Sam Querrey, Marcos Giron Schlagzeile Hinterhof-Tennisturnier

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Der einzige Zuschauer beim ersten professionellen Tennisturnier in den USA seit zwei Monaten hatte wenig zu sagen, außer gelegentlichem „Moo“.

Vier männliche Spieler nahmen am vergangenen Wochenende an der ersten Veranstaltung der UTR Pro Match Series in einem Privathaus in West Palm Beach, Florida, teil, um Live-Tennis von der durch das Coronavirus verursachten Abschaltung zurückzubringen. Die in Florida ansässigen Spieler durchliefen Gesundheitsuntersuchungen und handhabten ihre eigenen Handtücher und Getränke, während sie ein Best-of-Three-Format „Fast Four“ spielten, bei dem der Gewinn von vier Spielen einen Satz gewinnt. Sie spielten nach jedem Spiel mit markierten Bällen und Schlägern, anstatt sich die Hände zu schütteln.

Es gab einen Stuhlschiedsrichter, keine Linienrichter, häufige Hofreinigung und kein anderes Publikum als eine Kuh, die in der Ferne weidete. Die Kuh folgte während des Spiels höflich der Etikette, obwohl sie die Praktiken gestört hatte. „Ich habe noch nie so oft ein Kuh-Moo gehört“, sagte Sieger Reilly Opelka gegenüber dem Tennis Channel.

Die Veranstaltung inspirierte den ehemaligen Tennisspieler der University of Washington, Jake Douglas, an diesem Wochenende ein Turnier im Haus seines Vaters in Rolling Hills zu veranstalten. Weltnummer 45 Sam Querrey und der frühere herausragende UCLA-Spieler Marcos Giron gehören zu den sechs geplanten Teilnehmern. Es werden nur die Familien und Freunde der Spieler zugelassen und alle sind sozial distanziert.

Tennis sieht nicht so aus oder klingt nicht so, bevor der Sport im März weltweit zum Erliegen kam. Die Schritte, die es in Richtung einer Rückkehr unternommen hat, sind absichtlich klein und unterscheiden sich trotzig im Format, um hungrigen Fans ein paar Bissen Konkurrenz zu geben und gleichzeitig die Sicherheitsbeschränkungen einzuhalten.

Die leeren Plätze sind unheimlich und es ist seltsam, keine Ballkinder zu sehen oder die übliche Musik und Geräusche zu hören. Aber im Moment ist es eine willkommene Neuheit und eine Chance für Spieler, Geld zu verdienen, keine geringe Überlegung. Die ATP-Herrentour am Freitag setzte die Veranstaltungen bis zum 31. Juli aus. Die WTA-Tour der Frauen hat die Veranstaltungen bis zum 12. Juli ausgesetzt.

„Wir behandeln es fast wie ein Experiment mit großem Nutzen für alle, sodass wir alle sehen können, wie es funktioniert“, sagte Stacey Allaster, Geschäftsführerin für professionelles Tennis bei der US-amerikanischen Tennis Assn. „Ich begrüße alle Sportarten, die Dinge ausprobieren. Dies ist eine neue Welt für uns. Ich fand es fantastisch, was die NFL mit dem Entwurf gemacht hat. Ich habe noch nie einen NFL-Entwurf gesehen, aber ich begrüße sie dafür, dass sie es versucht haben. War es perfekt? Nein, es war nicht der NFL-Entwurf, den sie wollten, aber es war etwas für ihre Fans und eine Art Versuch, und diese Erfahrung zu machen und daraus zu lernen, war großartig. „

Die erste bedeutende Aufregung ereignete sich, als Yannick Hanfmann, zweimaliger NCAA-Champion bei USC, vor zwei Wochen ein rein deutsches Feld besiegte, um die Indoor-Veranstaltung der Tennis Point-Ausstellung in einem privaten Club in Hohr-Grenzhausen zu gewinnen. Bei der UTR-Veranstaltung am vergangenen Wochenende setzte sich Opelka in einem Feld durch, in dem vier Spieler unter den Top 60 waren. Der in Encino aufgewachsene UTR-Tennischef Stephen Amritraj sagte, er würde das Preisgeld nicht preisgeben, aber die Spieler nahmen es ernst. „Man konnte definitiv sehen, dass es Leute gab, die sich selbst ans Limit drängten. Es war nicht Ihre Hit-and-Giggle-Ausstellung “, sagte er.

