Schießerei in Colorado Springs in einem LGBTQ-Club hinterlässt 5 Tote und zerstört einen vom Veranstaltungsort bereitgestellten sicheren Hafen



CNN

Lily Forsell erinnert sich, wie sie die Szene auf der Tanzfläche im Club Q aufgenommen hat, als sie am Samstag nach einer Nacht, in der sie ihren 18. Geburtstag feierte, abreiste – Dutzende von Menschen lachten, sangen und tanzten, wie sie es immer nach der abendlichen Drag-Show taten.

Weniger als eine Stunde später wurde diese Tanzfläche zum Schauplatz eines gewalttätigen Angriffs.

Als sich Mitternacht näherte, wurde der sichere Hafen für die LGBTQ-Community in Colorado Springs, Colorado, von einem Schützen zerstört, der betrat den Nachtclub und eröffnete das Feuertötete mindestens 5 Menschen und verletzte 25 weitere, sagte die Polizei.

Die Polizei eilte zum Tatort, nachdem sie ab 23:56 Uhr mehrere Notrufe erhalten hatte. Sie kamen an und stellten fest, dass mindestens zwei Personen am Veranstaltungsort den Schützen niedergenommen und weitere Gewalt verhindert hatten, so der Polizeichef von Colorado Springs, Adrian Vasquez.

Die Opfer wurden in mehrere örtliche Krankenhäuser transportiert, sagte Vasquez. Neunzehn der 25 Verletzten erlitten Schusswunden, sagte der Bürgermeister von Colorado Springs, John Suthers, am Sonntag gegenüber CNN.

EIN 22-jähriger Mann befindet sich in Gewahrsam und wurde am Sonntag in einem Krankenhaus behandelt, so die Polizei, die feststellte, dass die Beamten nicht auf den Verdächtigen geschossen hatten. Die Ermittler arbeiten immer noch daran, ein Motiv zu ermitteln, einschließlich der Frage, ob die Schießerei ein Hassverbrechen war, sagte Vasquez.

Der brutale Angriff fiel am Vorabend Transgender-Gedenktag – beobachtet zu Ehren des Lebens von Transmenschen, die durch Anti-Trans-Gewalt und Hass verloren wurden – und erinnert an die 2016 Pulse-Massaker in Orlando, bei dem ein Schütze in einem schwulen Nachtclub 49 Menschen tötete.

Während die Polizei keine Opfer identifiziert hat, sagten die Eltern von Daniel Aston dem Denver Post Ihr Sohn wurde am Samstag beim Barkeeper im Club Q getötet. Jeff und Sabrina Aston erzählten der Post, ihr Sohn sei vor zwei Jahren nach Colorado Springs gezogen, um näher bei ihnen zu sein, und bekamen einen Job im Club, der nur wenige Minuten von ihrem Haus entfernt ist.

Die Schießerei hat Stammgäste wie Cole Danielson, der als Drag King im Club Q arbeitete, als er zum ersten Mal nach Colorado Springs zog, am Boden zerstört. Erst letzten Monat feierten er und seine Frau dort ihre Hochzeit.

„Dieser Raum ist wirklich der einzige Ort in Colorado Springs, an dem die LGBTQ+-Community zusammenkommen und wir selbst sein kann“, sagte er gegenüber CNN.

„Unsere Sicherheit als queere Menschen in Colorado Springs wird jetzt in Frage gestellt“, fügte Danielson hinzu. „Ich habe Angst davor, in dieser Community als Transmann ich selbst zu sein.“

Leia-jhene Seals umarmt RJ Lewis bei einer Mahnwache für die Opfer der Schießerei im Club Q.

Die lebenslang in Colorado Springs lebende Tiana Nicole Dykes nannte Club Q „ein zweites Zuhause voller auserwählter Familien“.

„Dieser Raum bedeutet mir die Welt. Die Energie, die Menschen, die Botschaft. Es ist ein erstaunlicher Ort, der diese Tragödie nicht verdient hat“, sagte Dykes, der enge Freunde hat, die bei der Schießerei lebensgefährlich verletzt wurden und starben. Dykes sagt, der Schock des Angriffs werde mit der Zeit immer schlimmer.

Antonio Taylor, eine Drag Queen und Einwohnerin von Colorado Springs, sagte, Club Q und seine einladende Community hätten ihnen geholfen, sich bereit für ein Coming-out zu fühlen.

„Dies war einer der Orte, an denen ich mir keine Gedanken über Aussehen oder Leute machen musste, die mich für das hassten, was ich bin“, sagten sie und fügten hinzu: „Mir ist übel, dass der einzige Ort, an dem ich wusste, dass ich sicher war wurde unsicher gemacht.“

Taylor sollte am Sonntag beim Musical Drag Brunch des Clubs auftreten, aber der Angriff zwang Club Q, seine Türen auf unbestimmte Zeit zu schließen.

Jewels Parks, die seit über einem Jahr in der Drag-Szene von Colorado ist, tritt oft im Club Q unter ihrem Drag-Namen Dezzy Dazzles auf und betrachtet den Veranstaltungsort als einen Ort, an dem die Grausamkeit der Außenwelt nicht willkommen war.

„Der Club Q stellt zusammen mit all den anderen LGBTQIA+-Bars einen sicheren Ort für eine Gemeinschaft dar, die sich den größten Teil ihres Lebens unsicher und abgelehnt gefühlt hat“, sagte Parks gegenüber CNN.

