Sehen Sie, wie die bald startende SLS-Rakete der NASA im Vergleich zum Raumschiff Sojus abschneidet

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NASA hat eine neue Megarakete für die nächste Ära der Mondastronauten gebaut und steht kurz davor zum ersten Mal starten schon am Dienstag.

Das Space Launch System (SLS) ist 17 Jahre alt und hat schätzungsweise 50 Milliarden US-Dollar in der Herstellung. Es soll zum ersten Mal seit 1972, als Astronauten den letzten Mondspaziergang der Apollo-Ära durchführten, Astronauten zum Mond fliegen.

Die Rakete Space Launch System (SLS) der NASA mit der Orion-Kapsel an der Spitze bahnt sich am 17. März 2022 langsam ihren Weg durch die Raupenbahn im Kennedy Space Center der Agentur in Florida.

Das Space Launch System (SLS) im Kennedy Space Center in Florida am 17. März 2022.

NASA/Kim Shiflett

Jetzt startet die NASA ein neues Programm namens Artemis, um eine Raumstation zu bauen, die den Mond umkreist, und eine dauerhafte menschliche Präsenz auf der Oberfläche des Mondsüdpols einzurichten. Schließlich will die Agentur dort Ressourcen abbauen, um Astronauten zum Mars zu schicken.

Diese erste Mission mit dem Namen Artemis I ist ein Testflug ohne Astronauten. Die Rakete soll durch den Himmel Floridas schießen und ihr Orion-Raumschiff auf eine Bahn um den Mond und zurück schieben. Wenn das gut geht, will die NASA 2025 wieder Astronauten auf der Mondoberfläche landen.

Die NASA braucht eine starke Rakete, um eine solche Langstreckenmission durchzuführen. Die aktuelle Iteration von SLS, Block 1 genannt, ist mit 322 Fuß, etwa 30 Stockwerken, höher als die Freiheitsstatue.

Um zu verstehen, wie groß das ist und wie viel Kraft es braucht, um zum Mond zu fliegen, vergleichen wir es mit anderen Astronautenflugraketen.

SLS ist riesig, aber klein für eine Mondrakete

Fangen wir klein an. Die Rakete namens New Shepard, die Jeff Bezos im Juli 2021 an den Rand des Weltraums beförderte, ist etwa so hoch wie ein fünfstöckiges Gebäude. Es verfügt nicht über ausreichend große Triebwerke oder ausreichend große Treibstoffmengen, um sich selbst in die Erdumlaufbahn zu schieben.

Jeff Bezos inspiziert Blue Origin New Shepard-Raketenverstärker


Blauer Ursprung

Stattdessen überfliegt New Shepard in den drei Minuten zwischen dem Aufhören des Steigens und dem Beginn des Fallens den Rand der Atmosphäre. Dann sinkt es für eine Gesamtflugzeit von 11 Minuten zurück zur Erde. Deshalb wird es eine suborbitale Rakete genannt.

New Shepard wiederverwendbarer Raketenstart 2016 blauer Ursprung

Die wiederverwendbare Suborbitalrakete New Shepard von Blue Origin startet 2016 in den Weltraum.


Blauer Ursprung

Dann gibt es orbitale Raketen wie die russische Sojus und die Falcon 9 von SpaceX, die genug Schub erzeugen, um Raumschiffe voller Menschen und Fracht in die Erdumlaufbahn zu bringen, wo sie an der Internationalen Raumstation andocken können.

Sojus-Rakete, die auf Rädern auf der Seite liegt, mit Menschen in Schutzhelmen, die in der Nähe stehen

Eine Sojus-Rakete erreicht die Startrampe des Kosmodroms Baikonur in Kasachstan, 28. September 2009.


NASA/Bill Ingalls

Mit einer Höhe von 150 bis 250 Fuß sind diese Arbeitspferde wahrscheinlich das, was Sie sich vorstellen, wenn Sie an eine Standardrakete denken.

Menschen schauen zu einer Falcon 9-Rakete von SpaceX hoch

Menschen blicken zu einer SpaceX Falcon 9-Rakete auf der Cape Canaveral Air Force Station in Florida, 7. Oktober 2012.


NASA

Mondraketen wie die Saturn V, die das Artemis-Programm antreibt, sind etwa weitere 100 Fuß höher. Sie brauchen den zusätzlichen Schub, um ihre Raumschiffe an der Erdumlaufbahn vorbei in Richtung Mond zu schieben.

saturn v 5 mondrakete apollo missionen nasa 6864722_large

Eine Saturn-V-Rakete startet eine Apollo-Mission in Richtung Weltraum.


NASA

SLS hat weiße Raketen-Booster an den Seiten seiner Kernstufe installiert, die festen Brennstoff für zusätzliche Feuerkraft verbrennen.

Diese Nahaufnahme zeigt die SLS-Rakete für Artemis I in High Bay 3 des Vehicle Assembly Building (VAB) im Kennedy Space Center der NASA in Florida am 20. September 2021.

SLS im Vehicle Assembly Building im Kennedy Space Center der NASA in Florida am 20. September 2021.

NASA/Frank Michaux

Im Moment ist SLS kleiner als seine früheren und zukünftigen Pendants in Mondqualität. Es wird jedoch erwartet, dass zukünftige Iterationen der Rakete 365 Fuß hoch werden.

Zwei Personen stehen auf einer Plattform auf halber Höhe einer riesigen Rakete

Techniker stapeln am 12. Juni 2021 die SLS-Kernstufe im Kennedy Space Center der NASA in Florida.


NASA/Cory Huston

Wenn Artemis I gut läuft, wird die nächste SLS-Mission ein Orion-Raumschiff mit Astronauten an Bord um den Mond schicken. Bei der folgenden Mission wird Orion nach dem Plan der NASA an ein SpaceX-Raumschiff im Mondorbit andocken. Zwei Astronauten werden an Bord des neuen Schiffes gehen, und Starship wird sie auf dem Südpol des Mondes landen.

elon moschus winzig vor hoch aufragendem raumschiff superschwerer raketenskizze

Elon Musk steht am 10. Februar 2022 in Boca Chica, Texas, vor einem Raumschiff-Prototyp, der auf einem Super-Heavy-Booster-Prototypen gestapelt ist.


SpaceX

Starship und sein Super Heavy Booster befinden sich noch in der Entwicklung und Erprobung in SpaceX-Einrichtungen in Boca Chica, Texas. Es ist unklar, wann sie zum ersten Mal in die Umlaufbahn starten werden – ein kritischer Testflug, bevor die Rakete Menschen fliegen oder auf dem Mond landen kann.

schwarze raumschiffrakete gestapelt auf silbernem superschwerem schub auf flacher texasebene gegen blauen himmel

Das Raumschiff von SpaceX wurde am 10. Februar 2022 auf seinem Super Heavy Booster in der Einrichtung des Unternehmens in der Nähe von Boca Chica, Texas, gestapelt.


Jim Watson/AFP über Getty Images

Starship-Super Heavy soll die größte jemals gebaute Rakete werden.

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