„Sie waren ein nachträglicher Einfall“: Millionen älterer Amerikaner sind immer noch gefährdet, da die Vorsicht vor einer Pandemie nachlässt | Coronavirus

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Es war Muttertag im Mai 2020, und eine ältere Frau lag im Sterben in einem Pflegeheim in Rhode Island. Ihre Kinder konnten wegen Covid nicht zu Besuch kommen, und so sehr Adelina Ramos, ihre zertifizierte Pflegeassistentin, sich danach sehnte, von ihrem Bett aus Trost zu spenden, musste sie gehen, obwohl sie sehen konnte, dass die Frau davonrutschte.

Sie musste sich an diesem Tag um 25 weitere Patienten kümmern.

Es „hat mir wirklich das Herz gebrochen“, sagte Ramos. „Familien vertrauen darauf, dass wir uns um ihre Angehörigen kümmern. Ich kann nicht beschreiben, wie schmerzhaft es ist, wenn wir gezwungen sind, solche Entscheidungen zu treffen.“

Sie erzählte von der Verwüstung, die die Pandemie in einer Anhörung am Mittwoch vor dem Unterausschuss des Repräsentantenhauses zur Coronavirus-Krise angerichtet hatte.

Obwohl Covid jetzt weniger Panik auslöst, insbesondere angesichts des Schutzes, den aktualisierte Impfstoffe und Behandlungen bieten, sehen ältere Amerikaner immer noch, wie ihr Leben durch neue Ausbrüche auf den Kopf gestellt – und tragischerweise vollständig beendet wird.

Während der Rest des Landes nach einer neuen Normalität strebt, bleiben Millionen gefährdeter Amerikaner weiterhin gefährdet und in der Schwebe. Sie navigieren jetzt durch eine Welt, die von anhaltenden Viruswellen, Personalmangel, der sich um sie kümmert, und Trauer über mehr als eine Million Menschen, die in zwei Jahren verloren gegangen sind, zerrissen ist.

Trotzdem haben die US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (CDC) am Freitag ihre Maskenempfehlungen für Krankenhäuser und Pflegeheime fallen gelassen, außer in Zeiten hoher Übertragung oder während Anbieter mäßig und schwer immungeschwächte Patienten betreuen.

Der Umzug könnte es für Risikopersonen, insbesondere ältere Menschen, noch schwieriger machen, sich sicher in Gesundheitseinrichtungen und Langzeitpflegeeinrichtungen zurechtzufinden.

Die Priorisierung älterer Amerikaner in dieser Zeit sei „von größter Bedeutung“, sagte David Grabowski, Professor für Gesundheitspolitik an der Harvard Medical School. „Es ist die Gruppe insgesamt während der Pandemie, die am härtesten getroffen wurde, und doch war sie in vielerlei Hinsicht … ein nachträglicher Einfall.“

Menschen über 50 machen mehr als aus 93 % der Covid-Todesfälle in den USA.

„Wir sehen immer noch Hunderte von Todesfällen pro Tag, und sie treten überproportional unter älteren Amerikanern auf“, sagte Theresa Andrasfay, Postdoktorandin für Gerontologie an der University of Southern California.

Das Coronavirus hat die Lebenserwartung aller Amerikaner gesenkt, aber die Veränderungen sind bei People of Color größer. Foto: Yuki Iwamura/Reuters

Die Lebenserwartung ist für alle Amerikaner gesunken, aber es gibt Veränderungen größer unter Farbgemeinschaften, sagte Andrasfay. „Die indianische Bevölkerung hatte bei weitem den größten Rückgang der Lebenserwartung, gefolgt von der Latino-Bevölkerung und dann der schwarzen Bevölkerung.“

Im Februar 2021 starben laut McKinsey ältere Amerikaner, die sich mit Covid infizierten, 1.000-mal häufiger als Teenager Bericht das die „Einkunft sicherer, wirksamer Impfstoffe vorhersagte, macht den Schmerz dieser Isolation zu einem zeitgebundenen Problem“.

Dennoch bleiben für viele die Isolation und der Stress durch die Pandemie bestehen, zumal der Schutz, den Impfstoffe bieten, ohne Auffrischungsimpfung nachlässt und neue Varianten auftauchen.

