Sechs Bücher, die Musikliebhaber lesen sollten

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Von allen Kunstformen ist Musik auf einzigartige Weise mit Erinnerung verbunden. Es ist in den Stoff des täglichen Lebens eingenäht: Denken Sie an das Mixtape, das Sie für Ihren ersten Schwarm gemacht haben, den Popstar, dessen Poster in Ihrem Teenagerzimmer verputzt waren, das Album, das Sie durch Ihre Scheidung gebracht hat, die Jam-Band, deren Tournee Sie gefolgt sind Land. Alle bieten verlockende Einblicke in Ihr vergangenes – und gegenwärtiges – Selbst.

Kein Wunder also, dass das beste Musikschreiben persönlich wird. Die Autorin kann sich selbst in ein Prisma verwandeln, indem sie ihr Thema bricht und uns erlaubt, seine Bestandteile zu sehen. Warum bewegt mich dieses Lied? Sie fragt. Warum interessiert mich diese Band? Und das Wichtigste: Warum sollten wir uns darum kümmern? Die Fähigkeit, diese letzte Frage zu beantworten, kann einen guten Kritiker von einem großen unterscheiden.

In ihr 1995 Aufsatz „Musikkritik und musikalische Bedeutung“, schrieb die Musikerin und Philosophin Patricia Herzog, „damit Interpretation überzeugen kann, muss sie auf intensiver Wertschätzung beruhen – ja, auf Liebe.“ Diese sechs Bücher erforschen meisterhaft, was die Songs, die wir schätzen (und in einem aufschlussreichen Fall hassen), über uns verraten.


Universität von Texas Press

Gehen Sie im Regen voran: Notizen zu einem Stamm namens Questvon Hanif Abdurraqib

Abdurraqibs Musikschrift beweist, dass Kritik und Memoiren untrennbar miteinander verbunden sind. Seine Aufsatzsammlungen, Ein kleiner Teufel in Amerika und Sie können uns nicht töten, bis sie uns tötenschauen Sie sich die Werke von Künstlern wie Aretha Franklin, ScHoolboy Q, Don Shirley und Carly Rae Jepsen genauso genau an wie den Autor selbst. Gehen Sie voran im Regen, seine Hommage an die bahnbrechende Hip-Hop-Gruppe A Tribe Called Quest, ist ein weiteres leuchtendes Beispiel für diesen charakteristischen Ansatz. Als „ausgesprochen seltsamer“ Teenager um die Wende der 90er Jahre, der für immer an seinen Walkman angeschlossen war, verliebte sich Abdurraqib in die Gruppe – insbesondere in Gründungsmitglied Phife Dawg –, weil er spürte, dass „auch sie sich auf einem schmalen Grat bewegten Verrücktheit.“ Selbst in seiner introspektivesten Phase umarmt Abdurraqib die Nostalgie, ohne ihr zu erliegen, und ehrt die Erfahrung des Fandoms, während er sie hinterfragt. Das Buch ist letztlich eine Elegie: A Tribe Called Quest löste sich 1998 auf und Phife Dawg starb 2016, kurz nachdem sich die Band wiedervereint hatte, um ihr erstes neues Album seit 18 Jahren aufzunehmen. „Eine Gruppe wie A Tribe Called Quest wird es nie wieder geben“, schreibt Abdurraqib. Mit Gehen Sie voran im Regenschafft er es, ihre Errungenschaften sowohl zu feiern als auch „sie zur Ruhe zu legen“.


