Save Austin Now reicht Petition zur Personalbesetzung der Polizei ein

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Save Austin Now, die lokale Interessenvertretung, die bei den Wahlen im Mai erfolgreich eine Wiedereinführung des Obdachlosencampingverbots durchgesetzt hat, macht weiterhin Schlagzeilen.


Die neue Petition, die sich auf die öffentliche Sicherheit konzentriert, würde neben anderen Änderungen mindestens zwei Polizisten pro 1.000 Einwohner vorschreiben.

Kurz nachdem Mitbegründer und GOP-Vorsitzender von Travis County Matt Mackowiak bekannt gegeben hatte, dass SAN eingereicht hatte mehr als 25.000 unterzeichnete Petitionen zur Unterstützung eines Wahlvorschlags, der ein Mindestmaß an Polizeipersonal vorschreiben würde, kündigten 25 lokale Organisationen – darunter Gewerkschaften, Aktivistengruppen und die ACLU von Texas – ihren Widerstand an.

Bürgergeführte Petitionen ermöglichen es registrierten Stadtwählern, Gesetze ohne Zustimmung des Stadtrats zu verabschieden. Wenn 20.000 wahlberechtigte Einwohner die Petition unterschreiben und sie vom Stadtschreiber bestätigt wird, kann der Stadtrat die Petition entweder schriftlich annehmen oder den Wählern bei der nächsten Wahl vorlegen, wie es bei der Wiedereinführung eines umstrittenen Verbots von Obdachlosencamping in Kann.

Mit eine geschätzte Bevölkerung von 995.484, würde die Stadt Austin mindestens 1.991 Polizisten benötigen, um diese vorgeschlagene Mindestbesetzung zu erreichen. Das Austin Police Department hatte am 6. Juli 1.661 Beamte, was bedeutet, dass APD mindestens 300 neue Beamte einstellen müsste, plus mehr, da die Bevölkerung angesichts von Budgetbeschränkungen und einem jahrelangen Personalmangel weiter wächst.

Die SAN-Führung nannte Austins wachsende Bevölkerung und steigende Gewaltkriminalität als Motivation für die Petition. In Austin gab es in diesem Jahr bisher 47 Tötungsdelikte, nur ein kleiner der Gesamtzahl, die sich im gesamten Jahr 2020 ereignet hat.

Gegner sagten jedoch, die Petition stehe den Polizeireformen im Weg, die Tausende von Austiniten im vergangenen Sommer unterstützten. Es setzt auch den Anstieg der Mordzahlen mit Kürzungen der lokalen Polizeibudgets gleich, wenn es sich um einen landesweiten Trend handelt, auch in Städten, die ihre Polizeibudgets erhöht haben.

„Austin hat begonnen, die Polizei- und Polizeihaushalte zu reformieren, inspiriert von den Protesten gegen die Ermordung von George Floyd“, sagte Chas Moore, Exekutivdirektor der Austin Justice Coalition, in einer Pressemitteilung vom Montag. „Dieser Stimmzettel, wenn er erfolgreich ist, wird all das beenden.“

Koalitionsvertreter sagten, die Petition würde nicht nur eine willkürliche Aufstockung der Polizei erzwingen und die Schritte des Rates zur Reform der APD in den letzten Jahren rückgängig machen, sondern auch die Budgets anderer Stadtverwaltungen kürzen.

„Im Moment kämpfen wir darum, Gelder zu finden, um ein Dutzend weiterer Feuerwehrleute und ein Dutzend weiterer Rettungskräfte zu bezahlen“, sagte Greg Casar, Mitglied des Distrikt-4-Rats, in derselben Pressemitteilung. „Wenn wir jetzt 500 Polizisten einstellen müssten, würden wir dazu gedrängt, andere Mitarbeiter zu entlassen, die Bibliotheks- und Poolzeiten zu kürzen und wichtige Programme einzustellen.“

Die Koalition wies auf die republikanischen Unterstützer von SAN als Besorgnis hin. Obwohl die gemeinnützige Organisation ihre überparteiliche Ausrichtung betont – Mitbegründerin Cleo Petricek ist eine demokratische Aktivistin – haben ihre Petitionsbemühungen hauptsächlich Unterstützung von GOP-Beamten erhalten, darunter US-Abgeordneter Chip Roy und Gouverneur Greg Abbott. (Keiner der 10 demokratischen Ratsmitglieder hat sich vor den Wahlen am 1. Mai für Prop B ausgesprochen, als fast 58 % der Wähler ihm zugestimmt haben.)

„Dieser von den Republikanern angeführte Vorschlag für mehr Polizei würde die negativen Interaktionen für die schwarzen und hispanischen Gemeinden der Stadt fortsetzen, die bereits unverhältnismäßigen Stopps, Durchsuchungen, Festnahmen und Gewaltanwendung ausgesetzt sind“, sagte Katie Naranjo, die Vorsitzende der Demokratischen Partei von Travis County, in derselben Pressemitteilung.

SAN erwartet, in den nächsten 10 bis 12 Tagen vom Sachbearbeiter zu hören. Die Wahl ist am 2. November.

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