„Sanford and Son“ mit 50, „zweischneidiger“ schwarzer Sitcom-Pionier | Neuigkeiten über Stars

LOS ANGELES (AP) – Als Demod Wilson hörte, dass Redd Foxx in einer TV-Sitcom mitspielen würde, tat der Schauspieler es als Witz ab.

Foxx war ein mörderischer Stand-up-Comic mit einer charakteristischen Schlüpfrigkeit, die Wilson als Nichtstarter für die schüchternen Fernsehsender von 1972 ansah. Es war der Vorabend des Kabelfernsehens, und der Aufstieg des Streamings war Jahrzehnte entfernt.

„Es wäre, als würde man einen Hund zu einer Katzenparty mitbringen“, beschrieb Wilson kürzlich in einem Interview mit Associated Press die Vorstellung, dass Foxx ins Fernsehen eindringt.

Aber der Komiker räumte seine Rolle für die kleine Leinwand auf und „Sanford and Son“, mit Wilson in der Hauptrolle als Foxx‘ belagerter erwachsener Sohn, debütierte vor 50 Jahren diesen Monat auf NBC. Ein sofortiger Einbruch der Einschaltquoten, öffnete es anderen schwarzen Familienshows die Tür, in die praktisch rein weiße TV-Nachbarschaft zu ziehen.

Norman Lear, der im Jahr zuvor mit der thematisch getriebenen CBS-Sitcom „All in the Family“ für Aufsehen gesorgt hatte, sagte, ein glücklicher Zufall habe zu „Sanford and Son“ geführt. Lear und Bud Yorkin, sein Produktionspartner, waren in Las Vegas, als sie einen Lounge-Act mit Foxx sahen.

„Wir haben uns mit ihm getroffen und sind himmelhoch nach LA zurückgekehrt“, sagte Lear in einem E-Mail-Austausch über die Erstellung einer Foxx-zentrierten Sitcom. „Wie durch ein Wunder kam einige Tage später ein britischer Agent, Beryl (Vertue), zu uns mit der Idee, eine amerikanische Version eines großen Hits in Großbritannien mit dem Titel ‚Steptoe and Son‘ zu machen.“

“Es war eine sofortige Ehe”, sagte Lear, und eine, von der er sagt, Foxx habe sich nicht gewehrt.

„Nicht, dass es nicht schwierig gewesen wäre, mit ihm umzugehen, aber er war höllisch lustig und das machte alles möglich“, sagte Lear. Foxx, der 1991 im Alter von 68 Jahren starb, übersprang einen Teil einer Staffel inmitten eines Vertragsstreits mit den Produzenten.

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„Sanford and Son“, das von 1972 bis 1977 ausgestrahlt wurde, drehte sich um den Witwer Fred Sanford, einen jähzornigen Trödelhändler im Watts-Viertel von LA, der seinem leidenden Sohn Lamont Arbeit und Beleidigungen aufzwang. Darunter: „Du großer Dummy!“ was zu einem Show-Schlagwort wurde.

Alle Folgen sind auf Amazon Prime Video zu sehen, das die Serie für das Streaming von Sony Pictures Television lizenziert hat.

Wilson, ein Vietnamveteran, der in New York auf der Bühne, in Filmen und im Fernsehen aufgetreten war, wurde nach einer „All in the Family“-Gastrolle auf die Serie angesprochen. Wilson erfuhr auch, dass die Produzenten eine andere Möglichkeit im Sinn hatten, Lamont zu spielen.

„‚Wir haben über Richard Pryor nachgedacht’“, erinnerte sich Wilson, als ihm gesagt wurde. „Ich sagte: ‚Komm schon, du kannst keinen Komiker mit einem Komiker zusammenbringen. Dick Martin war der Verrückte, Dan Rowan der heterosexuelle Typ bei „Rowan & Martin’s Laugh-In“, sagte er.

Wilson erzählte, wie er Lear in Las Vegas begleitete, um Foxx zu treffen und seine Show zu sehen: „Ich dachte, er sei die lustigste Person, der respektlos lustigste Typ, den ich je in meinem Leben getroffen habe“, sagte er.

„Sanford and Son“ stellte den Zuschauern andere talentierte Schauspieler und Comics vor, die von Hollywood aufgrund ihrer Rasse im Allgemeinen an den Rand gedrängt wurden, darunter die Darsteller LaWanda Page als Tante Esther; Whitman Mayo als Grady Wilson; Don Bexley als Bubba und Lynn Hamilton als Donna, die gutmütige Freundin von Foxx.

Slappy White, der mit Foxx in der Comedy-Szene gearbeitet hatte, trat gelegentlich in der Serie auf, ebenso wie Pat Morita, der zukünftige Filmstar „The Karate Kid“, dessen Charaktername Ah Chew und seine ethnische Zugehörigkeit für Fred Schlagzeilen waren.

Während „Sanford and Son“ regelmäßig solche rassistischen Widerhaken lieferte, befasste es sich selten mit Rassismus oder anderen Themen der dritten Schiene – darunter Politik und Abtreibung – die für „All in the Family“ und sein Spin-off „Maude“ von zentraler Bedeutung waren.

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War das Absicht?

“Ja. Wir haben nicht verglichen („All in the Family“ und „Sanford and Son“), aber die Charaktere nannten es so, als hätten sie es in ihrer eigenen Nachbarschaft gesehen“, sagte Lear in einer E-Mail.

Die Show brachte andere Sitcoms über schwarze Familien aus der Arbeiterklasse hervor, darunter „Good Times“, an dem auch Lear beteiligt war und an dem Esther Rolle und John Amos die Hauptrollen spielten, und das weniger erfolgreiche „What’s Happening!!“ von Yorkin, der 2015 starb. (Lears „The Jeffersons“ war selten mit einem wohlhabenden schwarzen Paar.)

Während schwarze Zuschauer endlich eine Version von sich selbst auf der Leinwand sehen konnten, war es meist eine, die auf diejenigen in schwierigen Vierteln beschränkt war und von fast einheitlich weißen Produzenten, Autoren und Regisseuren auf Geheiß weißer Führungskräfte erstellt wurde.

Das steht in scharfem Kontrast zu den Komödien des 21. Jahrhunderts, die von schwarzen Autoren, Produzenten und Schauspielern geschaffen und geleitet werden, darunter ABCs „black-ish“, HBOs „Insecure“ und FXs „Atlanta“, und ihre weitreichenden und nuancierten Ansichten des schwarzen Lebens .

Eric Deggans, Fernsehkritiker beim National Public Radio, sieht gegenüber den Sitcoms der älteren Generation eine „zweischneidige Qualität“. Sie präsentierten Darsteller, die vom schwarzen Publikum geliebt wurden, und bewiesen, beginnend mit „Sanford and Son“, dass eine Serie über eine farbige Familie weithin erfolgreich sein kann.

Die Komödien waren auch ehrlich darin, einige echte schwarze Herausforderungen darzustellen, sagte Deggans. Aber sie verließen sich letztendlich auf Rassenstereotype und begnügten sich mit Lachern.

Die Shows ließen arme Gegenden „im Gegensatz zu den Problemen, mit denen sie wirklich konfrontiert waren, lebenswert und sogar lustig aussehen“, sagte Deggans.

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