Reden wir über die Liebe: Eine Reise zum Ende des Geschmacks, von CarlWilson

Zu Beginn dieses zentralen Eintrags in Bloomsburys 33 ⅓-Bücherserie (jedes konzentriert sich auf eine einzelne Platte) bekennt Wilson – ein Kritiker und ziemlich alles fressender Musikliebhaber – seinen Hass auf die Quebecer Popdiva Céline Dion. Das Buch, sagt er, sei ein „Experiment“, das Fragen zu Geschmack, Fangemeinde und Popularität anhand von Dions Album von 1997 beantworten solle Lass uns über Liebe reden als Fallbeispiel. Wilson versucht, die Gründe für die bemerkenswerte Popularität des Power-Balladeers aufzudecken, Bergbauphilosophie, Soziologie, Geschichte und seine eigenen kanadischen Wurzeln. Er spricht mit eingefleischten Dion-Fans und besucht sogar eine Show ihrer Residenz in Las Vegas, eine „multimediale Extravaganz“, die der frisch geschiedenen Autorin überraschenderweise „ein paar Tränen entlockte“. Dions Anziehungskraft erweist sich als komplizierter als erwartet, und seine Untersuchungslinien führen ihn am Ende des Buches dazu, den eigentlichen Zweck der Musikkritik selbst zu untersuchen. Wilson kommt auf der anderen Seite nicht gerade als Dion-Konvertit heraus, aber er erkennt an, dass ihre weit verbreitete Anziehungskraft nicht nur gültig, sondern auch wertvoll ist. „Es gibt so viele Arten, Musik zu lieben“, schließt er.


Das Cover von Nina Simones Gum
Faber

Nina Simones Kaugummivon Warren Ellis

1999 besuchte der australische Musiker Warren Ellis einen Auftritt von Nina Simone. Nach der Show schlich er sich auf die Bühne und klaut ein Stück Kaugummi, das Simone auf den Boden ihres Steinway geklebt hatte. Zweiundzwanzig Jahre später brachte Ellis‘ Besessenheit von diesem Stück Müll diese Mixed-Media-Memoiren hervor, die Text und Bilder verweben, um die alltäglichen Objekte und Erfahrungen zu verherrlichen, die „das physisch gewordene Metaphysische“ darstellen. Darin erzählt er, wie er Simones Kaugummi auf Tour nahm, eingewickelt in das Handtuch, mit dem sie sich während des Konzerts die Stirn abgewischt hatte – einen „tragbaren Schrein“, bevor er ihn zur sicheren Aufbewahrung und schließlich zur Herstellung auf seinem Dachboden aufbewahrte ein Abguss davon für die Nachwelt. Er beschreibt das Konzert mit frommem Eifer – es sei „ein Wunder“, „eine Kommunion“, ein „religiöses Erlebnis“ gewesen. Er ist selbstbewusst genug, um zu wissen, dass seine Hingabe seltsam ist, aber nicht selbstbewusst genug, um sich davon die Freude ersticken zu lassen, die es ihm bringt. In einem als Screenshot wiedergegebenen Textaustausch mit seinem Freund und häufigen Mitarbeiter Nick Cave aus dem Jahr 2019 enthüllt Ellis, dass er den Kaugummi behalten hat. „Du machst mir manchmal Sorgen“, antwortet Cave. „Haha“, schreibt Warren zurück. “Ich denke, ich mache.”


Das Cover von Ich musste mir einen Weg zum Überleben ausdenken
Universität von Texas Press

Ich musste mir einen Weg zum Überleben überlegen: Über Trauma, Persistenz und Dolly Partonvon Lynn Melnick

In dem, was sie „das schlimmste Jahr meines Erwachsenenlebens“ nennt, besuchte Melnick, eine Dichterin, Dollywood, den Themenpark der Country-Ikone Dolly Parton in Tennessee. Teils Rückzug, teils Pilgerreise, ihre Reise hat sie zum Schreiben bewegt Ich musste mir einen Weg überlegen, um zu überleben, eine Abhandlung, die ihre erschütternde Geschichte mit Partons Biografie – und Diskografie – ins Gespräch bringt. In 21 Kapiteln, von denen jedes geschickt mit einem anderen Song verknüpft ist (allein aufgrund der Struktur des Buches lohnt es sich, es in die Hand zu nehmen), erzählt Melnick, ein bekennender „eingefleischter Dolly-Fan“, von einem Leben, das von Drogenabhängigkeit, häuslicher Gewalt und sexuellem Missbrauch geprägt ist. Unterwegs betrachtet sie Parton als Vorbild für Belastbarkeit und zieht Lehren aus ihrer fast sechs Jahrzehnte langen Karriere und Interviews. Sie löst auch die Spannungen in Partons hyperfemininer Persönlichkeit, was zu einer breiteren Betrachtung der Selbstgestaltung von Frauen führt. Die Autorin schreibt mit bemerkenswerter Verletzlichkeit und Offenheit, achtet jedoch darauf, dass die oft schmerzhaften Erinnerungen, die sie erzählt, ihren kritischen Blick nicht trüben. Sie bewegt sich anmutig zwischen konfessionellen und analytischen Registern, ihre Prosa ist sowohl scharf als auch voller Herz.


