Seoul gelobt, Familien nach Überschwemmungstoten aus Kellerhäusern im „Parasiten“-Stil zu verlegen

Von Jessie Yeung und Gawon Bae, CNN

Seoul hat geschworen, einige der ärmsten Familien der Stadt aus unterirdischen und halbunterirdischen Häusern zu verlegen, nachdem 13 Menschen bei Überschwemmungen getötet wurden rekordverdächtige Niederschläge diese Woche, was öffentliches Entsetzen auslöst und die Rechenschaftspflicht der Regierung fordert.

Die Todesfälle, darunter eine Familie, die ertrank, nachdem sie im Untergrund gefangen war, haben die südkoreanische Hauptstadt dazu veranlasst, den Menschen, die in „Banjiha“-Häusern leben – den oft beengten und schmuddeligen Kellerwohnungen, die durch den Film „Parasite“ berühmt wurden – ein Ende zu bereiten.

Die dreiköpfige Familie – eine Frau in den Vierzigern mit Down-Syndrom, ihre Schwester und die 13-jährige Tochter der Schwester – starb, nachdem der Wasserdruck sie daran gehindert hatte, die Tür ihres überfluteten Hauses im südlichen Bezirk Gwanak von Seoul zu öffnen.

Am Montagabend verursachte sintflutartiger Regen – der stärkste in der Stadt seit mehr als 100 Jahren – schwere Überschwemmungen in vielen tief gelegenen Vierteln südlich des Han-Flusses, fegte Autos weg und zwang Hunderte zur Evakuierung.

Die Familie lebte in einer Banjiha – einer halb unterirdischen Wohnung, typischerweise mehrere Stufen unter dem Straßenniveau. In Seoul ist notorisch teurer Wohnungsmarkt, Diese Wohnungen gehören zu den erschwinglichsten verfügbaren Optionen – was bedeutet, dass sie hauptsächlich von jungen Menschen und Menschen mit niedrigem Einkommen bewohnt werden.

Banjihas sind oft klein, dunkel und schimmelanfällig während des feuchten Sommers und erlangten weltweite Bekanntheit nach der Veröffentlichung von Bong Joon-hos Oscar-prämiertem Film „Parasite“ aus dem Jahr 2019, der dem verzweifelten Versuch einer fiktiven Familie folgte, der Armut zu entkommen. Seitdem stehen die Häuser für die grassierende Ungleichheit in einer der wohlhabendsten Städte der Welt.

Seit Jahren mehren sich die Forderungen an die Regierung, erschwinglicheren Wohnraum bereitzustellen, die Lebensbedingungen in Banjihas zu verbessern oder sie ganz einzustellen – wozu sich Beamte nach dem öffentlichen Aufschrei über den Umgang von Präsident Yoon Suk Yeol mit der Krise verpflichteten.

„Künftig dürfen in Seoul Keller und Halbkeller (Banjihas) nicht mehr zu Wohnzwecken genutzt werden“, teilte die Stadtverwaltung von Seoul am Mittwoch mit.

Experten sagen jedoch, dass das Versprechen der Regierung größere Probleme übersieht, die jenseits der Kellermauern bestehen, nämlich explodierende Lebenshaltungskosten, die die am stärksten gefährdeten Menschen dazu zwingen, in minderwertigen Unterkünften Schutz zu suchen, die anfällig für Überschwemmungen und Hitze sind – einige der schlimmsten Auswirkungen des Klimawandels.

Bunker zum Boomen

Banjihas wurden erstmals in den 1970er Jahren gebaut, um angesichts der zunehmenden Spannungen mit Nordkorea als Bunker zu dienen, sagte Choi Eun-yeong, Geschäftsführer des Korea Center for City and Environment Research.

Als sich Seoul im folgenden Jahrzehnt modernisierte und Migranten aus ländlichen Regionen anzog, veranlasste der knapper werdende Platz die Regierung, die Nutzung der Keller durch Wohnzwecke zuzulassen – obwohl sie „nicht für Wohnzwecke gebaut wurden, sondern für Luftschutzkeller, Heizräume oder Lagerhäuser“. sagte Choi.

