Selbst wenn New Orleans wiedereröffnet wird, zögern Touristen und Einwohner, zurückzukehren

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Nach einer miserablen Saison abgesagter Musikfestivals, sozialer Isolation, Krankheit und Tod war es Zeit, die Party wieder in Gang zu bringen. Der 30-jährige Labiche und Castille hatten einen Wochenendausflug von ihrem zwei Stunden entfernten Haus in Lafayette, La., Gemacht.

„Wir dachten, am ersten Tag wäre dieser Ort voll“, sagte Labiche. „Es ist einer der größten Partyorte der Welt.“

Castille spähte über den eleganten schmiedeeisernen Balkon des Restaurants Cornet in die karge Bourbon Street.

„Es fühlt sich an wie eine Geisterstadt“, sagte sie. „Als ob wir nicht hier sein sollten.“

In ganz New Orleans war es die gleiche Geschichte: Die Bewohner zögerten, sich in eine Stadt zurückzuziehen, die einst ein Epizentrum des neuartigen Coronavirus war, obwohl sich soziale Distanzierung mit stark gesunkenen Infektionsraten ausgezahlt hat.

Auch Touristen waren rar. Allein in der Bourbon Street saßen drei riesige Hotels mit vielen hundert Zimmern geschlossen.

Die Straßen des French Quarter waren leer genug, damit ein halbes Dutzend junger Frauen auf Fahrrädern mit Leuchtstäben an den Speichen durch die Mitte der Bourbon Street fahren konnten. Ihre Schreie belebten kurz die Nacht.

„Für eine Minute klingt es wie in New Orleans“, sagte ein Mitarbeiter von Meeresfrüchten, der auf dem Bürgersteig stand, bevor er seinen vergeblichen Anruf bei den wenigen Passanten wieder aufnahm: „Kostenlose Vorspeise oder kostenloser Cocktail beim Kauf eines Hauptgerichts!“

Drei der 147 Sitzplätze des Restaurants waren zu diesem Zeitpunkt besetzt – „Wir sind nie an 25 Prozent herangekommen“, sagte der Manager.

Labiche und Castille hatten gemischte Gefühle in Bezug auf die unnatürliche Ruhe des Viertels: „Es ist schön zu wissen, dass die Leute vorsichtig sind“, sagte Labiche. „Aber es ist immer noch ein bisschen erschreckend zu sehen, dass niemand herauskommt und Geld ausgibt, um die Wirtschaft am Laufen zu halten.“

Als die Bürgermeisterin von New Orleans, LaToya Cantrell, letzte Woche den Schritt zu einer eingeschränkten Wiedereröffnung für Phase 1 ankündigte, sagte sie, sie balanciere die öffentliche Gesundheit mit den wirtschaftlichen Bedürfnissen. Ein ähnlicher Satz von Phase-1-Richtlinien wurde von Gouverneur John Bel Edwards (D) für den Rest von Louisiana festgelegt und trat einen Tag zuvor in Kraft.

„Wir sind dabei, den Wasserhahn einzuschalten, aber nicht den Hochstrom“, sagte Cantrell über die begrenzte Wiedereröffnung. „Wir werden nur ein bisschen von diesem Wasser bekommen und wir werden es testen und wir werden in der Lage sein zu reagieren, wenn wir diesen Wasserhahn abstellen müssen.“

Viele Unternehmen dürsten nach diesem Wasser. In der vergangenen Woche tauchten in der Stadt Lebensmittel- und Bierwagen auf, als einige Restaurants und Bars mit Vorräten versorgt wurden.

In einem Zeichen der Ambivalenz dieser Wiedereröffnung sagten jedoch mehrere Geschäftsinhaber, dass sie die Gelegenheit vorerst verpassen würden. Für sie ist es noch zu früh, Kunden sicher hereinzubringen und Mitarbeiter in beengten Küchen zum Kochen zu bringen. Und es sei wirtschaftlich nicht sinnvoll, mit einer Kapazität von 25 Prozent zu arbeiten, was alles andere als garantiert, dass sie Geld verlieren.

„Wir wollen relevant bleiben, wir wollen, dass die Leute uns nicht vergessen – aber wir müssen auch unser Kapital erhalten, denn dies wird ein langfristiger Deal sein“, sagte Archie Casbarian, Mitinhaber von Arnaud’s. Ein Restaurant mit tausend Sitzplätzen direkt an der Bourbon Street, das zusammen mit mehreren der schickeren Restaurants der Stadt geschlossen bleibt.