Relativ hohe Impfquoten bei älteren Menschen trugen dazu bei, dass die Sterblichkeitsraten in dieser Altersgruppe von 2020 auf 2021 leicht zurückgingen. Aber die Omicron-Variante, die übertragbarer ist und die Immunität besser umgehen kann, brachte rekordverdächtig Anstieg der Sterblichkeit älterer Menschen.

Insgesamt 95 % der Amerikaner über 65 Jahre haben mindestens eine Covid-Impfung bekommen. Aber von dort, die Abdeckung beginnt steil zu fallen. Von den Vollgeimpften dieser Altersgruppe erhielten 70,8 % ihre ersten Auffrischungsimpfungen. Aber nur 40% der das Gruppe ging weiter, um zweite Booster zu bekommen.

Das bedeutet, dass insgesamt 14,9 Millionen ältere Amerikaner über Impfungen auf dem Laufenden sind, verglichen mit den 57,5 ​​Millionen, die bereit waren, die erste Impfung zu bekommen. Bei Amerikanern im Alter von 50 bis 64 Jahren sind die Auffrischungsraten sogar noch niedriger.

Dies könnte schwerwiegende Auswirkungen auf ihre künftige Sicherheit haben, selbst wenn die verbleibenden Vorsichtsmaßnahmen im ganzen Land verschwinden.

In Pflegeheimen sind es nur 57 % der Bewohner und 43 % des Personals auf dem neusten Stand auf ihren Impfstoffen. Preise sind am niedrigsten in Arizona, Florida, Nevada und Texas.

Zwei medizinische Mitarbeiter kümmern sich um eine ältere Frau im Rollstuhl.
In Pflegeheimen sind 57 % der Bewohner und 43 % des Personals über ihre Impfungen auf dem Laufenden. Foto: Yuki Iwamura/Reuters

Weniger als 1 % der Amerikaner leben in Langzeitpflegeeinrichtungen, aber ungefähr ein Fünftel aller Todesfälle durch Covid-19 stehen im Zusammenhang mit Pflegeheimen mehr als 200.000 Anwohner und Arbeiter, die seit Beginn der Pandemie an dem Coronavirus gestorben sind.

„Bewohner, ihre Familien und Betreuer wissen seit langem, dass die Versorgung in Pflegeheimen in den USA kaputt ist, aber dieses Problem ist in der breiten Bevölkerung weitgehend unbemerkt geblieben. Covid hat dies geändert“, sagte Grabowski bei der Anhörung aus.

Der Coronavirus-Unterausschuss des Hauses skizziert die „düsteren“ Bedingungen in gewinnorientierten Pflegeheimen in den ersten Monaten der Pandemie, die eine weit verbreitete Vernachlässigung offenbarten, die zu einer Verschlechterung der Gesundheit und zum Tod führte.

Krankenschwestern und Pflegehelfer betreuten während ihrer Schichten bis zu 38 Patienten. Im April 2020, als nur eine Krankenschwester zwei ganze Stockwerke in einer Einrichtung in Nevada abdeckte, wartete eine Bewohnerin vier Stunden auf einen Schluck Wasser und eine andere Bewohnerin, die sich übergab, wurde laut dem Bericht des Hauses mindestens zwei Tage lang nicht gereinigt .

Aber immerhin 32 Staaten haben Gesetze erlassen, die es den Bewohnern oder ihren Familien erschweren, Langzeitpflegeeinrichtungen wegen einer solchen Behandlung zu verklagen.

Einige der Arbeitskräfteknappheit waren auf Covid-Fälle unter den Mitarbeitern zurückzuführen, was hätte sein können verhindert teilweise mit besseren Vorkehrungen. Ein Pflegeheimangestellter behauptete jedoch, dass die Unternehmen Geld sparen wollten, indem sie trotz Bedarf keine zusätzlichen Arbeitskräfte anstellten.

Langzeitpflegeeinrichtungen waren vor Beginn der Pandemie von Personalmangel und niedriger Moral geplagt, und Covid verstärkte die Risse in der Art und Weise, wie Amerika sich um seine ältere Bevölkerung kümmert, deutlich.

„Pflegeheime sind bereits unterbesetzt, unterfinanziert. Wenn Sie Pflegeheimen also ein Profitmotiv aufzwingen, um ein paar zusätzliche Dollar aus diesen Gemeinden herauszuquetschen, wird dies die Pflege gefährden“, sagte Ashwin Kotwal, Assistenzprofessor für Geriatrie an der medizinischen Fakultät der Universität von Kalifornien in San Francisco .