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Banjihas sind seit langem mit Problemen wie schlechter Belüftung und Entwässerung, Wasserleckagen, fehlenden einfachen Fluchtwegen, Insektenbefall und Kontakt mit Bakterien gespickt. Aber ihr niedriger Preis ist ein großer Anziehungspunkt, da Seoul immer unerschwinglicher wird – insbesondere für junge Menschen, die mit stagnierenden Löhnen, steigenden Mieten und einem gesättigten Arbeitsmarkt konfrontiert sind.

Der Durchschnittspreis einer Wohnung in Seoul hat sich in den letzten fünf Jahren mehr als verdoppelt und erreichte im Januar dieses Jahres 1,26 Milliarden Won (963.000 US-Dollar) – was es im Verhältnis zum Einkommen weniger erschwinglich macht als New York, Tokio und Singapur.

Die Sicherheitsbedenken in Bezug auf Banjihas wurden in den Vordergrund gerückt, als schwere Überschwemmungen in den Jahren 2010 und 2011 Dutzende von Toten forderten. Im Jahr 2012 führte die Regierung neue Gesetze ein, die Banjiha-Wohnungen in „gewöhnlich überschwemmten Gebieten“ verbieten.

Aber der Reformversuch scheiterte, laut einer Pressemitteilung der Stadtbehörden wurden nach der Verabschiedung des Gesetzes 40.000 zusätzliche Banjihas gebaut.

Beamte versprachen erneut, das Problem zu untersuchen, nachdem „Parasite“ Banjihas ins Rampenlicht gerückt hatte – aber sie wurden bald von der Covid-19-Pandemie abgelenkt, sagte Choi.

Ab 2020 blieben mehr als 200.000 Banjiha-Wohnungen übrig in der Innenstadt von Seoul – was laut dem Nationalen Statistikamt etwa 5% aller Haushalte ausmacht.

Neben dem Versäumnis, den Wohnungsbau zu verbessern, geriet die Stadtregierung dieses Jahr unter Beschuss, nachdem sie ihr Jahresbudget für Hochwasserschutz und Wasserressourcenmanagement um mehr als 15 % auf 17,6 Milliarden Won (13,5 Millionen US-Dollar) gekürzt hatte.

Familie ertrunken

Die Familie, die in Gwanak ums Leben kam, konnte ihre Wohnung nicht verlassen, weil sich vor ihrer Tür Wasser ansammelte, sagte Choi Tae-young, Leiter des Hauptquartiers für Feuer und Katastrophen in Seoul.

Der Feuerwehr- und Rettungschef begleitete Präsident Yoon am Dienstag zum Todesort, wo sie das Gebäude inspizierten und einige seiner Bewohner befragten. Fotos zeigen den Präsidenten, wie er auf der Straße hockt und durch das ebenerdige Fenster in die immer noch überschwemmte Kellerwohnung späht.

„Ich weiß nicht, warum die Leute hier nicht im Voraus evakuiert wurden“, sagte Yoon während der Inspektion – eine Bemerkung, die inzwischen im Internet vielfach kritisiert wurde.

„Es kam sofort Wasser“, antwortete ein Anwohner.

„Es dauerte weniger als 10 oder 15 Minuten (bis das Wasser stieg)“, sagte ein anderer Bewohner und fügte hinzu, dass die Opfer „ein sehr, sehr schwieriges Leben führten“.

In ihrer Erklärung vom Mittwoch sagte die Stadtregierung von Seoul, sie werde Keller- und Banjiha-Wohnungen auslaufen lassen, „damit sie nicht von Menschen bewohnt werden können, unabhängig von gewöhnlichen Überschwemmungen oder hochwassergefährdeten Gebieten“.

Banjihas sind „ein rückständiger Wohnungstyp, der das Wohnen in allen Aspekten bedroht, einschließlich der Sicherheit und des Wohnumfelds, und der jetzt beseitigt werden sollte“, sagte der Bürgermeister von Seoul, Oh Se-hoon.

