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Saudischer Prinz umwarb Amazonas Bezos vor bitterer Spaltung

Bis 2018

            Amazon.com Inc.

AMZN -1,22%

Gründer

      Jeff Bezos

       und technisch versierte saudische Kronprinz

      Mohammed bin Salman

       schien es zu verstehen.

Die Männer schrieben eine SMS über WhatsApp über einen Plan für Amazon, ein riesiges Rechenzentrum in Saudi-Arabien zu errichten, und schlossen eine herzliche und für beide Seiten vorteilhafte Beziehung. “Es ist sehr wichtig für mich, mein Freund, dass Sie während des künftigen Investitionsforums nach Saudi-Arabien kommen und wir diese Partnerschaft im Wert von 2,8 Mrd. USD für Vision 2030 ankündigen”, teilte der Prinz Herrn Bezos am 9. September 2018 mit Texte von The Wall Street Journal und mit der Situation vertrauten Personen.

Amazon sollte einen breiteren Zugang zum Markt des Nahen Ostens erhalten. Prinz Mohammed könnte dabei unterstützt werden, die saudische Wirtschaft zu reformieren und seine persönliche Marke zu polieren.

Jetzt sind einer der reichsten Männer der Welt und einer der mächtigsten Prinzen Erzfeinde, die sich gegenseitig des Verrats beschuldigen.

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Sollte der angebliche Hackerangriff des saudischen Kronprinzen auf Jeff Bezos ‘Handy die Geschäftsabläufe von Amazon in Saudi-Arabien beeinflussen? Nehmen Sie an der folgenden Unterhaltung teil.

Im Laufe des Jahres 2018 wurde Prinz Mohammed frustriert, als die Washington Post im Besitz von Bezos kritische Kolumnen des saudischen Dissidenten veröffentlichte

      Jamal Khashoggi,

       nach Angaben von mit der Angelegenheit vertrauten Personen. Herr Bezos war zutiefst beunruhigt, nachdem Männer, die für den Prinzen arbeiteten, Herrn Khashoggi im Oktober ermordet hatten, sagten Menschen, die mit der Situation vertraut waren.

Aber die Fehde brach erst letzte Woche in ein öffentliches Spektakel aus, als ein von Herrn Bezos in Auftrag gegebener Bericht auftauchte, der besagte – mit “mittlerem bis hohem Vertrauen” -, dass Prinz Mohammed Spyware auf Herrn Bezos installiert hatte. per WhatsApp-Nachricht im Mai 2018 anrufen.

Die saudische Regierung bestreitet, dass der Prinz das Telefon von Herrn Bezos gehackt hat. Das Journal berichtet, dass saudische Beamte, die dem Kronprinzen nahe stehen, von einem Plan zur Beeinträchtigung des Telefons von Herrn Bezos erfahren haben, jedoch nicht, dass tatsächlich ein Angriff stattgefunden hat.

William Isaacson,

       Ein Anwalt von Bezos lehnte es ab, sich zu diesem Artikel zu äußern, ebenso wie Vertreter der saudischen Regierung in Riad und Washington. Ein Sprecher von Amazon lehnte es ab, sich zu Einzelheiten des Rechenzentrumsplans zu äußern.

Später im Jahr 2018 erhielt der nationale Ermittler peinliche Texte und Fotos des damals verheirateten Herrn Bezos und seiner Freundin.

      Lauren Sanchez,

       und veröffentlichte einige von ihnen im Januar 2019. Herr Bezos sagte, dass es eine saudische Beteiligung in der Angelegenheit gab, eine Behauptung, die der Ermittler und die saudische Regierung bestritten.

Das Journal hat berichtet, dass der Enquirer 200.000 US-Dollar bezahlt hat, um die rassigen Texte und Fotos von Frau Sanchez ‘Bruder zu kaufen

      Michael Sanchez,

       Laut Angaben von Personen, die mit der Angelegenheit vertraut sind und denen die Bundesanwälte nachweisen, dass Frau Sanchez ihm das Material gegeben hat.

Frau Sanchez hat auf Anfragen nach Kommentaren nicht geantwortet. Mr. Sanchez sagte in einer E-Mail: “Mit von Lügen gefütterten Lügen und Halbwahrheiten macht das Wall Street Journal immer wieder Fehler.”

Es ist eine bemerkenswerte Demonstration der öffentlichen Feindseligkeit zwischen zwei Männern, die bei ihrem Treffen im Jahr 2016 Interessen in Einklang gebracht zu haben schienen.

Jeff Bezos, CEO von Amazon, und seine Freundin Lauren Sanchez saßen während des Finales zwischen Roger Federer und Novak Djokovic im Juli in der königlichen Loge in Wimbledon.

