Saudi-Arabien betäubt Messi, Argentinien bei der WM

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Lionel Messi stand mit den Händen in den Hüften in der Nähe des Mittelkreises und sah mit versteinertem Gesicht aus, als Saudi-Arabiens jubelnde Spieler in alle Richtungen um ihn herum rannten, nachdem sie gegen Argentinien eine der größten Überraschungen bei einer Weltmeisterschaft erzielt hatten.

Der südamerikanische Meister und einer der Turnierfavoriten brach am Dienstag mit einer 1:2-Niederlage gegen Saudi-Arabien zusammen, was einen enttäuschenden Start in Messis Streben nach dem einzigen großen Titel, der ihm entgangen ist, darstellte.

Das Comeback Saudi-Arabiens reiht sich in die Liste anderer großer Überraschungen bei der Weltmeisterschaft ein: Kameruns 1:0-Sieg gegen eine von Diego Maradona geführte argentinische Mannschaft im Eröffnungsspiel der Weltmeisterschaft 1990, Senegals 1:0-Sieg über Titelverteidiger Frankreich mit 1:0 im Jahr 2002 Turniereröffnung oder die Vereinigten Staaten, die England 1950 mit der gleichen Punktzahl schlagen.

“Vor dem Spiel wurden wir zum Favoriten gekürt”, sagte Argentiniens Trainer Lionel Scaloni. “Aber so etwas kann bei einer Weltmeisterschaft passieren.”

Messi brachte Argentinien in der 10. Minute mit einem cool ausgeführten Elfmeter in Führung, und das Spiel hatte das Zeug zu einem routinemäßigen Sieg für den Titelverteidiger der Copa America, der seit 36 ​​Spielen ungeschlagen war.

Hat sich nicht so ergeben.

Das wegweisende Ergebnis der Saudis

Tore von Saleh Alshehri und Salem Aldawsari innerhalb von fünf Minuten zu Beginn der zweiten Halbzeit bescherten den Saudis ein herausragendes Ergebnis bei der ersten Weltmeisterschaft im Nahen Osten. Der bisher größte Sieg der Saudis war das 1:0 gegen Belgien bei der Weltmeisterschaft 1994.

“Alle Sterne stehen auf uns”, sagte Saudi-Arabiens Trainer Herve Renard. “Wir haben für den saudischen Fußball Geschichte geschrieben.”

Saudi-Arabiens Salem Al-Dawsari, vorne, feiert, nachdem er das zweite Tor seiner Mannschaft gegen Argentinien erzielt hat. (Ricardo Mazalan/The Associated Press)

Der 35-jährige Messi, der bei seiner fünften – und wahrscheinlich letzten – Weltmeisterschaft für Argentinien spielt, kratzte sich an der Seite des Kopfes und schüttelte nach dem Schlusspfiff einem saudischen Trainerstab die Hand.

Er ging mit einer Gruppe anderer argentinischer Spieler auf den Tunnel zu und sah niedergeschlagen aus, eine allzu vertraute Szene für einen der besten Spieler aller Zeiten, der den ultimativen Preis im Fußball noch gewinnen muss.

“Wir haben es in der zweiten Halbzeit vermasselt”, sagte der argentinische Stürmer Lautaro Martinez. “Kleine Details machen einen Unterschied. Wir müssen sie reparieren.”

Der unwahrscheinliche Sieg wurde durch einen Salto von Aldawsari besiegelt, der einen hohen Ball innerhalb des Strafraums herunterbrachte, Nahuel Molina mit Hilfe eines Querschlägers drehte, an Leandro Paredes vorbeizog und im 53. einen kraftvollen Schuss ins lange Eck beförderte.

Unglauben an den Ständen

Ein fassungsloser Messi sah zu, wie grün gekleidete Fans aus Saudi-Arabien, dem Nachbarn von Katar, ungläubig auf der Tribüne feierten. Saudi-Arabiens Ersatzspieler strömten auf das Feld.

Messi brachte Argentinien vom Elfmeterpunkt in Führung, nachdem der Video-Schiedsrichterassistent dem Schiedsrichter gesagt hatte, er solle einen Blick auf einen Trikotgriff von Saud Abdulhamid auf Paredes werfen.

Saudi-Arabien hatte in der ersten Halbzeit keinen Torschuss und sah aus, als würde es mehr kassieren, indem es mit einer hohen Linie spielte, was dazu führte, dass Argentinien in der saudischen Verteidigung mit Leichtigkeit ins Hintertreffen geriet.

Der Ausgleichstreffer in der 48. Minute kam von Saudi-Arabiens erstem Torschuss, als Alshehri das lange Eck mit einem schrägen Abschluss traf, der durch die Beine von Verteidiger Cristian Romero und über den Sprung von Torhüter Emi Martinez hinausging.

Torhüter Mohammed Alowais erzielte spät im Spiel zwei Schlüsselparaden, um den Sieg zu retten.

Argentinien trifft am Samstag in seinem zweiten Spiel der Gruppe C auf Mexiko.

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