“Schätzen Sie Ihre Familie – in einer Minute kann sich alles ändern.”

Ein Vermächtnis der Liebe ist das bleibende Geschenk, das Geraldine Mullan von ihrem Ehemann John und den Kindern Tomás und Amelia erhalten hat.

Er hat ihre drei Lieben vor 10 Tagen verloren, als das Familienauto am Ende eines Familientages bei einem tragischen Unfall in den Lough Foyle in Co Donegal stürzte.

Als einzige Überlebende möchte sie Menschen überall eine Botschaft senden, um ihre Liebe zueinander auszudrücken – und diese Liebe niemals als selbstverständlich betrachten.

Sie erzählte dem Sunday Independent von den letzten Stunden, die die Familie zusammen verbracht hatte, und sie sprach von den glücklichen Jahren voller Liebe, Großzügigkeit und Lachen.

“Keine Worte werden meine drei Lieben zurückbringen. Wenn ich diese Liebe für sie weiter tragen kann, dann wird mich ihre Liebe hoffentlich tragen. Ich brauche alle Liebe, die ich kann, um mich vorwärts zu tragen”, sagte sie.

Geraldines Mut bewegte die Nation am vergangenen Montag, als sie bei ihrer Beerdigung in Moville, Co Donegal, sprach und die Gemeinde aufforderte, ihre Lieben zu “umarmen und zu küssen”, wenn sie nach Hause kommen und ihnen zu sagen, wie viel sie ihnen bedeuten.

Die Tragödie ereignete sich in einer regnerischen, windigen Nacht am 20. August, als ihr Auto am Quigley’s Point abstürzte und kopfüber in das stürmische Wasser des Lough Foyle tauchte.

John (49), der Besitzer eines Gartencenters in Moville, Tomás (14) und Amelia (6) starben bei dem Unfall. Geraldine (45), Krankenschwestermanagerin am Letterkenny University Hospital, erlitt Brüche, Blutergüsse und Schnitte.

Sie konnte sie nicht retten und kämpfte ums Überleben in den schäumenden Gewässern, bis sie schließlich gerettet wurde.

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Sie wird in ihrem Haus von Verwandten und Freunden betreut, darunter auch von ihren Eltern Mautie und Margaret Connaughton, die aus Williamstown, Co Galway, angereist sind.

Geraldine sagte zu dieser Zeitung: “Schätzen Sie jeden Moment, den Sie mit Ihren Lieben haben, denn in einer Minute kann sich alles ändern. Das wäre die Essenz meiner Botschaft.”

Tagesausflug

Das Datum ihres Todes war von der Familie als der Tag festgelegt worden, an dem sie die „Treppe zum Himmel“ betreten würden – der Name des Cuilcagh Boardwalk Trail in Co Fermanagh.

“Ursprünglich hatten wir geplant, den Tag in Fermanagh auf der ‘Treppe’ zu verbringen. Wir wollten es tun. Es ist ergreifend, wenn man an die Worte ‘Treppe zum Himmel’ denkt. Leider sollten wir das tun.”

Aber das Wetter war so schlecht, dass sie ihren Plan ändern mussten, und die Familie entschied sich stattdessen für den Besuch des Brunswick Moviebowl in Derry.

Die Vierer genossen gemeinsame Tage, wann immer sie konnten, obwohl der August für John im Gartencenter ein arbeitsreicher Monat sein könnte.

Sie hatten ein geschäftiges Leben, aber Liebe und Zuneigung wurden in jeden Tag eingebrannt.

“Ich war eine berufstätige Mutter als Krankenschwestermanagerin und ich war vier Tage die Woche vor 7 Uhr morgens weg, aber ich bekam immer eine Umarmung und einen Kuss von meinem Mann, bevor ich zur Arbeit ging.

“Tomás stand auch jeden Morgen auf, auch wenn es zu früh für die Schule war, um mich zu umarmen und zu küssen.

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Geraldine Mullan teilte ihre erstaunlichen Familienfotos von John, Tomás und Amelia mit dem Sunday Independent

“Bei Amelia war es genauso – ich musste sie umarmen und küssen, bevor ich ging”, sagte sie.

“Abends, wenn ich gegen 19 Uhr nach Hause kam, bekam ich eine Umarmung und einen Kuss von den beiden Kindern und ziemlich oft arbeitete John immer noch im Gartencenter neben dem Haus, also ging ich zu ihm und er nahm automatisch mich direkt in seine Arme, umarme mich und frage mich, wie war mein Tag.

“John brachte die Kinder zur Schule, machte das Mittagessen und die Mahlzeiten. Das Leben war einfach wunderschön. Er war liebevoll und fürsorglich und sanft und er stellte sich zuletzt”, sagte sie.