Foto:

pool / Reuters

Prinz Mohammed hatte Anstrengungen unternommen, um die saudische Wirtschaft wiederzubeleben, eine Position, die er erlangte, nachdem sein Vater Salman 2015 König geworden war. Der Prinz erzählte Freunden und Bekannten, dass er sich in der Form von Tech-Firmengründern wie sieht

      Steve Jobs

       und Mr. Bezos – Männer, die durch visionäre Führung und größtes Selbstvertrauen Geschäftsimperien aufbauten.

Seit einigen Jahren trifft sich Prinz Mohammed mit Investoren, Geldverwaltern und Geschäftsführern, um seine Vision zu erläutern. Zu seinen großen Initiativen gehörte eine Stadt mit einem technischen Schwerpunkt von 500 Milliarden US-Dollar namens NEOM, die er entlang des Roten Meeres bauen wollte.

In vertraulichen Planungsdokumenten, die das Journal geprüft hat, haben Berater der saudischen Regierung „maßgeschneiderte Anreize“ aufgezeigt, um Amazon als Hauptteil des Projekts zu bewerben, einschließlich staatlicher Finanzierung und 99 Jahre freier Miete.

Viele westliche Wirtschaftsführer wollten, dass der Prinz saudisches Geld in ihre Operationen investiert, sagten Leute, die mit den Treffen vertraut sind. Amazon war einer der wenigen, die bereit waren, viel Geld in Saudi-Arabien zu investieren. Das Rechenzentrum würde Amazon-Kunden in der gesamten Region bedienen, so die mit den Gesprächen vertrauten Personen in der Golfregion und den USA.

Die beiden Männer hatten ein Abendessen im April 2018 in Los Angeles während einer US-Tour, die der Prinz gemacht hatte. Für Prince Mohammed wäre es eine der ersten größeren Investitionen eines westlichen Technologieunternehmens in das Königreich, und eines der ersten Male würde sich ein großes ausländisches Unternehmen für Saudi-Arabien entscheiden, anstatt für traditionell geschäftsfreundliche Standorte wie Dubai oder Abu Dhabi ein Hub im Nahen Osten.

Die Details wurden von untergeordneten Teams ausgehandelt. Aber der Prinz und Herr Bezos hielten über WhatsApp auf hohem Niveau Kontakt zu dem Projekt, sagten mit dem Projekt vertraute Personen.

WhatsApp war ein Schlüsselinstrument der weltweiten Charm-Kampagne des jungen Prinzen. In seinen ersten Jahren als Kronprinz verteilte er seine WhatsApp-Kontaktinformationen so oft an Würdenträger, Geschäftsleute, Akademiker und einige Journalisten, dass sein Telefon Tag und Nacht Nachrichten strahlte, sagten Leute, die mit dem Prinzen interagierten.

Prinz Mohammed würde jeden Tag die Nachrichten durchgehen, sagten diese Leute. Eine Antwort zu erhalten, war eine Überraschung für die Amerikaner, die es gewohnt waren, Geschäfte im Golf zu machen, wo hochrangige Prinzen normalerweise abseits standen.

Gespräche über ein Rechenzentrumsprojekt, das 2 Milliarden US-Dollar oder mehr kosten könnte, waren im Gange, als Prinz Mohammed und Herr Bezos im Frühjahr 2018 mit der Kommunikation über WhatsApp begannen, teilten die mit der Angelegenheit vertrauten Personen mit. Saudische Beamte glaubten, Amazon sei bereit, bis zu 4 Milliarden US-Dollar für das Projekt bereitzustellen, sagten die an den Gesprächen beteiligten Personen.

Doch der Prinz sprach Bezos zuweilen über frühere Geschäftsentscheidungen von Amazon in der Region an – er hatte 2017 ein E-Commerce-Unternehmen gekauft, das mit einem Unternehmen im Miteigentum des saudischen Staatsfonds konkurrierte, und kündigte einen Deal mit an Errichtung eines Rechenzentrums im benachbarten Bahrain.

Eine Amazon Web Services-Anzeige auf der Bahrain Technology Week im Jahr 2017, in der die Cloud-Computing-Einheit das kommende Rechenzentrum in Bahrain beschrieb.

Foto:

Hamad ich Mohammed / Reuters

“Ich war sehr enttäuscht”, als der Prinz Herrn Bezos eine SMS über das Bahrain-Geschäft schrieb, so die mit dem Austausch vertrauten Personen. Er schrieb, dass die Entscheidung von Amazon, von Anfang an keine Partnerschaft mit Saudi-Arabien einzugehen, Saudi-Arabien dazu „gedrängt“ habe, im E-Commerce mit Amazon zu konkurrieren.

Trotzdem sendete der Prinz im Sommer 2018 weiterhin enthusiastische Botschaften über die mögliche Ankunft von Amazon im Königreich.

Es stellte sich heraus, dass die Botschaften des Prinzen an Herrn Bezos etwas irreführend waren.

