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Sie kennen ihn als prominenten DWI-Anwalt in Rochester, aber 1990 dachten die Sowjets, er sei ein Spion

ROCHESTER, NY (WHEC) – Viele von Ihnen kennen oder erkennen Ed Fiandach. Er ist einer der bekanntesten DWI-Anwälte in Rochester. Jetzt erzählt er eine Geschichte, die keiner von uns je zuvor gehört hat.

Es geht darum, dass er in Sowjetrussland festgenommen wird, weil er verdächtigt wird, ein amerikanischer Spion zu sein.

Fiandach sagt, er habe diese Geschichte früher als Witz erzählt. Aber dann beobachtete er den Fall der amerikanischen Basketballspielerin Brittney Griner, die zu neun Jahren Haft in einem russischen Gefängnis verurteilt wurde, weil sie eine Menge Drogen hatte, die ihr vielleicht nicht einmal eine Fahrkarte in New York einbrachte.

Und plötzlich wurde aus diesem Witz eine ernste Geschichte.

1990 tourte Ed Fiandach mit seiner verstorbenen Frau durch die Sowjetunion, kurz bevor sie auseinanderbrach. Fiandach sagt, er habe in ihrem schmuddeligen Moskauer Hotel geduscht.

„Meine verstorbene Frau klopft an die Tür und sagte, die Polizei sei für Sie da“, sagte Fiandach. „Und ich sagte, was wollen sie? Und sie sagte: ‚Sie wollen dich.’“

Fiandach sagt, er sei mit Handschellen gefesselt und fast eine Stunde lang durch Moskau gefahren worden, bevor man ihn in einen fensterlosen Raum in einem heruntergekommenen Gebäude gebracht habe.

„Ich bin immer noch in Handschellen und sie fangen an, mich zu befragen.“

Fiandach dachte, er wäre in Schwierigkeiten geraten, weil er Packungen Marlboro-Zigaretten gegen Anstecknadeln von Wladimir Lenin eingetauscht hatte. Aber dann kam die Frage, die alles veränderte.

„Nach ungefähr einer Stunde oder anderthalb Stunden, so etwas in der Art, sagte einer von ihnen zu mir, er sagt: ‚Was interessiert Sie am sowjetischen Raumfahrtprogramm?’“, sagte Fiandach.

Fiandach – der ein Geschichts- und Weltraumfan ist – sagt, er habe am Abend vor seiner Verhaftung in der Hotelbar ein Gespräch mit einem sowjetischen Raumfahrtingenieur begonnen.

Jetzt, in Handschellen, wurde ihm plötzlich klar, dass die Russen ihn für einen Spion hielten. Und der einzige Anwalt, zu dem er Zugang hatte, war er selbst.

„Ich erinnere mich, dass eines der ersten Dinge, die mir in den Sinn kamen, war, dass ich meine Frau nie wieder sehen werde. Ich habe ihr keinen Abschiedskuss gegeben, als ich das Hotel verließ.“

Fiandach erinnert sich, wie er auf die Knie ging, um zu beten, als seine Vernehmer den Raum verließen.

Brean: „Früher hast du diese Geschichte als Witz erzählt.“

Fiandach: “Habe ich.”

Brean: „Und das tust du jetzt nicht.“

Fiandach: “Nein.”

Brean: Du meinst es jetzt todernst. Wieso den?

Fiandach: „Wenn ich die Situation von Frau Griner sehe, sage ich mir, wie schrecklich das wirklich hätte sein können. Die Emotion, die für mich wirklich an die Spitze kommt, muss ein unglaubliches Gefühl der Hilflosigkeit sein, dass sie nichts tun kann, dass niemand etwas tun kann. Sie werden nur von Ereignissen getrieben und auf einen Weg geschoben, wenn Sie so wollen, ohne Kontrolle über Ihr Leben und Ihre Ereignisse, es muss eine schreckliche Erfahrung sein.

Fiandach sagt, sein Verhör habe mehr als vier Stunden gedauert.

Er sagt, er sei schließlich in der Lage gewesen, sie davon zu überzeugen, dass er ein freundlicher amerikanischer Anwalt mit einem großen Interesse am Weltraum war, der auf Sputnik zurückgeht.

Fiandach sagt, sie hätten die Handschellen anbehalten, ihn zurück ins Hotel gefahren und ihm mit starkem russischen Akzent einfach gesagt, er solle „gehen“.

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