Eine Liebesgeschichte

John und Geraldine trafen sich zum ersten Mal, als sie seine Mutter Philomena stillte, die am 19. August 2010 starb, fast 10 Jahre bis zu dem Tag, an dem John und die Kinder starben.

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John und Geraldine Mullan

Das Paar heiratete 2012 und der junge Tomás war Trauzeuge. Amelia wurde 2013 geboren.

Geraldine ist so dankbar für den Tag, an dem John in ihr Leben getreten ist. Sie unterhielten sich sieben oder acht Stunden lang und sie wollte nicht, dass das Gespräch endete.

“John war meine wahre Liebe und mein Seelenverwandter und mein bester Freund … ich bin sehr glücklich. John hat mir gezeigt, was Liebe ist”, sagte sie.

“Wir haben es geliebt, Notizen und Karten miteinander zu schreiben. Es gab eine Schachtel, die ich John am Valentinstag 2017 gegeben habe. Auf der Schachtel stand: ‘Schätze jeden Tag, weil ich dich liebe.’ Als er die Schachtel öffnete, stellte er fest, dass ich ihm Notizen geschrieben hatte, die er jeden Tag des kommenden Jahres lesen konnte, sodass es 365 Liebesnotizen für ihn gab “, sagte sie.

“John war ein großer, starker Mann, aber es war ihm egal, ob 20 Leute im Gartencenter waren – er sagte mir immer, dass er mich liebte und gab mir eine Umarmung und einen Kuss.

“Die Leute lachten und scherzten und sagten: ‘Oh, du bist romantisch.’ Und John würde sagen: “Nun, sie ist die Liebe meines Lebens”, sagte sie.

An ihren arbeitsfreien Tagen half Geraldine John im Gartencenter. Während der Sperrung verbrachten alle vier Familienmitglieder einige wundervolle Tage zusammen mit Topfpflanzen.

Besondere Bindung

Tomás war ein sehr liebevoller Sohn und Bruder. Er war ein begabter Musiker auf Geige und Akkordeon. Obwohl er Legasthenie hatte, liebte er es zu lesen und verehrte die Harry-Potter-Bücher.

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Geraldine Mullan teilte ihre erstaunlichen Familienfotos von John, Tomás und Amelia mit dem Sunday Independent

Vor dem Schlafengehen sagte Amelia oft: “Ich möchte, dass Tomás mir ein weiteres Kapitel von Harry Potter vorliest.”

Geraldine sagte: “Ich war noch nicht mutig genug, um in die Kinderzimmer zu gehen. Im Spielzimmer suchte ich etwas und fand seinen Harry-Potter-Zauberstab.”

Amelia ließ sich von Tomás leiten, als sie die Blechpfeife spielte, und er war “so geduldig” mit ihr. Tomás und John waren beste Freunde.

Amelia hatte kürzlich ihr Debüt in der U-8-Fußballmannschaft von Moville GAA gegeben. Tomás half ihr beim Solo und beim Passieren.

“Sie war erst sechs Jahre alt und zwei Stunden vor dem Spiel war sie total fertig”, sagte ihre Mutter.

Geraldine ist froh, dass ihre Kamera, die am Unfallort gefunden wurde, intakte Fotos von Amelia im Spiel hatte.

“Ich denke, sie haben viel auf dem Platz geredet und ich erinnere mich, dass sie über die Frisur gesprochen hat, die sie geliebt hat. Sie war manchmal ein Wildfang und manchmal ein Mädchen-Mädchen.

“Die Grundschule bat die Schüler, während der Sperrung Auftritte für eine Talentshow einzureichen, und Amelia schrieb ihr eigenes kleines Covid-Lied und sang es im Garten. Wie immer bei Amelia musste sie ein wenig tanzen und benutzte etwas Jazz Hände am Ende “, sagte sie.

Bruder und Schwester hatten eine enge Beziehung, obwohl sie ihn manchmal “verrückt machen” konnte.

Tomás und Amelia wurden oft gesehen, wie sie Hand in Hand auf dem örtlichen Uferweg zum Meer gingen und lachten und kicherten.

Nach der Tragödie wurde Geraldine informiert, dass Amelia in den Armen ihres Bruders gefunden wurde. Sie sagte: “Das gibt mir großen Trost, das zu wissen. Es bricht mir das Herz, ich habe sie nicht. Er hat sich bis zum Ende um sie gekümmert.”

Ein wundervoller Tag

Am Tag des Unfalls wurden die Schuluniformen der Kinder vorbereitet, einschließlich des Aufbringens des Scoil Eoghain-Wappens auf Amelias Uniform.

