Seltene Einblicke in die Chemie, die Roy und HG 35 Jahre lang auf Sendung gehalten haben

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Seit 35 Jahren parodieren Rampaging Roy Slaven und HG Nelson die müden Tropen sportlicher Kommentare zu gleichen Teilen mit Gift und Zuneigung.

Ihr Refrain „wenn zu viel Sport kaum genug ist“ ist Teil des nationalen Bewusstseins geworden und ihr Simulcast-Kommentar zu Spielen des Ursprungsstaats hat Kultstatus erreicht. Bis heute konnten viele ehemalige Spieler die bizarr erfinderischen – und häufig profanen – Spitznamen, mit denen sie synchronisiert wurden, nicht abschütteln.

Die Männer hinter Roy und HG, John Doyle (Roy) und Greig Pickhaver (HG), haben eine mühelose Beziehung und freuen sich offensichtlich über die Gesellschaft des anderen. Aber überraschenderweise haben sie sich in all ihren gemeinsamen Jahren selten sozialisiert.

„Wir haben wahrscheinlich zusammen gegessen, unsere Familien, vielleicht zehnmal in 35 Jahren“, sagt Doyle.

„Und ich denke, es ist eine schützende Sache, die wir nicht beschmutzen oder irgendwie stören wollen, was auch immer die Regenbogenverbindung ist, die diese Sache zum Laufen bringt.

„Wir haben noch nie darüber gesprochen, aber ich denke, das ist wahrscheinlich im Hinterkopf, da es mein Hinterkopf ist.“

Für Pickhaver geht es darum, die komischen Möglichkeiten der Handlung nicht auszuschöpfen.

„Freundschaft ist eine sehr knifflige Sache, weil wir Kollegen sind, die nach Belieben arbeiten“, sagt er.

„Wenn wir uns also treffen und Freunde sein, amüsieren wir uns gegenseitig, indem wir Roy und HG sind. Das Problem ist, wir kommen zur Arbeit und denken: ‚Nun, wir haben das alles getan‘.“

Während des größten Teils ihrer Karriere haben Doyle (67) und Pickhaver (72) die Aufmerksamkeit der Medien gemieden und es vorgezogen, ihr geschwätziges Alter Ego ins Rampenlicht zu rücken.

Aber in einem Moment der Schwäche einigten sie sich darauf, Australian Story hinter Roys und HGs Masken zu lassen, um die ungewöhnliche Chemie zu erforschen, die ihre Handlung die ganze Zeit über aufrechterhalten hat.

Ein Schwarzweißfoto von Roy und HG, die im Radiostudio lächeln
Ein junger John Doyle und Greig Pickhaver, die Männer hinter dem Comedy-Duo Roy und HG.(Geliefert: ABC-Archiv)

„Wir sind beide Außenseiter“

Pickhaver und Doyle sind eine Studie über Kontraste und Ähnlichkeiten.

„Wir sind völlig anders in dem Sinne, wie wir Zeit verbringen und Zeit vertreiben würden“, sagt Pickhaver.

„Greig interessiert sich viel mehr für Menschen als ich“, sagt Doyle. „Ich neige dazu, eine Einzelperson zu sein.

„Greig ist immer daran interessiert, wie er sagt, nach einer anderen Bank zu suchen, die er ausrauben kann. Während ich mich eher zurücklehne und meinen eigenen Obsessionen folge.“

Beide sind jedoch Außenseiter, die, wie Pickhaver es ausdrückt, „umstrittene Kindheiten“ hatten, die sie dazu veranlassten, ein reiches Innenleben zu entwickeln.

Pickhaver wurde in Adelaide geboren und wuchs dort auf. Er war das Ergebnis einer unglücklichen Ehe.

Er litt an Legasthenie und schwebte ziellos durch seine Schuljahre.

„Die Leute sprechen von Kindheit als den glücklichsten Tagen Ihres Lebens“, sagt er. „Ich konnte nicht mehr widersprechen. Ich habe nur darauf gewartet, alt zu werden.

