Shareef O'Neal von der UCLA arbeitet daran, seine eigene Identität vor Gericht zu ermitteln

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Die Enttäuschung über die letzten Reisen der UCLA zu lindern, war ein abwechslungsreiches Spiel zwischen Fundsachen.

Die Bruins verloren zweimal in Lahaina, Hawaii, wurden jedoch entdeckt Jaime Jaquez Jr.

Sie fielen an Notre Dame in South Bend, Indiana, aber ausgegraben Shareef O’Neal.

Ein paar weitere Funde und die UCLA könnten auf dem besten Weg sein, den Kern der Spieler zu identifizieren, die den Trainer beschleunigen können Mick Cronins Wiederaufbau.

O’Neal sorgte für die Härte, für die Cronins Teams am Samstag gegen Notre Dame bekannt sind, und erzielte in 17 Minuten elf Rebounds mit acht Punkten.

"Als ich ins Spiel kam", sagte O’Neal am Donnerstag, "machte ich mir Sorgen um Abwehr und Abpraller und alles andere kam nur zu mir."

Er war der jüngste Bruin, der sich dafür einsetzte, dass die Spielzeit in einem Team mit vielen rohen Spielern verlängert wurde, dem jedoch das fertige Talent fehlte, das Westwood seit langem bevölkert. Die Liste der UCLA enthielt mindestens einen McDonald's All-American in jeder Spielzeit von 1978 bis 1979, die erste Spielzeit nach dem ersten McDonald's-Spiel von 2018 bis 2019 Kris Wilkes, Jaylen Hände und Moses Brown gab den Bruins drei Alumni des All-Star-Spiels.

Diese Saison? Nada.

Das bedeutet, dass die Suche nach den nächsten Elite-Spielern des Teams eine längere Suche nach Stars erfordern kann. Die Minuten von O’Neal sind stetig gestiegen. Der Redshirt-Neuling hat in seinen letzten drei Spielen im Durchschnitt 18,7 Minuten Vorsprung nach durchschnittlich 7,2 Minuten in seinen letzten fünf Spielen.

"Im Moment mit all unseren jungen Leuten", sagte Cronin, "ist es so, als würde man Geld auf die Bank einzahlen, das sich für uns auszahlen wird."

Kurz nach seinem Durchbruch gegen die Fighting Irish erhielt O’Neal von seinem Vater einen Daumen hoch. Shaquille, die Legende der Lakers, die seinem Sohn sagte, er müsse jedes Spiel so spielen. Shaquille war nicht in der Lage, an einem College-Spiel seines Sohnes teilzunehmen, könnte aber am Samstagnachmittag in der T-Mobile Arena in Las Vegas anwesend sein, wenn die Bruins (7-4) im Rahmen des CBS Sports Classic gegen North Carolina (6-5) antreten .

Shareef sagte, er hätte nicht erwartet, dass Shaquille aus der Menge schreit, wie er es tat, als Shareef am Santa Monica Crossroads High teilnahm und seinen Sohn oft an seinen Platz hinter der Mannschaftsbank rief, um ihm Hinweise zu geben.

"Er wäre die einzige Stimme, die ich hören würde, wenn ich spiele", sagte Shareef. „In der ganzen Menge konnte ich nur seine Stimme hören. Er sagte mir nur, ich solle aggressiver sein. Er würde mir sagen, dass ich das tun soll, um das zu tun. “

Shaquille hat seinem Sohn nie gesagt, dass er genauso sein soll wie er. Mit 6 Fuß 9 und 220 Pfund ist Shareef ungefähr 4 Zoll kürzer und 100 Pfund leichter als sein Vater, der oft Gegner aus dem Weg räumte, bevor er Mitglied der Hall of Fame wurde.

Shareef sagte, sein Vater habe erkannt, dass er andere Fähigkeiten haben würde, und habe ihn mit Wachen wie dem ehemaligen NBA All-Star zusammenarbeiten lassen Tracy McGrady. Trotzdem wussten sowohl Vater als auch Sohn, dass die Vergleiche anhalten würden.

"Die Leute haben gesehen, wie mein Vater gespielt hat, sie haben die Dominanz gesehen, die er an der High School, am College und in der NBA hatte, und ich denke, die Leute versuchen einfach automatisch, das für mich und meinen kleinen Bruder zu übersetzen", sagte Shareef, der im Durchschnitt 3,1 Punkte und 5 Punkte hat 3.4 erholt sich nach dem Aussetzen in der letzten Saison während der Genesung nach einer Operation, um einen Herzfehler zu korrigieren. "Ich fühle mich wie Dwyane Wades Sohn bekommt es auch und LeBron (James') Sohn bekommt es auch.

„Sie wollen nur, dass du entweder das bist, was dein Vater ist, oder besser als dein Vater. Es ist ziemlich schwer. Ich blockiere irgendwie den Lärm. Ich weiß, was ich kann, mein Vater weiß, was ich kann. “

Das Spielen für den verteidigungsorientierten Cronin hilft dem zuvor offensiv ausgerichteten O’Neal, ein runderer Spieler zu werden, während er weiterhin aus dem riesigen Schatten seines Vaters hervorgeht.

"Es ist nur eine Welt, mit der er sich immer auseinandersetzen muss, bis er genug spielt, um seine eigene Identität zu finden, und ich denke, er schafft das", sagte Cronin. "Je mehr er spielt, desto mehr wird er seine eigene Identität schaffen und sein eigener Spieler sein."

Etc.

Sagte Cronin als zweiter Wächter Jules Bernard, der wegen einer Schulterverletzung aus dem Notre Dame-Spiel ausschied, blieb Tag für Tag in seiner Genesung und hatte die Kontaktarbeit nicht wieder aufgenommen. "Er kann schießen und er kann sich bewegen", sagte Cronin, "wir sind nur besorgt (wenn) er mit Kontakten umgehen kann, wenn er an dieser Stelle auf seiner Schulter getroffen wird."

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