Samen kann das Vehikel für Monkeypox-Infektion sein: Studie

Forscher in Italien, die als erste das Vorhandensein von Affenpocken im Sperma identifizierten, weiten ihre Tests aus und sagen, dass frühe Ergebnisse darauf hindeuten, dass Spermien ein Vehikel für Infektionen sein können. Ein Team des auf Infektionskrankheiten spezialisierten Spallanzani-Krankenhauses in Rom enthüllte in einer am 2. Juni veröffentlichten Studie, dass die Virus-DNA im Sperma von drei von vier Männern nachgewiesen wurde, bei denen Affenpocken diagnostiziert wurden. Seitdem haben sie ihre Arbeit ausgeweitet, so Direktor Francesco Vaia, der sagte, Forscher hätten das Vorhandensein von Affenpocken im Sperma von 14 infizierten Männern von 16 untersuchten Männern gefunden.

„Dieser Befund sagt uns, dass das Vorhandensein des Virus in Spermien kein seltenes oder zufälliges Ereignis ist“, sagte Vaia in einem Interview mit AFP.

Er fügte hinzu: „Die Infektion kann beim Geschlechtsverkehr durch direkten Kontakt mit Hautläsionen übertragen werden, aber unsere Studie zeigt, dass Sperma auch ein Vehikel für eine Infektion sein kann.“

Forscher von Spallanzani identifizierten Italiens erste Fälle von Affenpocken, die bei zwei Männern gefunden wurden, die kürzlich von den Kanarischen Inseln zurückgekehrt waren.

Die neuesten von Vaia gemeldeten Ergebnisse wurden noch nicht veröffentlicht oder einer Peer-Review unterzogen.

Seit Anfang Mai wurde eine Welle von Affenpockenfällen außerhalb der west- und zentralafrikanischen Länder festgestellt, in denen die Krankheit seit langem endemisch ist. Die meisten neuen Fälle gab es in Westeuropa.

Inzwischen wurden mehr als 3.400 bestätigte Fälle und ein Todesfall gemeldet Welt Gesundheitsorganisation aus mehr als 50 Ländern in diesem Jahr.

Die überwiegende Mehrheit der Fälle wurde bisher bei Männern beobachtet, die Sex mit Männern im jungen Alter haben, hauptsächlich in städtischen Gebieten, in „clusterten sozialen und sexuellen Netzwerken“, so die WHO.

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Es untersucht Fälle von Samen, die positiv auf Affenpocken getestet wurden, hat jedoch behauptet, dass das Virus hauptsächlich durch engen Kontakt verbreitet wird.

Meg Doherty, Direktorin der globalen HIV-, Hepatitis- und sexuell übertragbaren Infektionsprogramme der WHO, sagte letzte Woche: „Wir nennen dies nicht eine sexuell übertragbare Infektion.“

– Virostatika? –

Spallanzani-Forscher versuchen nun herauszufinden, wie lange das Virus nach Auftreten der Symptome im Sperma vorhanden ist.

Bei einem Patienten wurde Virus-DNA drei Wochen nach dem ersten Auftreten der Symptome nachgewiesen, selbst nachdem die Läsionen verschwunden waren – ein Phänomen, das laut Vaia in der Vergangenheit bei Virusinfektionen wie Zika beobachtet wurde.

Das könnte darauf hindeuten, dass das Übertragungsrisiko von Affenpocken durch die Verwendung von Kondomen in den Wochen nach der Genesung gesenkt werden könnte, sagte er.

Das Spallanzani-Team untersucht auch Vaginalsekrete, um das Vorhandensein des Virus zu untersuchen.

Ein wichtiges Ergebnis der ersten Studie war, dass das Virus, als es im Labor kultiviert wurde, „als lebendes, infektiöses Virus im Sperma vorhanden war und sich effizient selbst reproduziert“, sagte Vaia gegenüber AFP.

Vaia warnte davor, dass es noch viele unbeantwortete Fragen zu Affenpocken gebe, einschließlich der Frage, ob antivirale Therapien die Zeit verkürzen könnten, in der Menschen mit dem Virus andere anstecken könnten.

Eine andere Frage ist, ob der Pockenimpfstoff Menschen vor dem Affenpockenvirus schützen könnte.

„Um dies zu untersuchen, werden wir Menschen analysieren, die vor 40 Jahren geimpft wurden, bevor die menschlichen Pocken als verschwunden erklärt wurden“, sagte Vaia.

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