„Ich werde keine Leute reinlassen. Ich fühle mich nicht wohl dabei “, sagte Howie Kaplan, Inhaber des Howlin’Wolf-Musikclubs im Lagerviertel. Während Kaplan nach den Regeln der Phase 1 keine Live-Musik präsentieren kann, könnte er Essen in Innenräumen servieren, um sein tägliches Take-out-Geschäft zu verbessern. „Ich denke nicht, dass es für meine Kunden sicher ist. Ich denke nicht, dass es für meine Mitarbeiter sicher ist. . . . Die Realität ist, dass die Menschen immer noch Angst haben. “

Für viele andere brach der Eröffnungstag mit großen Hoffnungen an. Im Estrella Steak & Lobster House in der Nähe der Uferpromenade versammelte Eigentümer Amer Bader vor der Eröffnung um 11 Uhr ein vierköpfiges Skelettpersonal zu einem aufmunternden Gespräch. An einem Samstag vor der Pandemie könnte das Restaurant mit 75 Sitzplätzen mindestens 5.000 US-Dollar einnehmen. Bader benötigt 2.000 US-Dollar pro Tag, um die Gewinnschwelle zu erreichen.

„Ich brauche alle, die eine Maske tragen“, sagte Bader zu seiner Crew. „Seien Sie so höflich wie möglich – die Kunden werden nervös sein.“

Die Mitarbeiter nahmen ihre Positionen ein – und warteten zwei Stunden auf den ersten Kunden, John Simpson (37), einen Mitarbeiter der Ölgesellschaft, der eine Stunde fuhr, um für New Orleans großes Wiedererwachen zur Hand zu sein. Er bestellte den roten Fisch.

„Ich möchte New Orleans und das French Quarter unterstützen“, sagte er. „Ich denke, es ist Zeit für mehr Menschen, aus ihren Häusern zu kommen.“

Dequrez und Michelle Gulley fühlten sich genauso, als sie aus einer ansonsten leeren Bar in der Bourbon Street kamen und Plastikbecher mit Blueberry Hill-Cocktails trugen – Wirkstoff: mit Beeren angereicherter Wodka. Sie waren es leid, am Tag zuvor in der Gegend von Tampa eingepfercht zu sein, und fanden einen billigen, spontanen Flug zum Big Easy.

„Wenn Sie es bekommen, werden Sie es bekommen“, sagte Dequrez Gulley, 37, Account Manager bei einem Unternehmen für alkoholfreie Getränke. „Meine große Sache ist: Gott ist immer noch verantwortlich.“

Ein paar bekannte Charaktere wagten sich ebenfalls zurück: Auf dem Jackson Square gab es einen einzigen Tarotkartenleser, auf dem Dutzende von Straßenkünstlern, Musikern und Künstlern normalerweise für Touristen sorgen.

Der glückliche Hundeverkäufer Nathan Neal stellte seinen Hot-Dog-Wagen vor einem Walgreen in der Royal Street auf, der durch den Roman „A Confederacy of Dunces“ berühmt wurde. Er hatte bis zum frühen Abend nur drei Hot Dogs verkauft, verglichen mit einer typischen Nacht, in der er mindestens 60 verkaufte. Aber er sagte, er würde „lieber hier sein und nichts tun, als zu Hause sitzen und nichts tun“.

Adam Harlow saß auf seinem Pedicab an einer Ecke im Herzen des Viertels. Er hatte nur eine Fahrt in drei Stunden – zwei Frauen, die aus Dallas fuhren. Er berechnete ihnen 20 Dollar für eine Stunde Fahrt, die normalerweise 60 Dollar kosten würde.

„Ich habe niemanden erwartet. Ich bin gerade herausgekommen, um meine Beine zu vertreten und ein Gefühl für das Viertel zu bekommen “, sagte er. „Das Belohnendste für mich waren heute die ersten Leute, die kamen und sagten:‚ Willkommen zurück. Schön dich zu sehen.‘ „

Selbst für diejenigen, die es wagten, war es keine Rückkehr zur Normalität.

In Buffas Lounge am Rande des Viertels hob Mark Cecil, 51, ein Angestellter der Kreditgenossenschaft, seine Bierflasche für einen Schluck und stellte ein unerwartetes Hindernis fest: „Es ist heute nicht das erste Mal, dass ich versucht habe, eine Bierflasche durchzuschieben meine Maske «, sagte er.

