“Sie bringen uns um”, sagen Einwohner von Texas über Rollbacks im Bereich öffentliche Gesundheit und Umwelt – NBC 5 Dallas-Fort Worth

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Danielle Nelsons bester Monitor für die Emissionen, die aus den Ölraffinerien und Chemiefabriken rund um ihr Haus strömen: Die schwebende Brust ihres 9-jährigen asthmatischen Sohnes.

In manchen Nächten zittert die Brust des Jungen, als er im Schlaf um Atem ringt. Nelson vermutet, dass die hoch aufragenden Pflanzen und Raffinerien schuld sind, die sich nachts wie eine beleuchtete Stadt um ihr gedrungenes Backsteinhaus in der rauen Stadt Port Arthur an der Golfküste von Texas erheben.

Fragen Sie Nelson, welchen Schutz die Bundesregierung und die Anlagenbetreiber ihrer afroamerikanischen Gemeinschaft bieten, und ihre Antwort ist unverblümt. “Sie bringen uns im Grunde um”, sagt die 37-Jährige, bei der seit ihrem Umzug in die Gemeinde nach dem Hurrikan Harvey im Jahr 2017 Atemprobleme diagnostiziert wurden.

“Wir wissen nicht einmal, was wir atmen”, sagt sie.

Die Golfküste von Texas ist der petrochemische Korridor der Vereinigten Staaten mit vier der zehn größten Öl- und Gasraffinerien des Landes und Tausenden von Chemieanlagen.

Die Bewohner der meist schwarzen und lateinamerikanischen Gemeinden, die den Raffinerien und Chemiefabriken am nächsten liegen, sagen, dass sie damit an vorderster Front stehen, wenn die Trump-Regierung jahrzehntelangen Schutz der öffentlichen Gesundheit und der Umwelt rückgängig macht.

Unter Präsident Donald Trump reduzieren Änderungen der Bundesvorschriften die Anforderungen an die Industrie, um giftige Schadstoffe, Schwermetalle und klimaschädliche Emissionen fossiler Brennstoffe zu überwachen, zu melden und zu reduzieren und transparent mit den Gemeinden zusammenzuarbeiten, um Pflanzenkatastrophen wie etwa einem halben Dutzend vorzubeugen Große chemische Brände und Explosionen, die allein im vergangenen Jahr Arbeiter getötet und das Leben an der Golfküste von Texas gestört haben.

Und dieser Einbruch in die Durchsetzung der öffentlichen Gesundheit könnte noch dramatischer werden. Im vergangenen Monat kündigte der Administrator der Environmental Protection Agency, Andrew Wheeler, ein Kohlelobbyist, bevor Trump ihn in die Agentur berief, eine Aufhebung der Durchsetzungsbestimmungen für die Industrie zur Überwachung, Meldung und schnellen Behebung gefährlicher Freisetzungen an, falls die EPA Personalprobleme im Zusammenhang mit der Coronavirus-Pandemie für konform hält schwer.

Seitdem sind die Luftschadstoffe in Houstons am stärksten industrialisierten Gebieten um bis zu 62% gestiegen. Dies ergab eine A & M-Analyse der staatlichen Luftüberwachungswerte in Texas.

Die EPA sagt, dass sie die öffentlichen und geschäftlichen Interessen in Einklang bringt, um das zu beschneiden, was die Trump-Administration für unnötige Vorschriften hält.

“Die Aufrechterhaltung der öffentlichen Gesundheit und die Durchsetzung bestehender Umweltschutzmaßnahmen sind für die EPA von größter Bedeutung”, sagte die Sprecherin der Agentur, Andrea Woods, per E-Mail. “Die Deregulierungsbemühungen dieser Regierung konzentrieren sich darauf, Ineffizienzen auszurotten und den Schutz für keinen Sektor der Gesellschaft einzuschränken.”

Umweltschützer bezeichnen den Verzicht der EPA während der Coronavirus-Krise jedoch als das Neueste einer Reihe alarmierender Maßnahmen.

“Traditionell haben weniger Daten und Durchsetzungsmaßnahmen nie zu sauberer Luft, sauberem Wasser oder saubererem Land für Gemeinschaften mit Farbe und geringerem Wohlstand geführt”, sagte Mustafa Santiago Ali, Leiter des EPA-Büros für Umweltgerechtigkeit unter Präsident Barack Obama.

