburt von Matar von Eltern veröffentlicht, die aus dem Libanon ausgewandert waren. Berichten zufolge deutet seine Aktivität in den sozialen Medien jedoch auf eine Bewunderung hin Iran und eine Anziehungskraft auf den schiitischen Extremismus.

Erst vor zwei Wochen hatte Rushdie mit dem deutschen Nachrichtenmagazin gesprochen Stern über seine Sicherheit. Der Autor sagte, sein Leben wäre in viel größerer Gefahr gewesen, wenn es zum Zeitpunkt des Schreibens soziale Medien gegeben hätte Die satanischen Verse: „Gefährlicher, unendlich gefährlicher“.

„Eine Fatwa ist eine ernste Sache. Zum Glück hatten wir damals noch kein Internet. Die Iraner hatten die Fatwa per Fax an die Moscheen geschickt. Das ist alles lange her. Heute ist mein Leben wieder ganz normal.“ Auf die Frage, was ihm jetzt Angst mache, sagte Rushdie: „Früher hätte ich religiösen Fanatismus gesagt. Das sage ich nicht mehr. Die größte Gefahr, der wir uns derzeit gegenübersehen, besteht darin, dass wir unsere Demokratie verlieren. Seit dem Abtreibungsurteil des Obersten Gerichtshofs bin ich ernsthaft besorgt, dass die USA das nicht schaffen werden. Dass die Probleme irreparabel sind und das Land auseinanderbricht. Die größte Gefahr, der wir uns heute gegenübersehen, ist diese Art von Kryptofaschismus, den wir in Amerika und anderswo sehen.

„Oh, wir leben in beängstigenden Zeiten. Das stimmt, obwohl ich den Leuten immer sage: Hab keine Angst. Aber das Schlimme ist, dass Morddrohungen normaler geworden sind. Nicht nur Politiker bekommen sie, auch amerikanische Lehrer, die bestimmte Bücher aus dem Lehrplan streichen.

„Schaut euch an, wie viele Waffen es in Amerika gibt. Die Existenz all dieser Waffen an sich ist beängstigend. Ich glaube, viele Menschen leben heute mit ähnlichen Bedrohungen wie ich damals. Und die Faxgeräte, die sie gegen mich eingesetzt haben, sind im Vergleich zum Internet eher ein Fahrrad als ein Ferrari.“

Polizei und FBI durchsuchen das Haus des Verdächtigen, nachdem Rushdie erstochen wurde. Foto: Agentur Anadolu/Getty Images

Er sagte, er sei froh, dass seine Bücher eher auf den Kunstseiten als in den politischen Teilen der Zeitungen rezensiert würden.

Stern fragte ihn, was sein Rat für Menschen sei, die Angst vor der Entwicklung der Welt hätten: „Ich glaube, dass in der jungen Generation etwas sehr Gutes passiert: Sie neigt viel mehr zum Aktivismus. Wir sehen eine Generation heranwachsen, die wir gerade jetzt dringend brauchen, eine kämpferische. Wir brauchen Menschen, die sich organisieren können, und Menschen, die bereit sind zu kämpfen. Kämpfer. Für eine lebenswerte Gesellschaft. Statt zu hoffen, dass sich die Dinge zum Guten wenden. Als Autor merke ich auch, dass junge Autoren wieder zu Vorbildern werden – statt wie früher, nämlich nur die Toten.“

Gestern wurden Fragen darüber gestellt, wie Matar Zugang zu der Veranstaltung erhalten hat. Paul Susko, ein Anwalt aus Erie – der Stadt in Pennsylvania, in der Rushdie jetzt im UPMC-Hamot-Krankenhaus beatmet wird – sagte, dass die Teilnehmer daran gehindert wurden, Essen und Getränke in die Halle zu bringen, aber das war alles.

„Es gab eine Überprüfung, um zu verhindern, dass die Teilnehmer eine Tasse Kaffee mitbringen“, sagte Susko. Er fügte hinzu, dass „vielleicht die Suche nach Waffen“ mit Zauberstäben oder begehbaren Metalldetektoren „hilfreicher“ gewesen wäre.

Susko, der mit seinem Sohn zu der Veranstaltung kam, stand in der ersten Reihe an der Seite der Bühne, wo Matar auf den Autor zustürzte. „Es gab keine Sicherheit, die uns daran hinderte, zur Bühne zu gelangen“, sagte Susko. „Zum Zeitpunkt des Angriffs war rund um die Bühne kein Sicherheitspersonal zu sehen.“

Mehrere Leute im Publikum sagten, Matar sei schwarz gekleidet und trage eine Maske. „Wir dachten, es wäre vielleicht Teil eines Tricks, um zu zeigen, dass es immer noch viele Kontroversen um diesen Autor gibt“, sagte Zeugin Kathleen Jones. “Aber es wurde in ein paar Sekunden klar, dass es nicht so war.”

Die Chautauqua Institution begann als Sommerlager für Sonntagsschullehrer und entwickelte sich zu einem wichtigen Zentrum des kulturellen Austauschs und Dialogs. Stunden nach dem Angriff sagte der Präsident der Institution, Michael Hill, dass die Seite in fast 150 Jahren ihres Bestehens nichts Vergleichbares gesehen habe.

Er sagte: „Wir wurden gegründet, um Menschen in Gemeinschaft zusammenzubringen, zu lernen und dabei Lösungen zu schaffen, Empathie zu entwickeln und hartnäckige Probleme anzugehen. Heute sind wir aufgerufen, Angst und die schlimmste aller menschlichen Eigenschaften anzunehmen: Hass.“

Hill bestätigte, dass Matar ein Ticket für die Veranstaltung hatte, „so wie es jeder andere Gönner getan hätte“. Er betonte, dass die Institution im Rahmen ihrer Mission der Inklusivität für alle offen sei.

Auf die Frage, ob es angesichts der Empfindlichkeiten um Rushdie eine verstärkte Sicherheit mit vorhandenen Metalldetektoren hätte geben sollen, sagte er: „Wir sind stolz auf die Sicherheit, die wir haben.“

Vor dem Gespräch am Freitag fanden Gespräche zwischen der staatlichen und örtlichen Polizei und der Einrichtung statt, und zwei Polizeibeamte wurden abgestellt – ein Staatspolizist und ein örtlicher Stellvertreter. Eugene Staniszewski von der New York State Police sagte auf einer Pressekonferenz, dass die Strafverfolgungsbehörden zu Beginn der Saison Gespräche mit der Institution geführt hätten.

„Es gab einige hochkarätige Ereignisse, bei denen sie die Anwesenheit von Strafverfolgungsbehörden angefordert hatten, und zum Glück waren sie es“, sagte er. Die Gouverneurin des Bundesstaates New York, Kathy Hochul, lobte den Polizisten für seine Taten. „Es war ein Staatspolizist, der aufstand und sein Leben rettete, ihn und den angegriffenen Moderator beschützte“, sagte sie.

Rushdie hatte keine eigene Sicherheit. Auf die Frage, ob die Organisatoren Anstrengungen hätten unternehmen sollen, um die Teilnehmer, die das Gelände betreten, zu filtern, widersprach Hill vehement.

„Unsere Mission ist es, Brücken über Unterschiede hinweg zu bauen“, sagte er. „Herr Rushdie ist als einer der bedeutendsten Verfechter der Meinungsfreiheit bekannt. Eines der schlimmsten Dinge, die Chautauqua tun könnte, ist, von seiner Mission abzuweichen.“

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