Eine ähnliche Intensität wird an diesem Wochenende im Hinterhof von Douglas erwartet, obwohl das Preisgeld auf 10.000 US-Dollar begrenzt sein wird. Tennis Channel wird Interviews sammeln, die Veranstaltung jedoch nicht ausstrahlen.

„Wir dachten, es wäre eine großartige Idee, ein Turnier in Gang zu bringen, da sich die Pandemie hoffentlich etwas beruhigt hat und wir glauben, dass wir ein Turnier veranstalten können, das sehr unterhaltsam wäre“, sagte Douglas.

Die UTR-Serie wird am kommenden Wochenende nach West Palm Beach zurückkehren, um an einem Turnier teilzunehmen, an dem Alison Riske (die mit Amritraj verheiratet ist), Amanda Anisimova, Danielle Collins und Ajla Tomljanovic teilnehmen sollen. „Gleicher Ort, Hinterhof des gleichen Mannes. Dieselbe Kuh im Hintergrund “, sagte Bob Whyley, Senior Vice President Production und Executive Producer von Tennis Channel.

Eine lokale 18-köpfige Crew arbeitete an der Fernsehsendung der letzten Woche, von den üblichen 50. Fernbedienungs- und Drohnenkameras wurden verwendet, und Kommentatoren sprachen aus einem Studio in Los Angeles. Es gab zwei Roboterkameras in der Mitte des Gerichts und zwei Kameras an 24 Fuß langen Armen an gegenüberliegenden Endzonen. „Es gibt dem Betrachter eine erstaunliche Erfahrung“, sagte Whyley. „Ehrlich gesagt, wenn ich bei all den Spielen, die wir machen, Fockkameras und Roboterkameras machen könnte, selbst wenn es ein bisschen mehr Normalität gibt, würde ich das tun, weil es großartig aussieht.“

Allaster mochte die Drohnenkamera. „Es mag bei den US Open nicht funktionieren, aber es ist das Prinzip, kreativ zu sein, Technologie zu nutzen und wie wir den Sport innovieren können, indem wir die Möglichkeit haben, innerhalb der sozialen Distanzierungsregel zu spielen“, sagte sie. „Manchmal sind wir Gewohnheitstiere. Wir mögen was wir mögen. Aber dann lernen Sie etwas Neues und Anderes kennen und machen sich auf den Weg.

„Wir als ziemlich traditioneller Sport halten dies für eine wirklich coole Gelegenheit für uns als Sport, uns virtuell für das Engagement unserer Fans einzusetzen.“

UTR (Universal Tennis Rating) ist ein System, das alle Altersstufen und Fähigkeiten umfasst. Das Unternehmen ist Partner des Tennis Channel. Amritraj sah in UTR eine natürliche Voraussetzung für die Rückkehr des Tennis. „Progressiv zu sein ist ein bisschen einfacher, wenn Sie ein Startup sind, das sich schnell bewegen und ein bisschen agiler sein kann als eines der sieben Leitungsgremien“, sagte er und bezog sich dabei auf WTA, ATP, International Tennis Federation und jedes der vier Grand Slam Events.

„Die Pro-Match-Serie war wirklich eine Möglichkeit zu zeigen, wie Tennis sicher gespielt werden kann und wie ein Einzelspiel Auswirkungen auf UTR haben kann, das genaueste globale System der Welt.“

Er sagte auch, dass UTR in der Diskussion ist, mehr Turniere zu unterstützen, eine gute Nachricht angesichts der Unsicherheit über die Rückkehr von Großveranstaltungen. Allaster sagte, die USTA konzentriere sich weiterhin auf die Durchführung der US Open, wie vom 24. August bis zum 24. September geplant. 1 und hat mehrere sicherheitsorientierte Pläne entwickelt. „Wir schauen von Mitte Juni bis Ende Juni, um herauszufinden, welches Modell machbar ist, und genießen diese Zeit erneut, wenn wir anderen Sportarten zuschauen, die den Live-Wettbewerb zurückbringen“, sagte Allaster. „Ich denke, wir bei der USTA haben jetzt diesen Vorteil, um von den anderen Sportarten zu lernen.“

Aus Innovationen kann man viel lernen. Sogar die Kuh würde das gutheißen.

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