San Antonio hatte im Juni 17 Tage lang dreistellige Hitze. Normalerweise sind es zwei.

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Das brütend heiße und knochentrockene Texas befindet sich mitten in einem Teufelskreis, der sich verstärkt. Es wird immer trockener, da unerbittliche Hitze dem Boden Feuchtigkeit entzieht. Und es wird immer heißer, da der ausgedörrte Boden Feuchtigkeit verliert, die helfen würde, die Hitze in Schach zu halten.

Das Ergebnis dieser Rückkopplungsschleife – die im Mai begann – ist ein Rekordangriff von 100-Grad-Tagen in Bevölkerungszentren im ganzen Bundesstaat.

San Antonio – der Ort der tödlichen hitzebedingten Tragödie von Migranten Anfang dieser Woche – hat in diesem Monat an rekordverdächtigen 17 Tagen hohe Temperaturen von mindestens 100 Grad erlebt; in einem durchschnittlichen Juni sieht es nur zwei.

Inmitten der Hitze stieg der Strombedarf in Texas letzte Woche auf ein Allzeithoch. Reuters berichtete. Aber bisher hat der Electric Reliability Council of Texas, der das Stromnetz des Bundesstaates betreibt, die Nachfrage durch neue Wind- und Solarkraftwerke gedeckt, schrieb die Nachrichtenagentur.

Golfsystem, um heftigen Regen an die Küste von Texas zu bringen

Obwohl die Hitze zum Abschluss des Juni leicht nachgelassen hat, ist eine Welle noch heftigerer Hitze auf dem Weg. Da dieses unversöhnliche Wettermuster kaum zu stören ist, wird die Zahl der gefährlich heißen Tage – verstärkt durch den vom Menschen verursachten Klimawandel – ihren raschen Anstieg fortsetzen.

San Antonio hat bereits mehr als einen vollen Sommer mit 100-Grad-Tagen gesehen. Die Stadt hat 22 solcher Tage registriert, 17 im Juni und 5 im Mai, die mit Abstand meisten seit Jahresbeginn; 2009, der bisherige Rekordhalter, hatte bisher nur 13. Die durchschnittliche jährliche 100-Grad-Tageszahl in San Antonio beträgt 18, von denen die große Mehrheit normalerweise im Juli und August stattfindet.

Inmitten der Flut dieser dreistelligen Tage im Juni stellte San Antonio acht Rekordhöhen auf und stieg am 12. Juni auf ein Maximum von 105. Die Stadt stellte auch acht Rekordhöhen im Mai und zwei im April auf.

San Antonio ist zwar in der Nähe des Epizentrums dieser verrückten frühen Hitze, aber nicht allein. Zahlreiche andere Städte in Texas haben diesen Juni eine historische Anzahl von 100-Grad-Tagen erlebt, darunter:

  • Del Rio: 23 Tage, die meisten Aufzeichnungen stammen aus den Jahren 2018 und 1953
  • Austin: 21 Tage, die meisten auf Rekordhöhe von 20 im Jahr 2008
  • Abilene: 20 Tage, zweitmeist hinter 21 im Jahr 1953
  • Waco: 16 Tage, zweitmeiste seit Aufzeichnung hinter 17 in 2011 und 1998
  • Victoria: 11 Tage, die meisten auf Rekordhöhe von 8 im Jahr 2009
  • Dallas-Fort Worth: 9 Tage, die viertmeisten seit Beginn der Aufzeichnungen
  • Houston: 5 Tage, fünftbester seit Beginn der Aufzeichnungen

Es überrascht nicht, dass viele dieser Städte auf dem Weg sind, ihren heißesten Juni aller Zeiten zu erleben, darunter San Antonio, Houston und Austin.

Städte, die ihren heißesten Juni seit Beginn der Aufzeichnungen erleben, erstrecken sich auch nach Osten entlang der Golfküste und in Teile des Südens. Städte wie New Orleans, Mobile, Ala., und Pensacola, Florida, wetteifern alle um einen ersten oder zweiten Platz.

