Schulschießerei in Uvalde, Texas: Live-Updates

Einer der außergewöhnlichsten Momente der Präsidentschaft von Donald J. Trump war ein einstündiges Treffen mit US-Senatoren nach der Schießerei in einer Schule in Parkland, Florida, bei dem er energisch für eine Reihe von Waffensicherheitsmaßnahmen eintrat, die die National Rifle Association hatte lange dagegen.

Mr. Trumps Unterstützung für Waffenkontrollmaßnahmen – die er am 28. Februar 2018 live im Fernsehen aus dem Weißen Haus entrollte – erstaunte die Gesetzgeber beider Parteien. Aber am nächsten Tag trafen sich NRA-Beamte mit Mr. Trump, ohne dass Kameras oder Reporter im Raum waren, und er gab sofort nach.

Diese offensichtliche Kapitulation gegenüber dem Druck der NRA fasste in den Augen seiner Kritiker Mr. Trumps Bilanz zur Waffenkontrolle zusammen.

Unbemerkt von der Öffentlichkeit drängte Mr. Trump jedoch mehr als ein Jahr später nach zwei grausamen Schießereien, die sich über 13 Stunden hinzogen, erneut auf bedeutende neue Waffenkontrollmaßnahmen im Weißen Haus. Diese Diskussionen wurden bisher nicht gemeldet.

Am 3. August 2019 tötete ein rechtsextremer Schütze 23 Menschen in einem Walmart-Geschäft in El Paso. Früh am nächsten Morgen erschoss ein Mann neun Menschen vor einer Bar in Dayton, Ohio. Beide Angreifer benutzten halbautomatische Gewehre.

Am nächsten Tag war Herr Trump im Weißen Haus so erschüttert von der Gewalt des Wochenendes, dass er Helfer nach einer bestimmten möglichen Lösung befragte und deutlich machte, dass er Maßnahmen ergreifen wollte, so drei während des Gesprächs anwesende Personen.

„Was machen wir mit Sturmgewehren?“ Herr Trump fragte.

„Verdammt noch mal“, antwortete Mick Mulvaney, sein amtierender Stabschef.

“Warum?” forderte Trump.

„Weil“, sagte Mr. Mulvaney zu ihm, „Sie verlieren würden.“

Herr Trump verfolgte nie ein Verbot von Angriffswaffen, obwohl er in seinem Buch „The America We Deserve“ aus dem Jahr 2000 eines gefordert hatte – in dem er auch die Republikaner dafür kritisierte, dass sie sich sogar gegen begrenzte Waffenbeschränkungen aussprachen.

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Herr Trump sollte am Freitag in Houston erneut vor der NRA stehen, wo er auf der Jahreskonferenz der Waffengruppe sprechen wird. Die Veranstaltung findet Tage statt, nachdem ein Schütze 19 Kinder und zwei Erwachsene in einer Grundschule in Uvalde, Texas, getötet hat.

„Amerika braucht in diesem Moment echte Lösungen und echte Führung, nicht Politiker und Parteinahme“, sagte Herr Trump diese Woche nach dem Schulmassaker in einem Social-Media-Beitrag und begründete seine Entscheidung, bei der Veranstaltung zu sprechen.

Andere geplante Redner, darunter Gouverneur Greg Abbott aus Texas, haben sich dafür entschieden, das Treffen zu überspringen.

Mr. Trumps wiederholtes Interesse, als Präsident auf Waffenkontrolle zu drängen, widersprach seinem öffentlichen Image als Absolutist in Fragen des zweiten Verfassungszusatzes, der sein Ansehen bei der NRA streng schützte

Im Wahlkampf 2016 versprach er, an seinem ersten Amtstag waffenfreie Schulen abzuschaffen, und behauptete, manchmal eine versteckte Waffe bei sich zu haben. „Ich fühle mich viel besser, wenn ich bewaffnet bin“, sagte er in „Face the Nation“ von CBS während der Vorwahlen der Republikaner.

Herr Trump strebte eine Wiederwahl im Jahr 2020 an und sagte den Wählern, er habe „den zweiten Verfassungszusatz gerettet“.

Aber die Realität war komplizierter.

Sowohl nach den Schießereien an der Marjory Stoneman Douglas High School in Florida im Jahr 2018 als auch im Sommer 2019 drängte Herr Trump öffentlich auf mehr Hintergrundüberprüfungen vor dem Waffenkauf und sprach darüber, das Mindestalter für den Kauf von Waffen von 18 auf 21 Jahre anzuheben.

Der Schütze, der das Massaker von Uvalde verübte, war 18 Jahre alt, ebenso wie der Mann, der beschuldigt wurde, am 14. Mai in einem Supermarkt in Buffalo zehn Schwarze getötet zu haben.

„Wir haben enorme Unterstützung für wirklich vernünftige, vernünftige und wichtige Hintergrundüberprüfungen“, sagte Trump im August 2019 gegenüber Reportern.

Mr. Trump trat sein Amt 2017 weitgehend unbelastet von der Orthodoxie seiner Partei oder einer bestimmten politischen Ideologie an und verließ sich hauptsächlich auf seine eigenen Instinkte. Er trug keine Narben vom Schlachtfeld des intellektuellen Konservatismus, wo Debatten über den Wert angebotsseitiger Steuersenkungen, Gesundheitspolitik und Waffenrechte eine Generation von Republikanern geprägt hatten.

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Er war ein registrierter Demokrat und Republikaner gewesen und hatte Hunderttausende von Dollar an Kandidaten beider Parteien gespendet. Bei Themen jenseits von Handel und Einwanderung war Trumps anfängliche Reaktion oft, sich auf die Seite öffentlicher Meinungsumfragen zu stellen und Ideen zu unterstützen, die kein anderer neuerer republikanischer Präsident in Erwägung gezogen hätte.

Das kam oft bei Waffenproblemen vor. Und es fiel oft Mr. Trumps Adjutanten in der Regierung zu, darunter Vizepräsident Mike Pence, ihn wieder in Positionen zu ziehen, in denen sich die Republikaner am wohlsten fühlten.

Laut Personen, die mit den Gesprächen vertraut sind, hatte Herr Pence nach den Schießereien in den Jahren 2018 und 2019 einen besonderen Einfluss auf die Gespräche mit Herrn Trump.

„Er hat diese demokratischen Gesprächsthemen im Kopf“, sagte ein Politikberater des Weißen Hauses über Mr. Trump, „weil er für immer in New York gelebt hat.“

In Fragen des zweiten Verfassungszusatzes zermürbte Trumps Team ihn oft, indem es ihn in die technischen Details der Waffenpolitik eingrub.

Tatsächlich fragte Herr Mulvaney in dem Gespräch im August 2019, als Herr Trump vorschlug, einen Weg finden zu wollen, Angriffswaffen zu verbieten, wie er sie definiere, so die Leute im Raum. Üblicherweise bezieht sich der Begriff auf eine Waffenklasse, einschließlich der halbautomatischen AR-15-Gewehre, die regelmäßig bei Massenerschießungen verwendet werden.

„Nun, es sind die Militärwaffen“, antwortete Mr. Trump.

Rechtlich gesehen sind AR-15 zivile Versionen einer Militärwaffe, die seit den 1930er Jahren stark reguliert ist.

“Herr. Präsident“, schoss Mr. Mulvaney zurück, „militärische Angriffswaffen sind bereits gegen das Gesetz.“

Der Präsident verwarf die Idee.

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