„Uns unseren sicheren Ort wegzunehmen und Mitglieder unserer Gemeinschaft zu verlieren, ist eine ganz andere Art von Verletzung“, sagte Parks. „Im Moment müssen wir uns ein bisschen mehr lieben und nett zueinander sein.“

Der mutmaßliche Schütze, der von der Polizei als Anderson Lee Aldrich identifiziert wurde, benutzte laut Vasquez während des Angriffs ein langes Gewehr. Am Tatort seien zwei Schusswaffen gefunden worden, sagte der Polizeichef.

Obwohl er sofort beim Betreten des Clubs das Feuer eröffnete, sagte Vasquez, dauerte die Schießerei nur wenige Minuten, als die Leute im Veranstaltungsort ihn überwältigten.

„Mindestens zwei heldenhafte Menschen im Club konfrontierten und kämpften mit dem Verdächtigen und konnten den Verdächtigen aufhalten“, sagte Vasquez. „Wir sind ihnen zu großem Dank verpflichtet.“

Die Polizei sagte am Sonntag, sie untersuche im Rahmen ihrer Ermittlungen die Vorgeschichte des Verdächtigen.

Im Juni 2021 wurde Aldrich im Zusammenhang mit einer Bombendrohung festgenommen, die laut a zu einer Pattsituation im Haus seiner Mutter führte Pressemitteilung aus dem damaligen Sheriff-Büro von El Paso County und ehemalige Vermieterin seiner Mutter. Colorado Springs liegt im El Paso County.

Zwei Quellen der Strafverfolgungsbehörden bestätigten, dass es sich bei dem Verdächtigen bei der Schießerei im Nachtclub und der Bombendrohung um dieselbe Person handelte, basierend auf Name und Geburtsdatum.

Bei dem Vorfall im Jahr 2021 antworteten die Stellvertreter des Sheriffs auf einen Bericht der Mutter des Mannes, dass er ihr „mit einer selbstgebauten Bombe, mehreren Waffen und Munition Schaden zuzufügen drohte“, so die Pressemitteilung. Die Abgeordneten riefen den Verdächtigen an, und er „weigerte sich, den Befehlen zur Kapitulation Folge zu leisten“, hieß es in der Freilassung, was sie dazu veranlasste, nahe gelegene Häuser zu evakuieren.

Einige Stunden nach dem ersten Polizeiruf konnte die Krisenverhandlungsabteilung des Sheriffs Aldrich dazu bringen, das Haus zu verlassen, in dem er sich befand, und er wurde festgenommen, nachdem er durch die Haustür gegangen war. In der Wohnung fanden die Behörden keinen Sprengstoff.

Versuche von CNN, Aldrichs Mutter für eine Stellungnahme zu erreichen, blieben erfolglos.

Es war nicht sofort klar, wie der Fall der Bombendrohung gelöst wurde, aber die Colorado Springs Gazette berichtete, dass die Bezirksstaatsanwaltschaft sagte, dass in dem Fall keine formelle Anklage erhoben wurde. Die Staatsanwaltschaft reagierte nicht auf eine Bitte um Stellungnahme von CNN.

Aldrich rief auch die Gazette an, um zu versuchen, eine frühere Geschichte über den Vorfall von 2021 von der Website zu entfernen, berichtete die Zeitung. „Da ist absolut nichts, der Fall wurde eingestellt, und ich bitte Sie, die Geschichte entweder zu entfernen oder zu aktualisieren“, sagte Aldrich laut Gazette in einer Sprachnachricht.

Bis vor kurzem war der Club Q der einzige LGBTQ-Club in Colorado Springs und hatte immer „gute Energie“, sagte die 14-jährige Schirmherrin Shenika Mosley gegenüber CNN. Nach den Dreharbeiten glaubt Mosley jedoch: „Das werden wir nie wieder haben können.“

Unterstützung für diejenigen, die sich mit dem brutalen Angriff auseinandersetzen, ist von LGBTQ-Interessenvertretungen, Politikern und Gemeinden, die ähnliche Angriffe erlitten haben, hereingestürzt.

Sarah Kate Ellis, die Präsidentin und CEO von GLAAD, einer großen LGBTQ-Medienvertretungsorganisation, bezeichnete den Angriff als „unaussprechlich“ und sagte, die Organisation „steht in Solidarität mit Colorados LGBTQ-Gemeinschaft“.

Menschen versammeln sich am Sonntag zu einer Mahnwache an einem provisorischen Denkmal in der Nähe des Nachtclubs Club Q.

Am Sonntag fand am Pulse Interim Memorial in Florida eine Mahnwache statt, „um gemeinsam für die Familien der Opfer, Überlebenden, Ersthelfer und die LGBTQIA+-Community in Colorado Springs einzustehen“, sagte Pulse Orlando weiter Instagram.

Der Gouverneur von Colorado, Jared Polis, der erste offen schwule Gouverneur des Landes, verurteilte die Schießerei und ordnete an, die Flaggen an allen öffentlichen Gebäuden im ganzen Bundesstaat fünf Tage lang auf Halbmast zu senken, um die fünf Opfer des Angriffs zu ehren. Die Pride-Flagge werde für den gleichen Zeitraum auch in der Landeshauptstadt gehisst, sagte er.

Im Gespräch mit Jim Acosta Sunday von CNN betonte Polis, wie tief die Schießerei die intime LGBTQ-Community in der Stadt berührt, und sagte: „Jeder wusste es (Club Q). Ich kannte es, kannte diesen Veranstaltungsort. Es ist einfach schockierend.“

„Ich weiß, dass wir uns erholen werden. Wir zeigen einander Liebe. Wir zeigen einander Heilung“, sagte der Gouverneur.

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