Categories
Sport

Serena Williams gibt Pläne bekannt, sich vom Tennis zurückzuziehen: Was wir gelernt haben

Die Welt lernte Serena Williams erstmals als 17-Jährige mit perlenbesetzten Zöpfen, überwältigender Kraft und frühreifer Intelligenz und Ausgeglichenheit kennen, als sie ihren Sport verblüffte, indem sie den ersten ihrer 23 Grand-Slam-Einzeltitel bei den US Open 1999 gewann.

So begann eine Reise, die mit viel Hilfe ihrer Schwester Venus und ihrer bahnbrechenden Eltern das Spiel veränderte, über Tennis hinausging und Williams zu einem Leuchtfeuer der Mode, Unterhaltung und Wirtschaft machte und die Art und Weise veränderte, wie Menschen innerhalb und außerhalb des Sports weibliche Athleten betrachteten .

Am Dienstag bereitete Williams die Bühne für den Tennisteil dieser Reise vor, um im Billie Jean King National Tennis Center und den US Open zu enden, wo so viele Meisterschaften, Kämpfe, Faustschläge und „Komm schon!“-Schreie begannen. vor.

In einem Ich-Artikel in der berühmten Septemberausgabe der Vogue, der am Dienstag online veröffentlicht wurde, sagte Williams, dass sie plane, sich aus dem Sport zurückzuziehen, nachdem sie zum 21. Mal bei den US Open gespielt habe, die später in diesem Monat beginnen. Und wie sie es seit mehr als zwei Jahrzehnten getan hat, machte Williams die Ankündigung mit ihrer eigenen einzigartigen Wendung, in der sie sagte wie gesagt Titelgeschichte dass sie „das Wort Ruhestand nie gemocht hat“ und das Wort „Evolution“ bevorzugt, um ihre nächsten Schritte zu beschreiben.

„Ich entwickle mich weg vom Tennis hin zu anderen Dingen, die mir wichtig sind“, einschließlich der Arbeit mit ihre Venture-Capital-Firma und das Wachsen ihrer Familie, sagte sie.

Williams war nicht explizit darüber, wann sie aufhören könnte zu spielen, aber sie auf Instagram angedeutet dass die US Open ihr letztes Turnier sein könnten, während sie die Tür ein wenig offen lässt, um weiterzumachen oder zurückzukommen, wie es Spieler, die sich zurückziehen, oft tun. „Der Countdown hat begonnen“, sagte sie und fügte hinzu: „Ich werde diese nächsten Wochen genießen.“

Williams spielt diese Woche bei einem US Open Tuneup-Turnier in Toronto und soll in der nächsten Woche in Cincinnati spielen.

Auf die Frage am Montag nach ihrem Sieg in geraden Sätzen gegen Nuria Parrizas-Diaz aus Spanien, was sie jetzt motiviert, sagte Williams: „Das Licht am Ende des Tunnels.“

“In letzter Zeit war es das für mich”, fügte sie hinzu. „Ich kann es kaum erwarten, dieses Licht zu erreichen.“

Obwohl einige im Tennis skeptisch sind, dass Williams bald zurücktreten wird, wäre der Abschied von der Bühne in diesem Jahr bei den US Open ein passendes Ende ihrer berühmten Karriere. Williams hat dort sechsmal den Einzeltitel gewonnen, ab 1999, als sie vor 23 Jahren ihre ältere Schwester Venus überholte, um die erste Grand-Slam-Meisterschaft der Familie zu gewinnen, eine Zahl, die mit ihrer Karriere-Grand-Slam-Bilanz übereinstimmt. Das Turnier war auch Schauplatz einiger der tiefsten Momente von Williams, darunter Konfrontationen mit Schiedsrichtern und Turnierbeamten im Halbfinale 2009 und im Finale 2018.

