SCHLIESSEN

Nach 17 Operationen nach einem knochenbrechenden Sturz schwor Dwayne Richard, dass er seine Dankbarkeit mit freundlichen Handlungen gegenüber der Welt zurückzahlen würde, wenn er aus einem Rollstuhl steigen könnte. So kam er nach Sanford, Michigan.

Seine Frau Tabitha las letzte Woche in ihrem Facebook-Feed die Nachricht, dass die beiden Dämme nördlich von Midland versagt hatten, zerstörte Häuser und zerstörte Leben in ihrem Facebook-Feed und beschloss, dass die vierköpfige Familie von ihrem Haus nördlich von Lafayette, Louisiana, nach Norden fahren würde.

Sie kontaktierte das Büro des Gouverneurs von Michigan und den United Way of Midland County.

Die Antwort war sofort, sagte Dwayne Richard: “Wir waren überrascht.”

So fuhren der Handwerker und seine Familie am Memorial Day 19 Stunden nach Norden, mit einem U-Haul und einem Lastwagen voller Kleidung und Reinigungsmittel. Sie hatten übrig gebliebene Spenden, nachdem sie gesammelt hatten, um fünf Familien zu helfen, die von einem Tornado mit 150 Meilen pro Stunde zu Hause obdachlos geworden waren.

“Als wir die Verwüstung hier oben sahen, dachten wir, das wäre der beste Ort, um sie zu bringen. Also packten wir zusammen und machten uns auf den Weg”, sagte Dwayne Richard, 43, und erinnerte sich an seinen Weg durch Mississippi, Kentucky und Ohio.

Die Familie packte Zwiebeln, Paprika, Gewürze, Hühnchen und Wurst – alles Fixins für hausgemachten Gumbo – auf Eis und machte sich auf den Weg.

Am Montag kochten sie klassisches Jambalaya für Flutopfer außerhalb einer Mittelschule.

Am frühen Dienstag rührte Dwayne Richard (ausgesprochen re-SHARD) mit seinem Sohn Taj, seiner Tochter Hannah und ihrem Freund John Marceaux Mehlschwitze in einem Topf vor dem Red Oak Restaurant in der Innenstadt von Sanford.

Sie brachten riesige Töpfe und bereiteten alles frisch vor Ort zu.

“Wir haben alles in Eiskisten gepackt und wenn wir fertig sind, haben wir Gumbo im Wert von 15 Gallonen”, sagte er beim Kochen, als er davon sprach, Trümmer und bloße Fundamente an Orten zu sehen, an denen Häuser weggefegt worden waren.

“Sobald wir mit dem Kochen fertig sind, werden wir aufräumen und sehen, ob sie uns brauchen. Dann werden wir packen und nach Hause fahren. Wir haben mehr Arbeit für die Familien zu erledigen, die im Tornado ihr Zuhause verloren haben”, sagte Richard. “Ich bin keine super religiöse Person. Ich habe Gott in meinem Herzen.”

Er kehrte zurück zu 2017 und seine Erinnerung an vier Wochen auf der Intensivstation und mehr in der Reha.

Nachdem Richard gesehen hatte, wie Fremde seine Familie “entlastet” hatten, verbrachte er sein Leben so – ob es nun darum geht, medizinischen Patienten zu helfen, Stromrechnungen zu bezahlen oder Familien, die es einfach nicht können, Weihnachtsgeschenke zu geben.

“Ich gebe zurück, weil es für mich getan wurde”, sagte er und bemerkte, dass dies seine erste Reise nach The Mitten war.

Kein Hollywood

An dieser Kleinstadtveranstaltung sind keine großen Prominenten beteiligt.

Kein Bono. Keine Lady Gaga. Nein, Paul McCartney.

Aber es gibt viele nationale und internationale Schlagzeilen. Eine Anwohnerin sagte, sie habe fünf TV-Trucks aus nur einem Nachrichtennetzwerk gezählt. Es scheint alles zu helfen.

“Der Bürgermeister von Baton Rouge hat angerufen. Und die Cajun-Marine ist hierher gekommen”, sagte Bürgermeisterin Maureen Donker aus Midland am frühen Dienstag. “Wenn du unsere Straßen sehen würdest, ist es so traurig. Du siehst Familien und ihr ganzes Haus am Straßenrand. Und dann musst du mit deinen Emotionen umgehen, mit den Emotionen deiner Kinder. … Es ist viel Trauer und Wut Aber es ist auch schön – man kann wirklich sehen, wie sich die Leute umeinander kümmern und arbeiten, um aufeinander aufzupassen. “

Ihre Gemeinde koordiniert die Hilfe für Midland und seine winzigen Nachbarn Edenville und Sanford, die durch Überschwemmungen in Stücke gerissen wurden, nachdem letzte Woche zwei große Staudämme nördlich von Midland versagt hatten.