An der Golfküste von Texas wurden unter Segregation stehende Afroamerikaner in tiefliegende Küstengebiete gebracht, die für Hochwasser anfällig sind – buchstäblich auf der falschen Seite der Gleise, sagt der Port Arthur-Aktivist Hilton Kelley. Auf einer Tour durch sein Industrieviertel über diese Schienen stoßen. Als die Städte in Texas wuchsen, zogen Raffinerien, Autobahnen und andere schmutzigere Industrien in diese Gebiete.

Kelley hielt an der Stelle eines zerstörten öffentlichen Wohnprojekts an, wo er in einem Schlafzimmer mit Blick auf die Raffinerien geboren wurde. Er erinnert sich: “Immer von jemandem zu hören, der an Krebs stirbt, immer nach Gerüchen riecht und kleine Babys mit Verneblern beobachtet.”

Während der Obama-Regierung reiste Kelley nach Washington, um Zeremonien zur Verschärfung der Vorschriften für Schadstoffe und andere Gesundheitsbedrohungen zu unterzeichnen und die Industrie zu verpflichten, mehr zu tun, um gefährliche Emissionen zu melden. Heutzutage sollen Kelleys Reisen nach Washington gegen Rollbacks protestieren, die diese Regeln lockern.

“Das ist ein Todesurteil für uns”, sagt Kelley und fährt am kränklich gelben Licht einer Raffinerie vorbei, die Methangas verbrennt. “Jetzt dürfen wir an diesem Tag nicht tot umfallen”, sagt er. “Aber wenn du Tag für Tag überschwemmt wirst … sind wir tot. Wir sind tot.”

In Houston, einer der größten Städte des Landes ohne Zonierungsregeln, wird die Exposition gegenüber Toxinen erhöht. Im hispanischen Galena Park hat ein Entwickler in diesem Jahr eine Öl- und Gasquelle nur Hunderte von Metern (Meter) von einer Schule entfernt frackiert. In einer anderen hispanischen Gemeinde, Manchester, ragen chemische Lagertanks über einstöckige Häuser, die alle bis auf ihre Veranden und Zufahrten einschließen.

Vor Tagesanbruch eines Tages im letzten Monat erfüllte ein kopfschmerzauslösender chemischer Gestank die Nachbarschaft, als ein Kind auf einen Schulbus wartete. Ein Fahrzeug für Einwanderung und Zollkontrolle rollte vorbei. Latino-Bewohner, die Angst haben, offizielle Aufmerksamkeit zu erregen, liegen niedrig und beschweren sich nicht oft, sagt der Bewohner und Aktivist Juan Flores.

Noch bevor die Trump-Regierung mit den Rollbacks begann, pumpten Houstons städtische Autobahnen und Industrien genug giftige Raffineriechemikalien, Schwermetalle sowie Diesel- und Autoabgase, um “mit ziemlicher Sicherheit” für einige Atemprobleme und frühe Todesfälle verantwortlich zu sein. Inakzeptabel erhöhtes Risiko “für Krebs und chronische Krankheiten”, schloss eine wegweisende städtische Task Force, die 2005 mit der Untersuchung der gesundheitlichen Auswirkungen begann.

Einwohner einiger überwiegend aus Minderheiten bestehender Stadtteile in Houston sind laut einer jüngsten EPA-Bewertung von 2014 mindestens dem Dreifachen des Krebsrisikos von Amerikanern insgesamt ausgesetzt.

Letztes Jahr bestätigten staatliche Gesundheitsbehörden einen Krebscluster in einem afroamerikanischen Viertel in Houston, in dem sich die Bewohner jahrelang beschwert hatten, dass Kreosot von einem ehemaligen Bahnhof mehrere Familienmitglieder tötete. Eine Frau fuhr mit einem nachgebildeten menschlichen Skelett auf ihrem Beifahrersitz herum, um auf die Todesfälle aufmerksam zu machen.

Laut einer Studie der Bundesregierung melden Houstons afroamerikanische Familien, von denen viele in der Nähe eines der größten Cluster petrochemischer Anlagen des Landes leben, doppelt so viele Asthmafälle wie die weißen Familien der Stadt.

Eines Tages summte die 50-jährige Felicia Lacy in der Dunkelheit des frühen Morgens eine Hymne, als sie ihre 4-jährige Enkelin Kdynn kuschelte, die mit einer Plastiksauerstoffmaske im Gesicht im Bett lag. Lacy weckt das Mädchen jeden Morgen um 5:30 Uhr für eine Stunde Asthmabehandlung.