Williams hat jedes der Grand-Slam-Turniere mindestens dreimal gewonnen. Anerkennung… Brendon Ratnayake für The NYT; Chang W. Lee/Nachrichten; David Vincent/AP; Daniel Barehulak/Getty

„Es fühlt sich an wie das richtige Ausrufezeichen, das richtige Ende“, sagte Pam Shriver, die ehemalige Spielerin und Tenniskommentatorin, die eine der großen Doppelmeisterinnen der 1980er Jahre war. „Ihr Ergebnis spielt keine Rolle.“

Williams ‘Tennis-Zukunft war von Anfang an fraglich zum Rücktritt gezwungen Minuten in ihrem Erstrundenspiel in Wimbledon im letzten Jahr, nachdem sie sich die Kniesehne gerissen hatte.

Die Verletzung setzte sie fast ein Jahr lang aus. Tatsächlich hielten Shriver und andere es für wahrscheinlich, dass Williams nie offiziell in den Ruhestand gehen würde, sondern stattdessen die Existenz fortsetzen würde, die sie nach ihrem tränenreichen Ausscheiden aus Wimbledon monatelang angenommen hatte.

In diesem Frühjahr sagte Williams jedoch, sie habe den Drang, wieder wettbewerbsfähig zu spielen. In der Vogue-Geschichte erklärte sie, Tiger Woods habe sie überredet, zwei Wochen lang hart zu trainieren und zu sehen, was passiert. Sie befolgte seinen Rat nicht sofort, begann aber schließlich zu schlagen und meldete sich für den Doppelwettbewerb bei einem Rasenplatzturnier vor Wimbledon an.

In Wimbledon spielte sie ein temperamentvolles, aber unbeständiges dreistündiges Match in der ersten Runde. Niederlage gegen Harmony Tan von Frankreich, 7-5, 1-6, 7-6 (7). Sie zeigte Aufblitze der Kraft und des Touch, die sie einst fast unschlagbar gemacht hatten, aber es fehlte ihr die Fitness und Matchhärte, die sich daraus ergibt, dass sie regelmäßig auf der WTA Tour ist.

Williams schrieb, dass sie und ihr Mann, Alexis OhanianSie plante ein weiteres Kind, obwohl sie die Wahl zwischen einem weiteren Kind und ihrer Tenniskarriere beklagte. Sie drückte Neid darüber aus, dass einige männliche Athleten, wie der 45-jährige NFL-Quarterback Tom Brady, weiterhin an Wettkämpfen teilnehmen konnten, während ihre weiblichen Ehepartner Kinder hatten.

„Ich möchte als Sportlerin auf keinen Fall noch einmal schwanger werden“, sagte sie. “Ich muss zwei Fuß in Tennis oder zwei Fuß draußen sein.”

Williams gewann ihren letzten Grand-Slam-Turniertitel während sie schwanger war bei den Australian Open 2017.

Williams hat fast 100 Millionen Dollar Preisgeld gewonnen, aber ihre Tenniskarriere hat sie kaum daran gehindert, ihren anderen Interessen nachzugehen. Sie hat häufig geholfen, ihre Tennis-Outfits zu entwerfen. Sie war ausführende Produzentin von „King Richard“. Oscarprämierter Film über ihre Familie, die sich darauf konzentrierte, wie ihr Vater zwei Mädchen aus Compton, Kalifornien, an die Spitze des Sports brachte. In den letzten Jahren wurde sie Risikokapitalgeberin und gründete Serena Ventures, das in Ideen und Unternehmen in der Frühphase investiert, viele davon in Technologie und von Frauen geführt.

Auf dem Tennisplatz, im Moment, Williams bleibt an zweiter Stelle nach Margaret Court aus Australien bei Grand-Slam-Einzelmeisterschaften, ein Rekord, den sie 2018 und 2019 viele Chancen hatte, ihn zu knüpfen und dann zu übertreffen, als sie vier Grand-Slam-Finale verlor, ohne einen Satz zu gewinnen. Da viele von Courts Siegen jedoch vor der modernen Ära des professionellen Tennis liegen, wird dieser Mangel Williams’ Vermächtnis als größte Tennisspielerin, eine der größten Spielerinnen und eine der besten Athletinnen aller Sportarten wahrscheinlich nicht beeinträchtigen.