John erledigte einige geschäftliche Unterlagen und sie besuchten ein Möbelgeschäft. John machte das Mittagessen und dann ging die Familie glücklich eine halbe Stunde entfernt nach Derry.

Sie waren alle in großartiger Form und freuten sich auf Bowling, einen Film und ein Abendessen.

Sie sangen im Auto Lieder von The Greatest Showman und hatten einen Ed Sheeran-Gesang. Die Kinder spielten “I Spy”.

Im Kino sahen sie The Snow Queen mit Slushies und Popcorn. Dann gingen sie einkaufen und John kaufte Lichterketten, die Amelia über ihrem neuen Etagenbett haben wollte.

Amelia sprach davon, ihren neuen Drachen fliegen zu wollen, wenn sie nach Hause kamen, aber John erklärte, dass es “ein bisschen spät” sein würde, wenn sie zurückkommen würden. Dann genossen sie das gemeinsame Abendessen.

“Wir haben alle gelacht und gescherzt”, sagte Geraldine.

“Wenn ich zurückblicke, wird es mir Trost geben, dass ich diesen schönen Tag mit ihnen verbringen durfte.”

Eine schlechte Nacht

Gegen 21 Uhr fuhren sie nach Hause. Es regnete stark.

Raue See und Flut sprühten Wasser auf die Route, auf der die Straße am Lough Foyle vorbeiführt. Als der Unfall passierte, stürzte das Auto kopfüber ins Meer.

Geraldine sagte, sie habe es geschafft, aus dem umgestürzten Auto zu fliehen.

“Ich schrie und schrie und rief nach Tomás und John und Amelia … ich schrie immer wieder um Hilfe”, sagte sie.

Passanten und Einsatzkräfte arbeiteten verzweifelt daran, die Familie zu retten.

Sie sagte: “Sie dachten, es sei nur ich im Wasser und ich habe sie angeschrien … Zuerst konnten sie nicht zu mir runter, weil das Wasser so rau war und ich in einem guten Stück Wasser war und herumgeworfen wurde die Wellen … Das Auto stand auf dem Kopf und ich stand oben auf dem Auto und hielt mich an einem Rad fest. “

Die Retter konnten ihr eine Schwimmweste anziehen und sie wurde mit einem Seil aus dem Wasser gezogen.

Sie wurde vor Ort von Sanitätern behandelt und sagte, sie habe sich hartnäckig geweigert, ins Krankenhaus gebracht zu werden, bis ihre Familie aus dem Wasser genommen worden sei.

Der örtliche Priester Pater John Farren verwaltete die letzten Riten an John, Tomás und Amelia, als sie an Land gebracht wurden. Nachdem er jeden gesalbt hatte, machte Geraldine auf jedem das Kreuzzeichen.

Sie sagte, Pater Farren habe ihr nach der Beerdigung erzählt, dass sie darauf bestanden habe, jedem Mitglied des Rettungsdienstes innerhalb der Unfallkette zu danken, bevor sie mit dem Krankenwagen vom Tatort gebracht wurde.

Jetzt steht sie vor dem Leben ohne ihre drei wertvollsten Lieben.

“Wenn es ein Vermächtnis von John, Tomás und Amelia gibt, gibt es da draußen viel Liebe”, sagte sie.

Sie weiß, dass eine sichtbare Hommage an John in den kommenden Jahren die wechselnden Farben der Jahreszeiten in den Sträuchern, Blumen und Bäumen sein werden, die John den Menschen in ganz Inishowen geliefert hat.

Geraldine hat gestern mutig das Gartencenter wieder eröffnet.

John zeigte Amelia und Tomás, wie man die Gruben in Äpfeln verwendet, um Apfelbäume zu züchten. Vier Apfelsamen, die von Amelia, Tomás und John gepflanzt wurden, sind in ihrem Topf 12 Zoll hoch geworden. Wenn Geraldine einen Gipsverband von der Hand genommen hat, pflanzt sie die vier Setzlinge in eine Ecke des Gartens.

Sie hofft, dass die Liebe, die sie für ihre verlorene Familie empfindet, sie unterstützen wird. Und sie wiederholte ihren Wunsch, dass Menschen Liebe nicht für selbstverständlich halten – sagen Sie den Menschen, dass sie geliebt werden.

Sie erinnerte sich an diesen schicksalhaften Tag und sagte: “Wahrscheinlich drei oder vier Mal während des Tages wandte sich John an mich und sagte: ‘Ich liebe dich, Schatz’. Und ich sagte: ‘Ich liebe dich auch, Liebling’.”

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