Simbabwe macht Sektenversammlungen für Masernwelle verantwortlich, nachdem 80 Kinder gestorben sind

Ein Masernausbruch hat seit April 80 Kinder in Simbabwe getötet, sagte das Gesundheitsministerium und machte kirchliche Sektenversammlungen für den Anstieg verantwortlich.

In einer Erklärung, die am Sonntag von Reuters eingesehen wurde, sagte das Ministerium, der Ausbruch habe sich nun landesweit ausgebreitet, mit einer Sterblichkeitsrate von 6,9%.

Gesundheitsminister Jasper Chimedza sagte, dass seit dem Ausbruch am Donnerstag 1.036 Verdachtsfälle und 125 bestätigte Fälle gemeldet worden seien, wobei Manicaland im Osten Simbabwes für die meisten Infektionen verantwortlich sei.

„Das Ministerium für Gesundheit und Kinderbetreuung möchte die Öffentlichkeit darüber auskunftrmieren, dass sich der anhaltende Masernausbruch, der erstmals am 10. April gemeldet wurde, nach Kirchenversammlungen landesweit ausgebreitet hat“, sagte Chimedza in einer Erklärung.

„Diese Versammlung, an der Menschen aus verschiedenen Provinzen des Landes mit unbekanntem Impfstatus teilnahmen, führte zur Ausbreitung von Masern in zuvor nicht betroffene Gebiete.“

Manicaland, die zweitbevölkerungsreichste Provinz, hatte 356 Fälle und 45 Todesfälle, sagte Chimedza.

Die meisten gemeldeten Fälle beträfen Kinder im Alter zwischen sechs Monaten und 15 Jahren aus religiösen Sekten, die aufgrund religiöser Überzeugungen nicht gegen Masern geimpft seien, fügte er hinzu.

Bischof Andby Makuru, Führer der apostolischen Sekte Johane Masowe, reagierte nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

In Simbabwe verbieten einige apostolische Kirchensekten ihren Anhängern Impfungen oder jegliche medizinische Behandlung. Die Kirchen ziehen mit ihren Versprechen, Krankheiten zu heilen und Menschen aus der Armut zu befreien, Millionen von Anhängern an.

Angesichts einer niedrigen Impfrate und in einigen Fällen ohne Aufzeichnungen hat die Regierung beschlossen, eine Massenimpfkampagne in Gebieten zu starten, in denen der Ausbruch registriert wurde.

Es wird erwartet, dass der Masernausbruch einen angeschlagenen Gesundheitssektor belasten wird, der bereits durch Mangel an Medikamenten und zeitweise Streiks von Gesundheitspersonal geplagt ist.

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