„Wenn Serena sich vom Tennis verabschiedet, wird sie den Sport als größte Spielerin verlassen“, sagte Billie Jean King, die Meisterin und Pionierin des Sports. „Nach einer Karriere, die eine neue Generation von Spielern und Fans inspiriert hat, wird sie für immer als Champion bekannt sein, die auf dem Platz gewonnen und das globale Profil des Sports dadurch erhöht hat.“

Über alle Meisterschaften hinaus – Williams hat 73 Einzeltitel, 23 im Doppel, zwei im gemischten Doppel gewonnen und in vier olympischen Mannschaften gespielt und vier Goldmedaillen gewonnen –, hat sie Einfluss darauf, wie die Welt weibliche Athleten wahrnimmt, und inspiriert die jüngeren schwarzen Mädchen, die jetzt Führendes amerikanisches Damentennis könnte ihr größtes Vermächtnis sein.

Mit einer einzigartigen Mischung aus Kraft, Stärke, Geschwindigkeit, Touch und der Tennisintelligenz, die ihre Dominanz hervorbrachte, machte Williams die Unterscheidung zwischen großen männlichen und weiblichen Tennisspielern irrelevant, wie es noch keine Frau getan hatte.

Rafael Nadal, Roger Federer und Novak Djokovic, die großen männlichen Tennisspieler des 21. Jahrhunderts – und die größten, die das Männerfußball je hervorgebracht hat – sprachen von Williams als einem von ihnen.

Letztes Jahr bei den US Open, als der Druck auf Djokovic zunahm, einen seltenen Grand Slam im Kalenderjahr zu gewinnen, sagte er, nur Williams könne verstehen, was er durchmache.

Williams kam 2015 zu den US Open, nachdem er die ersten drei Grand-Slam-Einzeltitel des Jahres gewonnen hatte, aber im Halbfinale gegen die ungesetzte Roberta Vinci aus Italien verlor. Der Titelgewinn in diesem Jahr hätte ihr die fünfte Grand-Slam-Einzelmeisterschaft in Folge beschert, da sie bereits zum zweiten Mal vier Grand-Slam-Einzeltitel in Folge gewonnen hatte, eine Leistung, die heute als „Serena Slam“ bekannt ist.

Nichts davon hat Rick Macci überrascht, den berühmten professionellen Trainer, der vor drei Jahrzehnten Serena und Venus Williams beim Spielen in einem heruntergekommenen Park in Compton bewertete, als schwarze Mädchen, insbesondere arme, selten Tennis spielten. Zuerst war Macci nicht beeindruckt, aber als die Mädchen anfingen, Punkte zu spielen, änderte sich alles.

„Es war eine Wut in diesen beiden kleinen Kindern, als wir den Punktestand festhielten“, sagte Macci am Dienstag in einem Interview. „Sie rannten so schnell, dass sie fast umfielen. Ich bin ein großes Risiko eingegangen, weil ich dachte, ich hätte es im Inneren gesehen, und seitdem habe ich es nicht mehr gesehen.“

Coco Gauff, die aufstrebende 18-Jährige, die als jüngste afroamerikanische Spielerin die Last trägt, als „die nächste Serena“ bezeichnet zu werden, sagte, Williams sei „der Grund, warum ich Tennis spiele“, nach ihrem Sieg am Dienstag in Toronto.

„Ich habe gesehen, wie jemand, der so aussah wie ich, das Spiel dominierte“, sagte Gauff, Weltranglisten-11., „das ließ mich glauben, dass ich auch dominieren könnte.“

Korrektur:

9. August 2022

In einer früheren Version dieses Artikels wurde das Alter von Serena Williams falsch angegeben, als sie 1999 zum ersten Mal die US Open gewann. Sie war 17, nicht 18.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.