Das Cover von My Pinup
Neue Richtungen

Mein Pinupvon Hilton Als

Die Ambivalenz von Als gegenüber Princes veränderlicher Persönlichkeit treibt diese schlanken Memoiren über Aura, Autorenschaft und Authentizität voran. Als junger Mann um die Wende der 80er Jahre bewunderte Als den Singer-Songwriter, wie er mit seiner bombastischen Androgynität und genreübergreifenden Virtuosität die schwarze Queerness verkörperte, und er war beeindruckt davon, wie Prince die Regeln von Rasse, Geschlecht und Sexualität missachtete um „schwarze Musik nach seinem eigenen Bild neu zu machen“. So erlebte er ein Gefühl des Verrats, wenn er für Alben wie z 1999 und Lila Regen, Prince entschied sich für maßgeschneiderte Anzüge und Poppy Hooks. „Er war wie eine Braut, die mich am Altar der Differenz zurückgelassen hatte, um das Erwartete anzunehmen“, schreibt Als. „Könnte mein seltsames Herz jemals davon ablassen und ihm vergeben?“ Die parasoziale Beziehung, die Als zu Prince hat, ist ein reichhaltiger Ort zum Studium, sowohl auf persönlicher Ebene (Was bedeutet es, sich von jemandem verletzt zu fühlen, den man nicht kennt?) so viel Repräsentationsmacht?). Diese Parasozialität wird endgültig zerstört, als Als während Prince’s 2004 zu einem Interview mit seinem Idol geschickt wird Musikwissenschaft Tour. Hier spitzen sich die verworrenen, widersprüchlichen Gefühle des Buches zu. Während ihres Interviews bittet Prince Als aus einer Laune heraus, ein Buch mit ihm zu schreiben; Als widerspricht. „Ich konnte Prince nicht ansehen“, schreibt er. „Ich konnte auch nicht wegsehen.“


Das Cover von Why Solange Matters
Universität von Texas Press

Warum Solange wichtig ist, von Stephanie Philips

In dieser Ausgabe der Reihe „Music Matters“ der University of Texas Press plädiert Phillips überzeugend für die Singer-Songwriterin Solange als eine unserer wichtigsten und ambitioniertesten Chronistinnen der schwarzen Weiblichkeit. Phillips, eine Musikerin, die in der schwarz-feministischen Punkband Big Joanie spielt, schöpft ausgiebig aus ihrer eigenen Erfahrung mit dem Navigieren in meist weißen musikalischen Räumen, um Solanges angespannte Geschichte mit – und radikaler Herausforderung – der Musikindustrie nachzuzeichnen. Phillips stammt aus England und ist die Tochter jamaikanischer Einwanderer, was ihr hilft, Solanges Einfluss über Amerika hinaus auf Frauen in der schwarzen Diaspora zu veranschaulichen. Die Analyse von Phillips zum Beispiel von Wenn ich nach Hause komme, Solanges abendfüllende Ode an ihre Heimatstadt Houston, zeigt, wie die Künstlerin kulturelle Besonderheiten nutzt und überwindet. Aber sie hat eine besondere Verehrung für Solanges „zeitgeistveränderndes“ drittes Album, Ein Sitzplatz am Tisch, das, sagt Phillips, „sich anfühlte, als wäre es speziell für mich geschrieben worden“, als sie es zum ersten Mal hörte. Von der anderen Seite des Atlantiks, schreibt sie, hat Solange „mir Raum gegeben, um zu lernen, wie man … mein verrücktes schwarzes Mädchen-Selbst lieben kann.“


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