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Der Beseitigungsprozess wird eine „Gnadenfrist“ von 10 bis 20 Jahren für bestehende Banjihas mit Baugenehmigung beinhalten, und den Mietern wird geholfen, in öffentliche Mietwohnungen zu ziehen oder Wohngutscheine zu erhalten, sagte die Regierung in einer Erklärung. Nachdem die Banjihas geräumt wurden, werden sie für den Nichtwohngebrauch umgebaut, fügte sie hinzu.

Choi Eun-yeong, die Stadtumweltforscherin, äußerte sich skeptisch über die angebliche Verpflichtung der Regierung zur Abschaffung von Banjihas und argumentierte, der Vorschlag sei zu ehrgeizig und es fehle an konkreten Details wie Einzelheiten zum Zeitplan oder zu den Entschädigungszahlen.

„Tatsächlich denke ich, dass es eine sehr hohe Wahrscheinlichkeit gibt, dass es sich nur um eine Erklärung handelt und nicht umgesetzt wird“, sagte sie und wies auf die verschiedenen Versprechen – und den begrenzten Erfolg – ​​der Regierung im Laufe der Jahre hin.

Ärmste trifft es am härtesten

Der Regen hat in Seoul inzwischen nachgelassen – aber Experten warnen, dass diese Art von extremem, unvorhersehbarem Wetter aufgrund des Klimawandels nur noch häufiger und intensiver werden wird.

Die Klimakrise „erhöht die Temperatur der Erde und des Ozeans, was bedeutet, dass die Menge an Wasserdampf, die die Luft aufnehmen kann, immer größer wird“, sagte Park Jung-min, stellvertretender Direktor des Pressebüros der Korea Meteorological Administration. „Es hängt vom Wetter ab, wohin dieser Wassersack fließen wird.“

Wie so oft scheint es wahrscheinlich, dass die Ärmsten zu den am stärksten Betroffenen gehören werden.

„Menschen, die Schwierigkeiten beim Leben haben, und solche, die körperlich krank sind, sind zwangsläufig anfälliger für Naturkatastrophen“, sagte Präsident Yoon am Mittwoch. „Nur wenn sie sicher sind, ist die Republik Korea sicher.“

Ähnliche Probleme sind in den letzten Jahren auch in anderen Ländern aufgetreten; in Teile Indiens, Monsunfluten haben wiederholt Slums zerstört; In Bangladesch sind viele Menschen von Dörfern in städtische Gebiete abgewandert, um den immer häufigeren Überschwemmungen zu entkommen.

Und in den Vereinigten StaatenUntersuchungen haben ergeben, dass schwarze, lateinamerikanische und einkommensschwache Familien mit größerer Wahrscheinlichkeit in überschwemmungsgefährdeten Gebieten leben.

Abgesehen von chronischer Vertreibung und zerstörten Lebensgrundlagen könnte die erwartete Zunahme des Regens in ganz Asien eine Vielzahl von Gesundheitsrisiken mit sich bringen, darunter ein höheres Risiko für Durchfallerkrankungen, Dengue-Fieber und Malaria – ein weiterer Schlag für bereits verarmte Familien ohne Zugang zu medizinischer Versorgung oder die Mittel dazu umziehen.

Unterdessen könnten Überschwemmungen und Dürren nach Angaben der Vereinten Nationen zu ländlicher Armut und steigenden Nahrungsmittelkosten führen. Zwischenstaatlicher Ausschuss für Klimawandel.

In Seoul seien die Bewohner von Banjiha der doppelten Gefahr von Überschwemmungen und Hitzewellen ausgesetzt, sagte Choi Eun-yeong.

„Die durch die Klimakrise verursachten Veränderungen sind fast katastrophal, insbesondere für die Schwächsten, weil sie keine angemessenen Unterkünfte haben, um auf diese Bedingungen zu reagieren“, sagte sie.

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