„Ich habe viel Zeit damit verbracht, so zu tun, als wäre ich jemand anderes.“

Ein Foto von 1982 von John Doyle, der auf einer Couch auf der Bühne sitztEin Foto von 1982 von John Doyle, der auf einer Couch auf der Bühne sitzt
John Doyle tritt 1982 in der Forget Me Not Lane auf.(Geliefert: John Doyle)

Doyle aus der kleinen Bergbaustadt Lithgow in New South Wales sagt, er sei zwischen die Ritzen seiner Familie gerutscht. Seine jüngere Schwester war zutiefst autistisch und forderte verständlicherweise die meiste Aufmerksamkeit seiner Eltern.

„Die Jalousien waren heruntergefahren, wir haben nicht viele Leute gesehen und ich habe gerade eine Welt erfunden, in der ich mich irgendwie versteckt habe“, sagt er.

Beide verließen ihr Zuhause so schnell sie konnten – Doyle nach Newcastle, wo er Gymnasiallehrer wurde, und Pickhaver nach Melbourne, wo er sich der experimentellen Theatergruppe Pram Factory anschloss und Ansager beim Radiosender Triple R wurde.

Währenddessen entwickelte Doyle ein Interesse am Theater und gab den Unterricht auf, um ein Jobbing-Schauspieler zu werden. Er zog schließlich nach Sydney, wo auch Pickhaver seinen Weg gefunden hatte.

Anfang 1985 bekamen beide Rollen in einer Kinderfernsehserie und am ersten Drehtag teilten sie sich einen Wohnwagen.

Es war eine Begegnung, die ihr Leben für immer verändert hat.

Pickhaver frühen Jahren Pickhaver frühen Jahren
Pickhaver schloss sich Ende der 70er Jahre der experimentellen Theatergruppe Pram Factory in Melbourne an.(Geliefert: Greig Pickhaver / Rod McNicoll)

Die Entstehung von Roy und HG

Seit seinen Tagen bei Triple R in Melbourne spielte Pickhaver mit einem Comedy-Act, der die Konventionen des Sportkommentars parodierte.

Er sprach über Sport zwischen Plattenspielen und er und mehrere Kollegen riefen Anfang der 80er Jahre das AFL-Finale an.

Er hatte eine Figur namens HG Nelson erfunden, ein Name, der sich auf ein legendäres australisches Auto und einen berühmten Wrestling Hold bezog.

Aber HG brauchte einen Außenseiter und Pickhaver hatte nie einen finden können.

„Wenn Sie Sportkommentare hören, hören Sie einen Ball-für-Ball-Kommentator und einen erfahrenen Kommentator, der oft ein Spieler im Ruhestand ist, der schon einmal dort war und alles getan hat“, erklärt Pickhaver. „Ich brauchte jemanden, der die Rolle des pensionierten Sportkommentators spielt.“

In Doyle fand er seinen Mann.

„Er hat genau verstanden, wie die Beziehung zwischen Sport und Charakteren aussehen würde“, sagt Pickhaver.

„Und er ging von der Diskussion über die Rugby-Liga zum Zitieren von Gerard Manley Hopkins über mich über. Innerhalb von 30 Sekunden wurde mir klar, dass er wirklich gut darin sein würde.“

Doyle nahm den Namen seines Charakters von einer berühmten Lithgow-Sportfamilie und fügte Roy hinzu, weil er König bedeutete und Gravitas trug.

„Greig hat das ‚Amoklauf‘ damit verbunden, als er mich zum ersten Mal auf Sendung vorstellte“, erinnert er sich. „Das hat mir nichts ausgemacht. Das war in Ordnung.“

Doyle und Pickhaver starteten Roy und HG in der Frühstücksshow von Triple J und präsentierten einmal pro Woche aufeinanderfolgende Editorials.

Aber erst als sie 1986 das NRL Grand Final für Triple J anriefen, klickte alles.

„Da hat er angefangen, mir Fragen zu stellen“, erinnert sich Doyle. „Und da haben wir gemerkt, dass es hier Sachen gibt, die ich abbauen kann.“

Nach dem Erfolg des Grand Final-Aufrufs wurde ihnen eine wöchentliche Show auf Triple J angeboten und This Sporting Life war geboren.

