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Satellitenbilder zeigen, dass das antarktische Schelfeis schneller bröckelt als gedacht

Von Steve Gorman

Los KLEINES – Die Küstengletscher der Antarktis werfen Eisberge schneller ab, als die Natur das bröckelnde Eis wieder auffüllen kann, was frühere Schätzungen der Verluste durch die größte Eisdecke der Welt in den letzten 25 Jahren verdoppelt, wie eine Satellitenanalyse am Mittwoch zeigte.

Die erste Studie ihrer Art, geleitet von Forschern bei NASA ‘s Jet Propulsion Laboratory (JPL ) in der Nähe von Los Angeles und veröffentlicht in der Zeitschrift Nature, weckt neue Besorgnis darüber, wie schnell der Klimawandel das schwimmende Schelfeis der Antarktis schwächt und den Anstieg des globalen Meeresspiegels beschleunigt.

Das wichtigste Ergebnis der Studie war, dass der Nettoverlust von antarktischem Eis durch Gletscherbrocken, die an der Küste in den Ozean „kalben“, fast so groß ist wie die Nettomenge an Eis, von der Wissenschaftler bereits wussten, dass sie aufgrund der Ausdünnung durch das Abschmelzen von Schelfeis verloren ging von unten durch wärmende Meere.

Zusammengenommen haben Ausdünnung und Kalbung die Masse des Schelfeises der Antarktis seit 1997 um 12 Billionen Tonnen reduziert, doppelt so viel wie früher geschätzt, so die Analyse.

Der Nettoverlust der Eisdecke des Kontinents allein durch das Kalben im letzten Vierteljahrhundert umfasst fast 37.000 Quadratkilometer (14.300 Quadratmeilen), eine Fläche, die fast so groß ist wie die Schweiz JPL Wissenschaftler Chad Greene, der Hauptautor der Studie.

„Die Antarktis bröckelt an ihren Rändern“, sagte Greene in einem NASA Bekanntgabe der Ergebnisse. „Und wenn Schelfeis schwindet und schwächer wird, neigen die massiven Gletscher des Kontinents dazu, den Anstieg des globalen Meeresspiegels zu beschleunigen und zu beschleunigen.“

Die Folgen könnten enorm sein. Die Antarktis hält 88 % des Meeresspiegelpotenzials des gesamten Eises der Welt, sagte er.

Schelfeise, permanent schwimmende Schichten aus gefrorenem Süßwasser, die an Land haften, brauchen Tausende von Jahren, um sich zu bilden und wie Strebepfeiler zu wirken, die Gletscher zurückhalten, die andernfalls leicht in den Ozean abrutschen und das Meer ansteigen lassen würden.

Wenn Schelfeise stabil sind, hält der langfristige natürliche Zyklus von Kalben und erneutem Wachstum ihre Größe ziemlich konstant.

In den letzten Jahrzehnten hat die Erwärmung der Ozeane die Schelfe jedoch von unten geschwächt, ein Phänomen, das zuvor von Satelliten-Höhenmessern dokumentiert wurde, die die sich ändernde Höhe des Eises messen und Verluste von durchschnittlich 149 Millionen Tonnen pro Jahr von 2002 bis 2020 zeigen NASA .

BILDER AUS PLATZ

Für ihre Analyse synthetisierte das Team von Greene Satellitenbilder aus sichtbaren, thermischen Infrarot- und Radarwellenlängen, um den Gletscherfluss und das Kalben seit 1997 genauer als je zuvor über 30.000 Meilen (50.000 km) der antarktischen Küste darzustellen.

Die Verluste, die durch das Kalben gemessen wurden, übertrafen die Wiederauffüllung des natürlichen Schelfeises so stark, dass Forscher es für unwahrscheinlich hielten, dass die Antarktis bis zum Ende dieses Jahrhunderts auf das Gletscherniveau von vor 2000 zurückkehren kann.

Das beschleunigte Kalben der Gletscher, ähnlich wie die Eisverdünnung, war am ausgeprägtesten in der Westantarktis, einem Gebiet, das stärker von sich erwärmenden Meeresströmungen betroffen ist. Aber selbst in der Ostantarktis, einer Region, deren Schelfeise lange Zeit als weniger gefährdet galten, „sehen wir mehr Verluste als Gewinne“, sagte Greene.

Ein kalbendes Ereignis in der Ostantarktis, das die Welt überraschte, war der Zusammenbruch und die Auflösung des massiven Conger-Glenzer-Schelfeises im März, möglicherweise ein Zeichen für eine bevorstehende größere Schwächung, sagte Greene.

Eric Wolff, Forschungsprofessor der Royal Society an der University of Cambridge, wies auf die Analyse der Studie hin, wie sich die ostantarktische Eisdecke während früherer Wärmeperioden verhielt, und auf Modelle für die Zukunft.

„Die gute Nachricht ist: Wenn wir uns an die 2 Grad Erderwärmung halten, die das Pariser Abkommen verspricht, dürfte der Anstieg des Meeresspiegels aufgrund des ostantarktischen Eisschilds moderat ausfallen“, schrieb Wolff in einem Kommentar zum JPL lernen.

Wenn die Treibhausgasemissionen jedoch nicht eingedämmt werden, besteht die Gefahr, dass „in den nächsten Jahrhunderten viele Meter zum Anstieg des Meeresspiegels beigetragen werden“, sagte er.

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