Schüler heulen wie McGraw-Hill, Cengage-Lehrbuchfusion nähert sich dem Department of Justice OK

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Das Justizministerium ist auf dem besten Weg, eine Fusion der Schulbuchverkäufer McGraw-Hill und Cengage in Angriff zu nehmen, obwohl laut The Post Studentengruppen widersprechen, dass der Deal die bereits explodierenden College-Kosten nur noch erhöhen wird.

Die Kartellabteilung der Abteilung hat angekündigt, den Zusammenschluss der zweit- und drittgrößten Schulbuchverlage hinter Pearson zu genehmigen, wenn sie sich damit einverstanden erklären, einige Vermögenswerte zu verkaufen, teilten Quellen der Post mit. Ein OK der Regierung in den kommenden Wochen würde den Weg für die beiden privat geführten Unternehmen ebnen, sich Anfang nächsten Jahres zu einem Deal im Wert von 5 Milliarden US-Dollar zusammenzuschließen.

"Es wird einen Deal geben", teilte eine Quelle mit direkter Kenntnis der Situation der Post mit. „Die Parteien machen die Arbeit, damit sie das Paket verstehen, das angeboten werden muss“, sagte diese Person und verwies auf die von der Abteilung geforderten Veräußerungen.

Das Justizministerium hat Anfang des Jahres mit der Überprüfung des Zusammenschlusses begonnen, als Studentengruppen sagten, dass die Reduzierung des Marktes auf zwei Hauptakteure zu höheren Kosten führen würde. Pearson kontrolliert ungefähr 40 Prozent des US-Marktes für Hochschulbücher, während McGraw-Hill und Cengage jeweils ungefähr 20 Prozent beherrschen.

"Angesichts der Tatsache, dass so viele Studenten auf diesem kaputten Markt bereits keine Materialien kaufen, sind wir skeptisch, dass der Zusammenschluss das Problem alles andere als verschlimmern wird", heißt es in einem Brief aus dem Juli, der von 40 studentischen Regierungsverbänden unterzeichnet wurde, darunter auch diejenigen vom Bryn Mawr College in Claremont McKenna und Texas A & M University.

Die Argumente der Unternehmen, dass die Beendigung des Zusammenschlusses die Preiserhöhungen nicht mindern würde, haben die Anwälte des Bundes jedoch in Mitleidenschaft gezogen, da sich die beiden Unternehmen in ihren jeweiligen akademischen Fächern kaum überschneiden. McGraw-Hill zum Beispiel ist stark in naturwissenschaftlichen Büchern, während Cengage stark in Psychologie und anderen Sozialwissenschaften ist, haben die Unternehmen argumentiert.

Überschneidungsbereiche, einschließlich Wirtschaftsakademiker, müssen verkauft werden, um den Gerechtigkeitsstempel zu erhalten.

McGraw-Hill, im Besitz des Private-Equity-Riesen Apollo Global Management, will sich mit Cengage, im Besitz von KKR & Co. und Searchlight Capital, zusammenschließen, um durch Personalabbau Geld zu sparen.

Die Branche litt etwas unter dem Anstieg der digitalen Bücher, die jahrelang auf Amazon weiterverkauft wurden, bis die Unternehmen klug wurden und Zugangscodes hinzufügten, die sie nach der Abschlussprüfung unbrauchbar machten. Insgesamt haben digitale Bücher, die billiger sind als physische Bücher, die Gewinnspanne der Branche von 40 Prozent auf 20 Prozent gesenkt.

Auf der anderen Seite verabscheuen Studenten den Umstieg auf digitale Bücher und Zugangscodes, wodurch sie nicht mehr in der Lage sind, Lehrbücher aus der Bibliothek auszuleihen oder ihre Materialien an Freunde weiterzuverkaufen.

Dies ist ein Grund, warum die Public Interest Research Group, eine Vereinigung von gemeinnützigen Interessengruppen, mit Hochschulen, einschließlich der Rice University, zusammenarbeitet, um ihre eigenen digitalen Lehrbücher zu veröffentlichen, sagte Kaitlyn Vitez vom PIRG-Bildungsfonds.

"Die Schüler geben 3 Milliarden Dollar an Finanzhilfe pro Jahr für Schulbücher aus", sagte Vitez gegenüber der Post.

McGraw-Hill, Cengage und das Justizministerium lehnten eine Stellungnahme ab.

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