Roy und HG Roy und HG
Pickhaver und Doyle in ihren frühen Tagen als Gastgeber von This Sporting Life bei ABCs Triple J.(Geliefert: John Doyle)

Die Regeln des Spiels

Seitdem sind Roy und HG zu einer der beständigsten Comedy-Partnerschaften Australiens geworden. Der Act ist praktisch unverändert geblieben, sei es im Radio oder Fernsehen, im ABC oder in einem kommerziellen Netzwerk.

„Die Grundregeln waren sehr einfach“, erklärt Doyle.

„Wir wären so langatmig wie möglich. Wir machen das Ernsthafte und das Triviale ernst. Wir sind uns nie einig. Und HG stellt immer die Fragen.

„Das sind die Regeln. Elegant und einfach.“

Die Regeln mögen einfach sein, aber es ist weniger so, die genaue Natur ihrer Handlung zu erklären und warum sie funktioniert.

Es parodiert sicherlich traditionelle Sportkommentare, aber es macht noch viel mehr, indem es Elemente der Hoch- und Tiefkultur in einer absurden und weitgehend improvisierten Melange kombiniert.

„Sie machen sich über den australischen Charakter lustig, sie machen sich über den Sport lustig“, sagt die langjährige Fanin Julia Zemiro.

„Aber sie lieben Sport und sie lieben den australischen Charakter. Sie sind poetisch. Sie sind theatralisch. Sie sind lustig. Sie können politisch sein. Es ist alles.“

„Der Schlüssel zu ihrer On-Air-Chemie liegt in ihrem Theaterhintergrund“, erklärt die Rundfunkkollegin Wendy Harmer. „Roy und HG verwenden in der Improvisation eine Sache namens ‚Ja und‘. Deshalb akzeptieren sie immer die Prämisse des anderen.“

„Er baut ein Sicherheitsnetz für mich, ich baue ein Sicherheitsnetz für ihn“, sagt Doyle. „Es ist eine sehr einfache Art zu arbeiten. Und wenn Sie dies als Modus Operandi etabliert haben, können Sie 35 Jahre lang arbeiten.“

Roy und HG diskutieren in einem RadiostudioRoy und HG diskutieren in einem Radiostudio
COVID-19 hat vielleicht den Sport in den Hintergrund gedrängt, aber Roy und HG haben noch viel zu erzählen.(Australische Geschichte: Greg Hassall)

Den Traum leben

In den ersten 15 Jahren hatten Roy und HG eine treue, aber bescheidene Anhängerschaft. Dann, im Jahr 2000, änderte sich alles. Doyle und Pickhaver wurden von Channel Seven eingeladen, einen Late-Night-Wrap der Olympischen Spiele in Sydney zu präsentieren, und sorgten für eine Sensation in der Popkultur.

Zwei Wochen lang wurde The Dream mit Roy und HG zu einer unverzichtbaren Besichtigung und erzielte außergewöhnliche Bewertungen in einem traditionell kargen Zeitfenster von 23 bis 13 Uhr.

„Wenn Sie die Leute bitten, zwei Dinge zu nennen, an die sie sich bei den Olympischen Spielen in Sydney erinnern, ist Cathy Freeman Gold, No 2 Roy und HG“, sagt Charlie Pickering, Comedian-Kollege.

„Es ist ihre Show, die das Ganze für alle kristallisiert hat.“

Ihr Kommentar zur Bodenturnen der Männer ist Teil der australischen Comedy-Überlieferung geworden, und ihr Maskottchen, Fatso the Fat-Arsed Wombat, überschattete die offiziellen Maskottchen der Spiele, sehr zur Verärgerung des australischen und des Internationalen Olympischen Komitees.

„Es war eine erstaunliche Zeit und wir hatten großes Glück“, erinnert sich Pickhaver. „Man kann nicht die ganze Zeit Treffer haben, aber das war ein Treffer.“

Platz zum Spielen oder Anhalten, M zum Stummschalten, Pfeile nach links und rechts zum Suchen, Pfeile nach oben und unten für die Lautstärke.

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Die nächtliche Live-Show während der Olympischen Spiele 2000, The Dream, war ein Rating-Hit.