90 Minuten Lieferung

Dave Maddox sah einen in den Nachrichten zitierten Trucker, der in Midland keine Gesichtsmaske finden konnte und keine hatte, die er beim Leeren eines durch Überschwemmungen und Abwasser beschädigten Hauses tragen konnte.

“Ich besitze ein kleines Unternehmen in Chesterfield Township … und habe Tausende von Masken auf Lager und wäre bereit, einige zu spenden”, schrieb er an die Freie Presse. “Irgendeine Idee, wo ich anfangen würde?”

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Wegen der Pandemie musste Michigan Valve & Fitting von der Bestellung von Dingen für die Automobilindustrie zur Sicherheitsausrüstung wechseln. Jetzt plant er, 200 Gesichtsschutzschilde und 3.500 N-95-Masken für die Fluthilfe zu spenden, nachdem er sich zuerst mit dem Bürgermeister und dann mit United Way verbunden hat.

“Unsere Kunden brauchten Masken, deshalb haben wir den Gang gewechselt”, sagte Maddox (53). “Ich hatte das Glück, ein (Bundes-) PPP-Darlehen (Paycheck Protection Program) zu erhalten, um meine Mitarbeiter im Personal zu halten. Wir hätten sie entlassen, wenn dies nicht geschehen wäre.”

Er sollte die 90-minütige Fahrt nach Midland machen, um die persönliche Schutzausrüstung am Dienstag zu liefern.

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365 Tage

Nicht nur Einzelpersonen aus allen Teilen der USA haben Kontakt aufgenommen, sondern auch große Unternehmen haben auf lokale Bitten sowie auf die Öffentlichkeitsarbeit des Führungsteams von Dow Chemical reagiert.

“Für Dow haben sie nicht nur Ressourcen angeboten, sondern sie ziehen Dinge aus ihren Werken in Louisiana heraus und bringen sie hierher”, sagte Holly Miller, CEO von United Way of Midland County, am Dienstag. “Heute Morgen haben wir gehört, dass wir in unserer Gemeinde keine Handschuhe mehr zum Aufräumen haben, also bringen sie das in das Dow-Shuttle. … Gruppen aus dem ganzen Land tauchen mit Lastwagenladungen Händedesinfektionsmittel, Lebensmitteln, PSA, auf. Reinigungskits. Alles, was Sie sich vorstellen können. “

Jetzt, sagte sie, arbeiten die Krisenteams daran, alle betroffenen Familien in der Region zu erreichen, den Schaden zu dokumentieren und herauszufinden, was Familien brauchen, um sich zu erholen. Die Organisation bereitet den Einsatz von Tausenden von Freiwilligen für Katastrophenhilfe aus dem ganzen Staat und dem Land vor.

“Wir bewegen uns von der Krise zur Arbeit, um eine langfristige Erholung zu erreichen”, sagte Miller. “Heute geht es möglicherweise darum, nasse Gegenstände aus den Häusern zu entfernen und die ersten Aufräumarbeiten durchzuführen. In Zukunft arbeiten wir daran, dass jeder Schritt der Wiederherstellung in den nächsten 12 bis 18 Monaten erfolgt.”

Im Moment telefonieren sie und ihr Team buchstäblich rund um die Uhr. Eine Flut in der Zeit einer Pandemie bedeutet, dass jeder auf dem Laufenden ist und nicht mehr nur einen regulären Arbeitsplan hat.

“Die Leute zögern nicht länger, wenn es 11 Uhr ist und sie haben eine Frage”, sagte Miller. “Es gibt eine Ebene des Zusammenziehens und des Anlehnens an Verwundbarkeit, die inspirierend ist. Wir alle überprüfen unser Ego an der Tür auf das Wohl der Allgemeinheit. Wir erfüllen einen viel größeren Zweck …”

Wenden Sie sich an unitedwaymidland.org, um Vorräte zu spenden oder sich freiwillig zu melden

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Kontakt Phoebe Wall Howard: 313-222-6512oder [email protected]. Folgen Sie ihr auf Twitter @phoebesaid.

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