Shane Te Pou: Chris Liddells Last-Minute-Reputation ist unehrlich

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Chris Liddell. Foto / Datei

MEINUNG

Neuseeland war in den letzten Tagen einer ziemlich raffinierten, aber völlig zynischen PR-Kampagne ausgesetzt, um das belagerte Ansehen von Chris Liddell, dem Kiwi-amerikanischen Geschäftsmann, der weiterhin als solcher fungiert, wiederherzustellen
stellvertretender Stabschef des Weißen Hauses in der scheidenden (wir denken) Trump-Administration.

Dieser Last-Minute-Versuch einer Reputations-Reha ist im Zusammenhang mit Liddells Bestreben, die OECD unter den Spitzenreitern der UN-Auftritte zu führen, sinnvoll. Die Feindseligkeit gegenüber seiner Nominierung aus Liddells Heimatland könnte seine Chancen beeinträchtigen. Seine Auftritte in Fragen und Antworten und anderswo sollen sein Image in Neuseeland deutlich verbessern, indem sie eine entgiftende Distanz zwischen ihm und dem Präsidenten schaffen, dem er dient. Aber die unehrliche Vorgehensweise bietet weitere Gründe, sich Liddell zu widersetzen.

Erlauben Sie mir zu erklären.

In Neuseeland sind gewählte Regierungen, wie in den meisten Demokratien im Westminster-Stil, in ihrer Fähigkeit, den öffentlichen Dienst nach ihrem Partisanenbild zu gestalten, stark eingeschränkt. Abgesehen von einer Handvoll offen politischer Mitarbeiter verlassen sich die Minister fast ausschließlich auf die Ratschläge und Empfehlungen professioneller Beamter, deren eigene politische Loyalität entschieden unausgesprochen bleibt. Sie dienen sowohl der Labour-Regierung als auch der national geführten Regierung und bieten eine beruhigende – wenn auch manchmal erstickende – Kontinuität.

Unser Modell des öffentlichen Dienstes wurde natürlich aus Großbritannien übernommen, wo die Unnachgiebigkeit des öffentlichen Dienstes angesichts des politischen Drucks legendär ist und nie geschickter zum Ausdruck gebracht wird als von Sir Humphrey Appleby über den Ja-Minister der BBC: “Minister, die traditionelle Zuweisung von Exekutivverantwortlichkeiten war immer so entschlossen, den amtierenden Minister von den administrativen Minutien zu befreien, indem die Führungsfunktionen auf diejenigen übertragen wurden, deren Erfahrung und Qualifikation sie besser für die Wahrnehmung solch bescheidener Ämter geformt haben, wodurch ihre politischen Oberherren für die belastenderen und tieferen Aufgaben freigelassen wurden Überlegungen, die unvermeidlich mit ihrer erhabenen Position einhergehen “.

Liddells PR-Schritte in Neuseeland beruhen darauf, dass wir über seine aktuelle Position in diesem Zusammenhang nachdenken. Ja, Trump hat viele unpopuläre Dinge getan, von denen Liddell behauptet, sie hätten sich dagegen ausgesprochen, aber letztendlich zwang ihn die Rolle des stellvertretenden Stabschefs zur stillschweigenden Zustimmung. Er ist nur ein Beamter, der nur seinen Job macht.

Diese ganze Gestaltung ist Unsinn.

Mitarbeiter des Weißen Hauses wie Liddell sind keine Beamten, sondern parteiische Akteure, die unaufhaltsam an die Politik und das politische Schicksal des Direktors gebunden sind. Trotz seiner sanften Proteste handelte Liddell nicht, um eine Art Verwaltungspuffer gegen die Exzesse von Donald Trump zu schaffen. Dies stellt die Art seiner Rolle völlig falsch dar. Stattdessen besteht seine Aufgabe darin, die Tagesordnung des Präsidenten zu erweitern und der Bundesregierung aufzuzwingen. Weit davon entfernt, ein desinteressierter Bürokrat zu sein – er ist der hochpolitische Schauspieler, den sie am meisten verachten. Chris Liddel ist nicht der Schild, sondern der Speer.

Jeder neue Präsident setzt rund 4000 politische Vertreter in der gesamten US-Regierung ein. Mehr als 1200 von ihnen – von den Leitern der Agenturen bis zu den Botschaftern – müssen vom Senat bestätigt werden, um ein ungeheures Maß an Parteilichkeit und Mäzenatentum zu verhindern. Mitarbeiter des Weißen Hauses wie Liddell sind jedoch ausdrücklich von einem solchen Überprüfungsprozess ausgenommen, da es als vernünftig erachtet wird, dass ein Präsident sein unmittelbares Amt mit dem besetzen kann, den er oder sie für geeignet hält. Es ist offene Saison für Hacks – und unter Trump wird nur völlige persönliche und politische Loyalität ausreichen.

Aus diesem Grund schafften es laut der Brookings Institution 91 Prozent der von Trump ernannten Personen nicht bis zum Ende der vierjährigen Amtszeit. Liddell genießt die zweifelhafte Auszeichnung, zu den neun Prozent zu gehören, die die Distanz überstanden haben. Es ist lächerlich zu behaupten, dass er es geschafft hat zu überleben, ganz zu schweigen von Trumps Unterstützung für die OECD-Nominierung, während er sich gleichzeitig der rassistischen, gegen Einwanderer gerichteten, pandemieverleugnenden, nationalistischen Agenda widersetzt.

Liddell setzte auch Wieselwörter über die berüchtigte Kindertrennungspolitik der Trump-Administration ein. Als Jack Tame das Thema zu Fragen und Antworten ansprach, lenkte Liddell ab. Es gab, so behauptete er, keine Sitzung des Weißen Hauses, die die Politik genehmigte – als ob er vorschlagen würde, dass er sich bei dieser Gelegenheit dagegen ausgesprochen hätte.

Das ist bestenfalls unaufrichtig. Es wurde weithin berichtet, dass Kabinettsmitglieder auf Veranlassung von Mitarbeitern des Weißen Hauses tatsächlich über die Trennung von Familien abgestimmt haben. Miles Taylor, leitender Mitarbeiter der Heimatschutzbehörde, der Whistleblower wurde, und die ehemalige Beraterin von Mike Pence, Olivia Troye, haben beide Einzelheiten bestätigt. Dass es sich, wie Liddell betont, nicht ausschließlich um eine Mitarbeiterversammlung im Weißen Haus handelte, ist eine Unterscheidung ohne Unterschied. Unabhängig davon, ob er persönlich anwesend war oder nicht, gibt es keine Hinweise darauf, dass Liddell einen Finger gerührt hat, um sich der Politik zu widersetzen.

Es gibt jedoch zahlreiche Anhaltspunkte dafür, dass er heute nicht in seinem Job sein würde, wenn er sich in dieser oder einer anderen Frage gegen Trump gestellt hätte. Es ist völlig klar, dass er es nicht getan hat, und vage geäußerte Bedenken nachträglich mindern seine Komplizenschaft nicht.

Wir lieben Kiwis, die es auf der Weltbühne groß machen, besonders wenn sie wichtige internationale Jobs wie Mike Moore bei der WTO oder Helen Clark beim UNDP annehmen. Aber Liddell verdiente sich seine OECD-Nominierung durch Loyalität gegenüber dem destruktivsten amerikanischen politischen Führer meines Lebens. Es wird Jahre dauern, um das volle Ausmaß von Trumps Korruption und Kriminalität zu erfassen, aber in der Zwischenzeit dürfen wir Chris Liddell nicht für seine zentrale Rolle bei der Ermöglichung belohnen.

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