Prinz Mohammeds Sicherheitsberater, Musaid al Aiban, hatte den Datencenter-Deal bereits eingefroren, da Amazon.com den saudischen Geheimdiensten und Strafverfolgungsbehörden im Rahmen der Diskussionen keinen Zugriff auf die Daten gewährte.

Am 17. April 2018, weniger als zwei Wochen nachdem der Prinz und der CEO in Los Angeles zu Abend gegessen hatten, forderte Herr Aiban die an dem Deal beteiligten Beamten auf, ihn nicht abzuschließen – und auch Amazon nicht mitzuteilen, dass er aufgehalten werde. Prinz Mohammed wurde nach Angaben dieser Beamten über diese Strategie informiert.

„Sag niemals nein öffentlich. Wir bleiben einfach stehen und zitieren bürokratische Verzögerungen “, sagte ein Berater der Regierung, die an dem Projekt mitgearbeitet hatte.

Mehrere Versuche, Herrn Aiban über Medienvertreter der saudischen Regierung zu erreichen, blieben erfolglos.

Es war wichtig, Herrn Bezos nicht zu entfremden, da Prinz Mohammed ihn später im Jahr zur Finanzkonferenz nach Riad schicken wollte. Mit dem Spitznamen “Davos in der Wüste” bot sich dem Prinzen die Gelegenheit, seine Allianzen mit den Weltmarkt- und Technologieführern im In- und Ausland zu trompeten.

Im Sommer 2018 ermutigte der Prinz Bezos, zur Oktober-Konferenz zu kommen. Es ist nicht klar, ob sich Herr Bezos jemals offiziell zur Teilnahme verpflichtet hat.

Dann, am 2. Oktober 2018, trat der Kolumnist der Washington Post, Khashoggi, in die saudische Botschaft in Istanbul ein und tauchte nie auf. Die Post schrieb eine Reihe recherchierender Artikel und Leitartikel über den Mord, viele machten Prinz Mohammed dafür verantwortlich.

Saudi-Arabien gab tagelang Erklärungen heraus, in denen es ablehnte, beteiligt zu sein, nur um Informationen zu widerlegen, die von der Türkei gesammelt wurden, teilweise durch Aufzeichnungen in der saudischen Botschaft, die darauf hinwiesen, dass Herr Khashoggi von saudischen Aktivisten getötet wurde.

Später in diesem Monat sagte Saudi-Arabien, Regierungsbeamte hätten Herrn Khashoggi in einer Schurkenoperation getötet und versucht, die internationale Empörung zu dämpfen, indem sie ihre eigenen Ermittlungen ankündigten. Die Central Intelligence Agency kam zu dem Schluss, dass die Ermordung auf Befehl des Prinzen erfolgte, teilten US-Beamte mit. Saudi-Arabien hat dem Fürsten jegliche Vorkenntnisse verweigert.

Nach dem Mord an Khashoggi zogen sich Regierungsbeamte und Führungskräfte aus der ganzen Welt aus der Riad-Konferenz zurück, darunter auch Herr Bezos.

Ungefähr zu dieser Zeit erhielten die Mitarbeiter von National Enquirer einen Hinweis auf die Angelegenheit von Herrn Bezos und begannen, ihn zu verfolgen, wie das Journal berichtet hat. Im Januar 2019 gab Herr Bezos bekannt, dass er geschieden wurde und wusste, dass der Ermittler bereit war, einen Artikel über seine Affäre zu veröffentlichen. Der Ermittler drohte daraufhin, weitere rassige Texte und Fotos zu veröffentlichen, es sei denn, Herr Bezos sagte öffentlich, er habe keine Beweise dafür, dass die Boulevardzeitung ihn aus politischen Gründen ins Visier genommen habe.

Herr Bezos lehnte die Forderung des Ermittlers ab.

Es dauerte bis Mittwoch, bis Einzelheiten über den mutmaßlichen saudischen Angriff auf das iPhone von Herrn Bezos veröffentlicht wurden, nachdem Beamte der Vereinten Nationen eine Untersuchung des Vorfalls gefordert und den Bericht der Berater von Herrn Bezos zusammengefasst hatten.

Der Bericht des Beraters hat Fragen unter Cybersicherheitsexperten aufgeworfen, denen zufolge er sich stark auf Indizien stützte, um den Fall zu belegen, dass ein mit Prince Mohammed verbundener WhatsApp-Account wahrscheinlich zum Hacken des Telefons von Herrn Bezos verwendet wurde.

Die Berater konnten nicht herausfinden, ob die Informationen von Mr. Bezos ‘Telefon mit den Fotos und Texten verknüpft waren, die beim Enquirer gelandet waren.

Schreiben Sie an Justin Scheck bei [email protected], Bradley Hope bei [email protected] und Summer Said bei [email protected]

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