Trotz ihres kommerziellen Erfolgs präsentierten Doyle und Pickhaver This Sporting Life weiterhin auf Triple J und machten es damit zu einem der am längsten laufenden Programme des Senders. Aber 2008, nach 22 Jahren, hatten sie das Gefühl, es sei Zeit, ihre Stiefel aufzuhängen.

„Schau, es wurde nur ein bisschen albern“, sagt Doyle. „Hier waren wir im Jugendnetzwerk und ich schaue mir diesen grauhaarigen Kerl an, der sich eines Morgens rasiert und denke, vielleicht auch nicht.“

Obwohl sie von Zeit zu Zeit immer noch große Endspiele im ABC anriefen, wurde der größte Teil ihrer Arbeit anderswo geleistet. Anfang dieses Jahres kehrten sie jedoch in ihre spirituelle Heimat zurück und präsentierten eine zweistündige Samstags-Show auf der ABC-Tribüne.

„Es fühlt sich an, als würde man zu einem sehr bequemen Paar Schuhen zurückkehren“, sagt Doyle. „Und du fragst dich, warum du aufgehört hast, sie zu tragen.“

Dass ihre Rückkehr zum ABC mit dem Ausbruch von COVID-19 und der Aussetzung aller Sportspiele zusammenfiel, störte das Paar nicht im geringsten.

„Wir sprechen über Sport, der nicht stattfindet, was für uns eine Goldmine ist“, sagt Pickhaver.

„Es ist die perfekte Landschaft für uns, weil wir nicht durch Tatsachen belastet sind“, sagt Doyle. „Je weniger passiert, desto mehr gibt es Ihnen die Lizenz, über alles zu sprechen, was Sie wollen. ‚

Vier olympische Schwimmer in Trainingsanzügen des australischen Teams halten Blumen und tragen am Pool MedaillenVier olympische Schwimmer in Trainingsanzügen des australischen Teams halten Blumen und tragen am Pool Medaillen
Athleten wie Michael Klim wurden mit Fatso auf dem Siegerpodest gesichtet.(AAP: Julian Smith)

„Genauso amüsant wie vor 35 Jahren“

Es ist selten, dass ein Comedy-Act so lange zusammen bleibt wie Doyle und Pickhaver. Es ist noch seltener, dass diese Handlung relevant bleibt und nicht wie eine Legacy-Handlung erscheint.

„Ich habe mit Acts gearbeitet, die es schon so lange gibt, und die meisten von ihnen sind zu erschöpft, um das Haus zu verlassen“, sagt Pickering.

„Aber sie sind es nicht. Sie scheinen einfach wirklich glücklich in der Gesellschaft des anderen zu sein und versuchen immer, neue Wege zu finden, um lustig zu sein.

„Und ich denke, das muss von einem Ort echter Zuneigung kommen.“

John Doyle und Greig Pickhaver stehen lächelnd auf dem Sydney Cricket GroundJohn Doyle und Greig Pickhaver stehen lächelnd auf dem Sydney Cricket Ground
Doyle und Pickhaver haben eine treue Anhängerschaft für Roy und HG aufgebaut.(Australische Geschichte: Greg Hassall)

Pickhaver vergleicht sich und Doyle mit Gitarristen in den späten 60ern oder frühen 70ern, die ein wenig üben müssen, um ihren Act aufrechtzuerhalten, aber keinen Grund sehen, aufzuhören.

„Sie würden innerhalb einer Nanosekunde wissen, dass die Zeit abgelaufen ist“, sagt er. „Ich freue mich auf die Show dieser Woche genauso wie auf alles.“

Doyle sieht sich als der glücklichste Mensch auf dem Planeten.

„Und zum Glück an dem Tag, als ich in diesen Wohnwagen stieg und Greig traf, wäre es eine völlig andere Landschaft gewesen, wenn ich nicht gewesen wäre.

„Ich finde es immer noch so amüsant wie vor 35 Jahren. Ich weiß nicht warum, aber es ist so.“

The Odd Couple von Australian Story wird um 20:00 Uhr (AEST) auf ABCTV und iview ausgestrahlt.

  • Bludging on the Blindside, Samstagmittag (AEST) im ABC Radio, auf der Tribüne DAB + oder in der ABC Listen App.

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