Shamrock Rovers tragen den Favoriten-Tag in den Auftakt der Champions League

Dienstag, 5. Juli – Tallaght Stadium, 19:30 Uhr

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Showtime ist da. Wenn diese Shamrock Rovers-Mannschaft Dundalk nacheifern und einen erhabenen Status erreichen will, ist es ein Muss, an einer maltesischen Mannschaft in der Champions League vorbeizunavigieren.

Gary O’Neill weiß es auch. Im Gegensatz zur letztjährigen Paarung mit Slovan Bratislava sind die Hoops zu diesem Zeitpunkt die Favoriten auf das Weiterkommen, und das aus gutem Grund.

Hibernians waren der beste Gegner, den der gesetzte irische Meister hätte ziehen können, was durch das Fehlen von drei Hauptstützen, darunter Kapitän Bjorn Kristensen, aufgrund einer Sperre gefestigt wurde.

Marinieren Sie die Tatsache, dass ihre Sperren aus dem letztjährigen Unentschieden stammen, das von Rob Hennessy aus Clare geleitet wurde, und die Stars richten sich auf einen irischen Triumph aus.

Darüber hinaus haben Rover über ihren lokalen Lebensraum hinaus viel zu beweisen.

Stephen Bradley zitierte die Vier-in-einer-Reihe-Rovers-Mannschaft der 1980er Jahre, um Beweise für Fehler zu finden, die ihr Erbe nicht beschmutzten, aber das war eine andere Ära, als es keine Fallschirme für die Nebenwettbewerbe des Europapokals gab.

Für seine Mannschaft geht es bei diesen Etappen nicht nur um das Tor zur goldenen Gruppenphase der Champions League, sondern auch um die Zugänge zur Conference League. Überwinden Sie diese Hürde und diese Passage ist gut in Sichtweite.

„Es ist wahrscheinlich an der Zeit, dass wir es in Europa tun, um ehrlich zu sein“, sagte O’Neill, der Mittelfeldspieler, der vor drei Jahren von UCD kam.

„Das ist ein guter Start in diese erste Runde der Champions League. Alle Augen werden in diesen auf uns gerichtet sein, weil wir bei den Buchmachern ernsthafte Favoriten sind.

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„Es wird Erwartung geben, aber das ist es, was Sie in diesem Stadium wirklich wollen.

„Letztes Jahr haben wir großartige Kritiken bekommen, nachdem wir das Spiel gegen Slovan (verloren) hatten. Wir haben uns dann in der Conference League verabschiedet, das albanische Team (Teuta) geschlagen, aber Flak bekommen, weil wir von Flora aus Estland KO geschlagen wurden.

„Aber wir haben darüber gesprochen. Das Argument ist da. Um als Spitzenmannschaft zu gelten, die das Land gesehen hat, müssen wir uns durchsetzen. Es bringt es ins Bett und ist für uns wichtig, insbesondere für unsere Karriere.“

Seit Rovers 2011 als erstes Team die Gruppenphase der Europa League erreichte, wiederholte Dundalk diese zweimal. Neid war das unbestreitbare Gefühl, als er sah, wie seine ehemaligen UCD-Teamkollegen vor zwei Jahren auf dieser Bühne mit Arsenal und Rapid Vienna rangelten. O’Neills Auftritt gegen den AC Milan und Zlatan Ibrahimović war zwar sentimental, aber nicht substanziell.

„Großartig für die Neutralen, aber ein Albtraum für die Spieler“, sagt er mit hörbarem Seufzer über den Besuch der Serie-A-Mannschaft in Tallaght.

„Der Aufbau drehte sich nur darum, dass Zlatan in der Stadt war. Paddy Power führte Werbekampagnen rund um seinen Besuch durch, aber wir hatten nie wirklich eine Chance, durchzukommen. Damals wollte ich nur in Europa weiterkommen und so viele Runden wie möglich spielen.

„Unsere Mannschaft hat die Liga 2020 ungeschlagen gewonnen, aber gleichzeitig sitzen wir immer noch zu Hause und sehen Dundalk in der Gruppenphase zu.“

Hibernians – die maltesische Version – operieren weit abseits des Broadway von den Rossoneri, aber der Fokus darf nicht verblassen.

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Das Erreichen des Ziels, sich für die Gruppenphase zu qualifizieren, garantiert Rovers ein Preisgeld von mehr als den 3 Mio.

Sie sind sich bereits bewusst, dass ein Duell in der zweiten Runde, wahrscheinlich gegen den bulgarischen Meister Ludogorets, der Preis wartet, oder ein Fallback-Duell mit dem Verlierer Levadia Tallinn gegen Vikingur Reykjavik in der Conference League.

„Wir müssen wahrscheinlich unsere Atmosphäre aufbauen und die Bedeutung intern diskutieren, weil es auf lange Sicht so ein großes Spiel ist“, erklärte der 27-jährige O’Neill.

„Letztes Jahr haben wir uns zu Hause im Rückspiel zu viel vorgenommen, aber dieses Duell gibt uns die Möglichkeit, nächste Woche etwas nach Malta zu bringen, um es zu verteidigen.“

Bradley muss immer noch auf die Spielmacher Jack Byrne und Graham Burke verzichten, während ein weiterer verletzter Funke, Danny Mandriou, aufgrund einer Ausstiegsklausel, die er bei seinem Wechsel von Bohemians vor 18 Monaten vermittelt hatte, für eine Ablösesumme von 30.000 Euro nach Lincoln City unterwegs ist.

Während die Abschaffung von Auswärtstoren gegen Risiko spricht, werden die Hoops am Dienstagabend nicht anmaßend vorgehen.

„Hibernians sind nicht der Festtagsname, den wir in den letzten Jahren gespielt haben, aber das nimmt ihnen keinen Abbruch, Länderspiele in ihrem Team zu haben“, warnte der Trainer und zog ein kürzliches europäisches Unentschieden heraus, für das sie sich mit plötzlichen Todesstrafen durchgekämpft hatten Hinweis.

„Das haben wir ein bisschen gespürt, als wir vor zwei Jahren gegen Ives aus Luxemburg gespielt haben. Alle dachten vorher, dass sie arm sind, aber sie haben uns komplett überspielt und hätten gewinnen müssen. Wir sind nicht gut genug zu glauben, wir müssten einfach auftauchen.“

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