Es ist natürlich Sommer. Aber darüber hinaus herrscht im Westen der Vereinigten Staaten, einschließlich großer Teile von Texas, eine massive Dürre. Laut dem jüngsten Dürremonitor des Bundes sind 86 Prozent des Bundesstaates von mindestens mäßiger Dürre betroffen. Extreme bis außergewöhnliche Dürrebedingungen bedecken 43,8 Prozent des Staates.

Die extremste Hitze – im Inneren von Südtexas – hat tendenziell die Zone mit der intensivsten Dürre überlappt.

Auch ohne Dürre ist der Sommer in den meisten Teilen von Texas eher trocken, es sei denn, es gibt ein Tropensystem, das Regen bringt (Teile im Südosten von Texas, einschließlich Houston, werden dank eines solchen Systems bis Samstag willkommenen Regen sehen). Die übliche Sommertrockenheit ist darauf zurückzuführen, dass sich der Jetstream, entlang dem Stürme ziehen, weit nach Norden verlagert, während subtropische Hochdruckzellen oder Hitzedome über dem Staat anschwellen.

Aber die diesjährige Hitzekuppel war ungewöhnlich hartnäckig und kraftvoll, besonders für so früh im Jahr. Wissenschaftler haben die zunehmende Stärke von Wärmekuppeln mit dem vom Menschen verursachten Klimawandel in Verbindung gebracht.

Die Wissenschaft der Hitzekuppeln und wie Dürre und Klimawandel sie verschlimmern

Die durchschnittliche Zahl der jährlichen 100-Grad-Tage in San Antonio ist in den letzten Jahrzehnten explodiert. In den späten 1800er Jahren waren es durchschnittlich zwei solcher Tage pro Jahr. Derzeit beträgt sie durchschnittlich 17. In Austin ist diese Zahl von durchschnittlich acht in den 1940er Jahren auf 22 gestiegen; in Houston ist sie von eins Ende des 19. Jahrhunderts auf sechs gestiegen.

Die heißen, trockenen Bedingungen haben die Gefahr von Waldbränden erhöht. Derzeit brennt im Bundesstaat ein großes Lauffeuer, und es besteht große Besorgnis über neue Brände um den 4. Juli herum, wenn dies der Fall ist historisch ein Anstieg der Aktivität im Westen gewesen.

„Der 4. Juli steht vor der Tür“, schrieb das National Interagency Fire Center. „Heutzutage brauchen Feuerwehrleute in der Wildnis mehr denn je Ihre Hilfe, um Waldbrände zu verhindern. Denken Sie daran, dass Feuerwerk in unserer Wildnis nichts zu suchen hat.“

Mehr bestrafende Hitze auf dem Weg

Während die Sonnenwende vorbei ist, steht das heißeste Sommerwetter in Texas normalerweise noch bevor.

Die folgende Grafik des Klimatologen Brian Brettschneider zeigt, dass in einem großen Gebiet von Texas oft im August die heißeste Temperatur herrscht, im Gegensatz zu vielen anderen Teilen des Landes, die früher ihren Höhepunkt erreichen.

Kurzfristig zeigen Wettermodelle einen Wiederaufbau der Wärmekuppel, der um den 4. Juli herum beginnt. Mit Ursprung über dem warmen Golf von Mexiko ist die Luftfeuchtigkeit in der östlichen Hälfte des Bundesstaates wahrscheinlich hoch, trotz des hohen Drucks, der dazu neigt, das Niederschlagspotenzial zu unterdrücken.

Nach einer Pause bei 100-Grad-Wetter für ein paar Tage wird voraussichtlich nächste Woche eine dreistellige Hitze nach San Antonio zurückkehren. Sobald dieser nächste Hitzeimpuls beginnt, gibt es kein unmittelbares Anzeichen dafür, dass er nachlässt. Bis Mitte Juli könnte es sogar noch extremer werden.

Jason Samenow hat zu diesem Bericht beigetragen.

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