Aber nicht nur Bewohner von Pflegeheimen sind von Covid betroffen – und die Schäden durch die Pandemie beschränkten sich nicht auf das Virus selbst.

Die Pandemie verursachte auch Stress und Einsamkeit, was sich sowohl auf die geistige als auch auf die körperliche Gesundheit auswirkt. Im Jahr 2019 waren etwa 1,6 Millionen Erwachsene über 70 Jahre ans Haus gefesselt, aber diese Zahl hat sich im Jahr 2020 auf 4,2 Millionen mehr als verdoppelt steigt die Risiken von Krankheit und Tod.

Das Alter war der größte Risikofaktor für schwere Folgen von Covid, aber Einsamkeit verstärkte laut einem Commonwealth Fund die schlechte Gesundheit Umfrage zwischen März und Juni 2021 durchgeführt. Durch pandemische Störungen wurde die Gesundheitsversorgung eingeschränkt und verzögert, und sie verstärkten „erhebliche“ soziale und wirtschaftliche Herausforderungen.

Eine ältere Frau geht einen Flur entlang.
Die Pandemie verursachte Stress und Einsamkeit und beeinträchtigte die geistige und körperliche Gesundheit. Foto: Eric Risberg/AP

„Im Vergleich zu ihren Kollegen in den anderen Umfrageländern haben ältere Erwachsene in den USA wirtschaftlich am stärksten unter der Covid-19-Pandemie gelitten, wobei mehr ihren Arbeitsplatz verloren oder alle oder die meisten ihrer Ersparnisse aufgebraucht haben“, heißt es in dem Bericht. Wirtschaftliche Schwierigkeiten für ältere Amerikaner waren vier- bis sechsmal größer als in anderen untersuchten Ländern, und sie waren unter Latinos und Schwarzen in den USA wahrscheinlicher als unter Weißen.

Störungen und Isolation werden wahrscheinlich für diejenigen anhalten, die weiterhin Covid-Vorkehrungen treffen müssen.

„Besorgniserregend für die Zukunft ist, dass es für Menschen, die entweder aufgrund von Grunderkrankungen oder aufgrund ihres Alters gefährdet sind, schwieriger wird, sich bei der Teilnahme an notwendigen Aktivitäten sicher zu fühlen, da der Schwerpunkt mehr auf individueller Verantwortung liegt“, sagte Andrasfay .

Diese Aktivitäten können die Fahrt mit öffentlichen Verkehrsmitteln, Arztbesuche, die Rückkehr zur Arbeit oder das Treffen mit Familie und Freunden umfassen.

Das Abwägen dieser Risiken sei ein anstrengender und anstrengender Prozess, sagte Kotwal.

„Es kann selbst die einfachste soziale Aktivität zu etwas machen, worüber die Menschen wirklich gestresst sind und über das sie viel nachdenken. Ich habe viel Angst davor gesehen, wie Menschen diese Entscheidungen treffen, um etwas zu tun, was wirklich normale Aktivitäten sind, wie zum Beispiel mit ihrem Kind Kaffee trinken zu gehen oder mit ihren Enkelkindern abzuhängen.

In Bezug auf Impfstoffe auf dem Laufenden zu bleiben, sei ein wichtiger Teil des Schutzes der am stärksten gefährdeten Personen, sagte er. „Wir können dies in einen Ort der Gemeinschaft bringen – verantwortlich sein, versuchen, andere zu schützen – anstatt dies nur aus der individuellen Sicherheitslinse zu betrachten.“

Impfkliniken und Impfaufträge in Gesundheitssystemen und Langzeitpflegeeinrichtungen seien „wirklich effektiv“, sagte Grabowski. Etwa 87% der Bewohner und Mitarbeiter in Pflegeheimen wurden aufgrund der Kliniken und Mandate geimpft – aber diese Anforderungen wurden nicht aktualisiert, um Auffrischungsimpfungen einzuschließen.

Ein erweitertes Bundesmandat für das Personal, um Auffrischungsdosen zu erhalten, würde helfen, sagte er. Und mehr Impfkliniken für Einrichtungen sowie Kampagnen, um ans Haus gebundene Erwachsene und andere mit Zugangsproblemen zu erreichen, könnten auch die Auffrischungsraten erhöhen und ältere Erwachsene in diesem Winter schützen.

„Das ist zu wichtig“, sagte Grabowski. „Machen wir es auf jeden Fall so einfach wie möglich.“

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