Senator Ron Wyden fordert eine Untersuchung der Werbeblocker-Branche

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Am Dienstag forderte Senator Ron Wyden (D-OR), einer der schärfsten Technikkritiker des Senats, die Aufsichtsbehörden auf, die Werbeblockerbranche auf wettbewerbswidriges Verhalten zu untersuchen.

Einige der größten Technologiefirmen zahlen seit Jahren Werbeblocker wie Eyeo, dem Eigentümer von Adblock Plus, um die Einschränkungen der Software zu umgehen und ihre Anzeigen auf Geräten zu schalten. Im Jahr 2015 wurde ein Bericht von der Financial Times zeigten, dass Unternehmen wie Microsoft, Amazon und Google Werbeblocker auszahlten, damit diese einer Whitelist hinzugefügt werden konnten, um die Filter der Software zu umgehen.

In einem Brief an die Federal Trade Commission erläuterte Wyden dieses Verhalten und forderte den Vorsitzenden Joseph Simons auf, als Reaktion darauf eine Untersuchung der gesamten Werbeblockerbranche einzuleiten. Wyden vertrat die Ansicht, dass jedes Unternehmen, das Zahlungen als Whitelist akzeptiert, “weitaus transparenter” über den Prozess mit seinen Benutzern sein sollte.

Im Fall von Adblock Plus gab das Unternehmen im Jahr 2016 bekannt, dass einige Anzeigen akzeptiert werden, die nicht „aufdringlich“ oder ärgerlich sind. Das Unternehmen listet diese zulässigen Anzeigen auf und lässt sie auf Geräten laufen, Wyden argumentiert jedoch, dass dies der Fall ist „Wettbewerbswidrig.

Die FTC reagierte nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

“Hunderte Millionen Verbraucher auf der ganzen Welt haben Software-Tools heruntergeladen und installiert, die angeblich Online-Anzeigen blockieren sollen”, schrieb Wyden in seinem Brief. „Im Gegenzug haben die größten Werbefirmen im Stillen Millionen von Dollar an einige der größten Werbeblocker-Softwarefirmen gezahlt, um weiterhin Kunden mit Werbung verfolgen und gezielt ansprechen zu können.“

In den letzten Jahren hat die FTC mehr Ressourcen für die Untersuchung von Wettbewerbsproblemen im Technologiebereich eingesetzt. Im Februar letzten Jahres hat die Kommission eine Task Force von mindestens 17 Anwälten eingesetzt, die sich angesichts neuer kartellrechtlicher Fragen zur Marktmacht großer Technologieunternehmen wie Google und Facebook mit dem Technologiebereich befassen sollen.

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