Lacy macht Houstons verschmutzte Luft für die Asthma-bedingte Lungenentzündung verantwortlich, bei der mit 27 Jahren ein Sohn ums Leben kam, sowie für das Asthma des kleinen Mädchens und für ihr eigenes. Sie ist selbst am Zerstäuber an der Reihe, nachdem sie das Kind in die Vorschule gebracht hat.

Lacy lässt Kdynn und ein anderes Enkelkind nicht oft draußen spielen, egal wie sehr sie flehen.

“Ich kann es ihnen nicht passieren lassen”, sagt sie und bezieht sich auf den Asthmatod ihres Sohnes. “Nicht auf meiner Uhr.”

Im Jahr 2017 hat Hurricane Harvey Hunderte Millionen Gallonen kontaminierter Industrieprodukte und Hunderte Tonnen Luftgifte freigesetzt. Tief liegende schwarze und lateinamerikanische Viertel wurden verwüstet, darunter der Galena Park, der tagelang zu einer Insel wurde, die von einer halben Milliarde Gallonen giftigen Industrieabwassers abgeschnitten war.

Im vergangenen Jahr haben zusätzliche chemische Katastrophen in ähnlicher Weise das Leben verändert.

“Boom Boom Boom!” Der Einwohner Cruz Hinojosa beschreibt das Leben im Galena Park.

Sechs große Brände und Explosionen in Chemiefabriken und -anlagen in der Region seit März 2019 haben mindestens vier Menschen getötet, Hunderte von Häusern zerstört und Zehntausende von Menschen auf der Flucht oder im Schutz unter Schutz vor Ort fliehen lassen. Die Katastrophen haben krebserregendes Xylol, Benzol und andere Petrochemikalien in die Luft geschleudert und den Bewohnern übel gemacht.

Die Einwohner von Port Arthur und Houston sagen, es sei schwierig, von den Behörden herauszufinden, was sie atmen und wie schlimm es ist.

Nach dem Hurrikan Harvey lehnten es EPA- und Staatsbeamte ab, ein NASA-Überwachungsflugzeug die Bedrohung durch chemische Freisetzungen abschätzen zu lassen. Ein interner EPA-Wachhund bemängelte die Fehler der Behörden bei der Verfolgung toxischer Freisetzungen, einschließlich des Ausschaltens von Luftmonitoren, um sie vor Schäden zu schützen.

Eine gemeinsame Untersuchung von The Associated Press und Houston Chronicle ein Jahr später ergab, dass die toxische Kontamination weitaus weiter verbreitet und umfangreicher war als von den Behörden berichtet.

Woods, die EPA-Sprecherin, sagte, das NASA-Angebot sei mehr als zwei Wochen nach Harveys Landung eingegangen, und zu einer Zeit, als die Umweltaufsichtsbehörden der EPA und Texas Tag und Nacht mit Handmonitoren und anderen Geräten zur Messung gefährlicher Emissionen ausgehen.

“Jede Behauptung, dass die Entscheidung der EPA, das Flugangebot der NASA nicht anzunehmen, das Sammeln von Informationen behindert, die den Houstonern, insbesondere in einkommensschwachen Gemeinden in der Nähe von Industrieanlagen, geholfen hätten, ist irreführend und spiegelt nicht die effektiveren Überwachungsbemühungen wider, die unternommen wurden.” Woods schrieb.

Drei Jahre nach Harvey haben Community-Aktivisten die Überwachung selbst in die Hand genommen.

Im vergangenen Monat machte Bridgette Murray, eine pensionierte Krankenschwester und Gemeindevorsteherin in Houstons afroamerikanischer Gemeinde Pleasantville, Handyfotos von Freiwilligen aus der Nachbarschaft, die den letzten von sieben neuen Luftmonitoren errichteten, die der Gemeinde von einer Umweltgruppe zur Verfügung gestellt wurden.

Im Galena Park arbeitet Flores, der Aktivist in dieser Latino-Gemeinde, an einem Projekt zur Installation von Luftmonitoren an Schulen, nachdem er mit der Idee gespielt hat, jedem Schulkind einen Monitor zu geben, mit dem es an seinen Rucksäcken baumeln kann.

Das Ziel der Monitore, sagt Flores, ist es nicht, Kinder zu warnen, wenn die Luft für sie unsicher ist, draußen zu spielen, sondern sie zu warnen, wenn die Pflanzenemissionen niedrig genug sind, um Aktivitäten im Freien sicher zu machen.

“Wir müssen uns verteidigen”, sagt Flores. “Weil die Bundesregierung das nicht tun wird.”

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