Er und seine Freundin Natalie Greene, 48, die beide in der Nachbarschaft wohnen, hatten die Lounge gescannt, um sicherzugehen, dass Buffa alle Sicherheitsregeln befolgte – Masken, getrennte Tische, Händedesinfektionsmittel usw. -, bevor sie sich zum Abendessen wohl fühlten. Bei Bedarf notierte Buffa auch die Namen und Telefonnummern der Kunden, falls jemand positive Tests durchführt und eine Kontaktverfolgung erforderlich ist.

„Ich muss mich meiner Angst stellen und gehen“, sagte Greene über ihre Entscheidung, herauszukommen. Und doch: „So sehr ich wieder normal werden möchte, mache ich mir Sorgen um andere Menschen [being infected] und dann rückwärts gehen müssen “zu weiteren Einschränkungen.

„Ich denke, es ist notwendig, dass die Dinge wieder geöffnet werden“, sagte Cecil. „Wir erreichen sozusagen den Punkt, an dem die wirtschaftlichen Auswirkungen zu Auswirkungen auf die öffentliche Gesundheit werden.“

Der größte Teil des Viertels war um 22 Uhr ruhig, bis auf eine bluesige Gitarre, die einen Block in der Bourbon Street sang. Der Musiker hatte seinen Verstärker und sein Mikrofon auf einem Balkon über einer der letzten offenen Bars aufgestellt.

Er begann einen Favoriten aus dem French Quarter zu spielen, eine traurige Hymne namens „Hurricane“. Als sich die Geschichte über das schreckliche Unglück abspielte, das New Orleans nicht erobern konnte, blieben einige schwankende Partygänger stehen und standen mitten in der Bourbon Street.

Der Abend endete früh, aber in New Orleans gibt es immer einen Morgen danach – und an diesem Sonntagmorgen konnte die Kirche zum ersten Mal persönlich wieder aufgenommen werden. Gotteshäuser dürfen mit einer Kapazität von 25 Prozent oder 100 Gläubigen wiedereröffnet werden, je nachdem, welcher Wert geringer ist.

Kurz vor 10 Uhr stand Catherine Tate in der Nähe des Eingangs der St. Augustine Church in Treme, etwas außerhalb des Viertels, und begrüßte Gemeindemitglieder. Tate, eine Platzanweiserin, war fröhlich. Sie hob die Hände zum Himmel und sprang auf und ab.

„Mein Herz ist voll“, sagte sie.

Rev. Emmanuel Mulenga erwähnte das Virus in seiner Predigt nur kurz, aber seine Anwesenheit war überall. Wie die Menge im Restaurant am Abend zuvor war die Besucherzahl überwältigend: Nur 17 Personen in einer Kirche, die oft nur Stehplätze hat. Die meisten entschieden sich dafür, zu Hause zu bleiben und den Service online zu sehen. Die Anwesenden trugen alle Masken. Auch der berühmte Chor von St. Augustine fehlte, da Chöre nach den Richtlinien der Stadt nicht zugelassen sind.

Der Sammelkorb wurde auf den Boden gelegt, damit die Leute nach Belieben spenden konnten. Der Moment im Gottesdienst, in dem Nachbarn sich die Hand geben und einander Frieden wünschen, wurde durch freundliches Winken ersetzt. Für die erste Kommunion nach der Pandemie setzte Mulenga seine Maske auf, wusch sich die Hände mit Desinfektionsmittel und legte eine Waffel in die ausgestreckten Hände seiner Gemeindemitglieder. Wein wurde nicht angeboten.

Dies war nicht die St. Augustine Tate gewohnt, aber kaum etwas ist das gleiche. Ihr Bruder ist im Krankenhaus, nachdem er sich mit Covid-19 infiziert hat. Sein Zustand verbessert sich, aber die Familie hat ihm noch nicht gesagt, dass sein Sohn an der Krankheit gestorben ist, als er an einem Beatmungsgerät war.

Und doch sagte Tate, sie habe sich getröstet, dass ihre zweite Familie, die St. Augustine-Gemeinde, wieder zusammenkommen könne – zunächst langsam, in Phasen, wie der Rest der Stadt.

Aber das war Grund genug, sich zu freuen, sagte sie, und zu glauben, dass bessere Tage vor uns liegen.

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